I guess most of us have seen these words at least once before. But have you ever wonder where these words came from? Over the time, the original meaning of Eau de Cologne has been slightly altered but it is still used to describe a scent that has become a legend, and Cologne (Köln in German) is where that legend began.

Tiếng Việt

Cologne spanning on both sides of the Rhine River is one of the oldest German cities and its root dates back to 2000 years ago. The Romans first founded the village on the Rhine in 38 BC and named it Colonia. Soon the imperial governors of Rome resided here and the town flourished into one of the most important trading centres in western Europe, a tradition it solidified in the Middle Ages and continues to uphold today. The city was also one of the leading members of the mighty Hanseatic League and one of the largest cities north of the Alps in medieval and Renaissance times. Today, Cologne is Germany’s fourth-largest metropolis and a major cultural hub for the Rhineland, housing more than thirty museums and hundreds of galleries. The city also hosts several international trade fairs such as Art Cologne or Gamescom.

cologne-1
Kölner Dom

Cologne’s highlight is obviously the Kölner Dom (Cologne Cathedral) whose filigree twin spires dominate the skyline. The grand structure was originally designed to house the reliquary of the Three Kings and as a place of worship for the Holy Roman Emperor. But it was left incomplete until 1880, seven centuries after the construction began. Today, the High Gothic cathedral is the city’s spiritual heart and Germany’s most visited landmark, drawing 20,000 attendees a day. Visitors must be circled to truly appreciated its beauty as no other cathedral is so perfectly conceived, so uniformly and uncompromisingly executed in all its parts. Therefore, Cologne Cathedral also stands for the strength and endurance of European Christianity.

cologne-2
Kölner Dom
cologne-3
Kölner Dom

But the Dom was not the only reason that made Master and I came to this city. When we were sitting at a cafe in front of the cathedral, I asked him: “Master, what is so special about this Eau de Cologne that you want to find?”. “Just curious” he replied. After a while, he added: “Actually, Eau de Cologne was the signature scent of my late grandmother. I don’t remember much about her, but mom told me it was her favourite. So through this perfume, I might recall a bit more about her”.

cologne-4
Café Reichard

The original Eau de Cologne (Water of Cologne) is a spirit-citrus perfume composed by Italian-born Johann Maria Farina in 1709. He described his perfume as “a fragrance that reminds me of an Italian spring morning, of mountain daffodils and orange blossom after the rain”. The Eau de Cologne became rapidly famous worldwide and in the 18th century was an indispensable accessory at all royal courts. Since then, Eau de Cologne has become a generic term for a scented formulation which contains dilute ethanol, a mixture of citrus oils and other essential oils.

The most famous original Eau de Cologne is 4711, named after its location at No. 4711 Glockengasse, just a few steps from the Cologne Cathedral. It was also developed in the 18th century by Wilhelm Mülhens and is, therefore, one of the oldest still produced fragrances in the world.

cologne-5
Eau de Cologne 4711

For Master, the scent brought back memories. It recalled him the times when he visited his grandmother, playing, talking and having tea with her. He found the smell strong but it left an impression on him. “It worth a trip after all”, he smiled pleasantly.


Eau de Cologne

Eau de Cologne – chắc hẳn các tín đồ nước hoa không lạ gì  với từ này . Nhưng bạn có bao giờ tự hỏi Eau de Cologne xuất phát từ đâu, tại sao nó lại có tên gọi như thế? Theo thời gian thì nghĩa gốc của từ này đã bị thay đổi, nhưng Eau de Cologne vẫn được dùng để nói về một mùi hương đã trở thành huyền thoại. Một huyền thoại xuất phát từ Cologne (Köln) miền Tây nước Đức.

Thành phố Cologne nằm dọc hai bên bờ sông Rhine là một trong những thành phố lâu đời nhất nước Đức. Hơn 2000 năm trước, người La Mã đã tìm ra vùng đất này và biến nó thành một đầu mối giao thương sầm uất. Ngày nay, Cologne là thành phố lớn thứ 4 của Đức và là một trong những thành phố quan trọng của châu Âu.

cologne-1
Kölner Dom

Khi bạn đến Cologne, điều đầu tiên đập vào mắt bạn có lẽ là hình ảnh hai tháp chuông khổng lồ của nhà thờ Cologne cổ kính. Hoàn thành vào năm 1880, sau 632 năm kể từ khi bắt đầu khởi công, nhà thờ theo phong cách Gothic là biểu tượng của thành phố và là địa điểm du lịch thu hút nhiều du khách nhất nước Đức. Nhà thờ Cologne cao 157m cũng là nhà thờ lớn nhất nước Đức và bạn phải đi hết một vòng xung quanh mới thấy hết sự vĩ đại của công trình kiến trúc này.

cologne-2
Kölner Dom
cologne-3
Kölner Dom

Nhưng nhà thờ không phải là lí do duy nhất khiến mình đến thăm Cologne. Là một người yêu thích nước hoa, mình thích tìm hiểu về nước hoa và nguồn gốc của nó. Eau de Cologne là một huyền thoại nên dĩ nhiên mình muốn biết thêm về nó. Eau de Cologne (Nước của vùng Cologne) được điều chế lần đầu vào năm 1709 bởi nhà chế tạo nước hoa gốc Ý Johann Maria Farina. Ông nói rằng đó là một thứ hương thơm nhắc nhớ nhiều kỉ niệm về buổi sáng mùa xuân đậm chất Ý với những bông hoa thuỷ tiên trên núi và hoa cam bung toả sau cơn mưa. Eau de Cologne nhanh chóng nổi tiếng khắp thế giới, là thứ trang sức không thể thiếu được trong tất cả mọi hoạt động của hoàng gia khi đó. Với sự thành công vang dội đó, nó trở thành quy chuẩn cho rất nhiều loại dầu thơm khác với ethanol pha loãng, hỗn hợp dầu chanh và các tinh dầu đặc biệt khác.

cologne-5
Eau de Cologne 4711

Loại Eau de Cologne nổi tiếng nhất và là loại duy nhất còn được sản xuất hiện nay là 4711 được điều chế vào thế kỉ 18 bởi Wilhelm Mülhens. 4711 được đặt theo địa chỉ cửa hàng nước hoa đầu tiên của ông trên phố Glockengasse. Mùi hương của 4711 khá đặc trưng với hương cam, chanh và ethanol vô cùng rõ rệt. Một số người sẽ thấy 4711 khá nồng, nhưng với một số khác 4711 sẽ trở thành mùi hương mà họ yêu thích nhất.

11 comments

    1. You are welcome 🙂 I think now people often use the term Eau de Cologne to describe perfume for men. Maybe because of the strong fresh scent. Not sure 🙂

      Like

  1. I have never heard of Eau de Cologne because I don’t know much about perfume. But this post really moves me because I recall my late grandmother had a signature fragrance too. I miss her a lot, and I wish I could know the exact perfume she used like you do with your grandmother. It is not something you can take a photo of to remember. I am scared that one day I will actually forget my grandmother’s scent.

    Liked by 1 person

    1. I think that scent is something that stored deeply in your memory. You don’t recall it daily. But when you smell something familiar (whether good or bad), you might recall an event or a person that related to that scent. The scent is like a trigger of memory. So I don’t think you will forget about your grandmother’s scent entirely. You just need occasions to recall it 😉

      Liked by 1 person

  2. That is fascinating! I never really thought of the meaning beyond “water of cologne” I love your writing style. It virtually transported me, as though I was walking in this ancient city following these fragrances.

    Liked by 1 person

    1. My pleasure! It seems that all our grandmothers, great-grandmothers possessed at least one bottle of this perfume. It could have different names, but the smell is similar. As a child, I used to dislike this fragrance. It is quite strong, but it do last very long 🙂

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s