amsterdam-3

Those of you who already visited Amsterdam are probably familiar with this scene: people gather around the sign “I Amsterdam”, climbing, posing around the letters and making photos with them. Clearly, you can join the crowd and wait awhile until your turn. But have you ever seen this?

Tiếng Việt

amsterdam-1

Leaving Amsterdam Central Station through the northern exit, crossing the IJ river with the ferry, we found an exactly identical “I Amsterdam”. But no one seems to care about it. “Looks like we can have this one for ourselves”, Master said with a wide grin. “I suppose that the public is deceived again”, I joked. Based on this experience, we reconsidered our way to explore Amsterdam. We partly denied the mainstream and decided to go our way.

1. Amsterdam Noord

On this northern part of the city, the avant-garde flourishes. The current piéce de résistance is the futuristic EYE Film Institute which offers a huge collection of Dutch and foreign movies as well as exhibitions of costumes and film art. Nearby, the 22-storey A’DAM Tower has recently reopened and become one of the trendiest locations in town with two dance floors, a revolving restaurant, and a swinging observatory. Various building projects are under way, promise to turn Amsterdam Noord to be one of the hippest areas in the near future.

2. Jordaan District

While Amsterdam’s Red Light District with its centuries-old businesses is so popular among tourists, the Jordaan District is less well-known. Aside from visiting Anne Frank Huis, many tourists might skip this former workers’ quarter because of its lack of conventional sight. But there is no better place to lose yourself for a morning stroll, a gezellig (cosy) lunch and canal-side drinks.

amsterdam-12
Jordaan District
amsterdam-11
Jordaan District
amsterdam-10
Jordaan District
Red Light District
Red Light District

3. Cheese, Wine & Heineken

Several persons told us marijuana and weeds filled brownies are characterised for Amsterdam and a must-have for any tourist. But as someone who dislikes the bad smell of marijuana (Be honest! Amsterdam’ streets smell horrible), we denied trying any of them. Everyone has distinctive tastes and habits, a must-have for a person can be a no-go for another. So we decided to go for cheeses, wines, and Heineken instead of marijuana.

Dutch cheeses are indeed more tempted than marijuana. There are hundreds of kinds of cheese and each one is accompanied by a delicious dipping sauce, varying from honey or syrup sweet to mustard sauce. By matching it with suitable wines, it can become an unforgettable experience.

Of course, a trip to Amsterdam isn’t completed without a visit to the biggest beer producer in the world – the Heineken. On the site of the company’s old brewery, we had an overview of the history of Heineken and the brewing process. The crowning glory of this guide is the multimedia exhibit where you become a “beer”, and the drinking of the freshest glass of Heineken beer ever (the factory is just 15 minutes away). It is more like an amusement park than a museum, but it was a lot of fun.

amsterdam-13
Heineken Experience

4. Amsterdam Light Festival

While Amsterdam can be enjoyed all year round, the city possesses a unique charm during Christmas season. At this time of the year, the downtown of Amsterdam is lighted up by artworks from various international artists, architects, and light designers. The works can be accessed both by boat and walking. My most favorite work of this year is the Rainbow Bridge which represents the openness, the tolerance, and the diversity of Netherlands’ capital.

5. Negen Straatjes

In a city packed with endless shopping opportunities like Amsterdam, the real pleasure is finding some odd, tiny shop selling something that is unavailable anywhere else. Negen Straatjes (Nine Streets) is a place like that. These nine little streets are indeed small, each just a block long. The shops are tiny as well but highly specialized.

On Negen Straatjes, we discovered the Otentic – an Amsterdam-based perfumery which has a particularly brilliant philosophy: “People are as unique as their dreams and aspirations. With a little browsing amongst the different Otentic styles, you can discover some exceptional and unique perfumes, suited to your preferences.”

amsterdam-16

I think this philosophy can be applied to the way we travel as well. Each of us is an individual, and thus, what we need to do is trying and following the path that seems most suitable for us. Guides are out there to support us, but not a book of laws that we must follow.

Practical Information:

  • The ferry from Amsterdam Central Station to Amsterdam Noord is free, run continuously during the day. Duration: 5 minutes.
  • EYE Film Institute – Admission ticket: 15€.
  • If Anne Frank Huis is on your list, buy the ticket in advance so you can skip the long queue (9€).
  • There are various places you can taste cheese in Amsterdam. But we did the workshop of  Henri Willig –  one of the most popular cheese producers in North Holland. Price: 10€, 45 min.
  • Heineken Experience – Admission ticket: 18€. You can also buy it online, this will save you 2€.
  • For those who prefer luxury global brands and huge malls, I could recommend the two malls Magna Plaza and De Bijenkorf.
amsterdam-15
Magna Plaza
amsterdam-9
De Bijenkorf

Amsterdam – Follow your own path

amsterdam-3

Chắc hẳn ai từng đến Amsterdam thì có lẽ đã thấy cảnh tượng này: dòng chữ I Amsterdam màu đỏ và trắng được dựng trước bảo tàng Rjikmusem với rất nhiều người xung quanh, chen nhau để chụp hình với hàng chữ này. Nhưng bạn đã từng thấy cảnh này chưa?

amsterdam-1

Ra khỏi nhà ga trung tâm theo cửa Bắc, đi phà qua sông IJ, bạn sẽ bắt gặp một dòng chữ I Amsterdam khác, y hệt như dòng chữ trước bảo tàng nhưng không du khách nào ở quanh dòng chữ này cả. Mình tự hỏi tại sao. Khi du lịch, mọi người quá chạy theo trào lưu mà quên đi rằng mình phải tự khám phá sao? Nên lần này, mình quyết định tìm hiểu Amsterdam theo một hướng khác.

1. Amsterdam Noord

Khu vực phía bắc này không mấy nổi tiếng với khách du lịch. Nhưng với những công trình kiến trúc độc đáo và hiện đại như viện bảo tàng phim ảnh EYE hay tòa tháp 22 tầng A’DAM với hai sàn nhảy và đài quan sát 360º, nơi đây đang dần trở thành một khu vực sành điệu nhất Amsterdam.

2. Jordaan District

Mọi người đã quá quen thuộc với khu phố đèn đỏ của Amsterdam, nhưng có lẽ không nhiều du khách sẽ ghé qua Jordaan – khu vực từng là nơi sinh sống của công nhân và dân lao động. Nhưng hiện nay, Jordaan đã trở thành một khu phố thời thượng với những nhà hàng sang trọng dọc ven kênh, đan xen với các cửa hàng nhỏ và càfe sành điệu.

amsterdam-12
Jordaan District
amsterdam-11
Jordaan District
amsterdam-10
Jordaan District
Red Light District
Red Light District

3. Cheese, Wine & Heineken

Khi nhắc đến Amsterdam, nhiều du khách sẽ liên tưởng ngay đến coffee shop, marijuana và bánh brownies nhân cỏ. Nhiều người sẽ nói đó là những thứ Must-Have ở Amsterdam, nhưng mình lại không thấy như vậy. Mỗi người có một sở thích khác nhau, nhưng với mình, mình không thích mùi của cỏ nên mình quyết định không thử. Thay vào đó mình chọn cheese, rượu vang và Heineken.

Hà Lan nổi tiếng về cheese. Và tham gia workshop thử cheese là một trải nghiệm khá mới lạ. Có hàng trăm loại cheese và mỗi loại lại có một loại nước sốt thích hợp. Nước sốt có thể ngọt như mật ong hay syrup, cũng có thể cay như mustard. Nếu dùng chung với một loại rượu vang thích hợp thì hương vị sẽ càng đậm đà hơn.

Viện bảo tàng Heineken cũng là một điểm đến thú vị trong chuyến hành trình của mình. Gerad Adriaan Heineken mở xưởng bia đầu tiên trên phố Stadthouderskade vào năm 1864. Sau nhiều thế hệ, Heineken đã trở thành một đế chế hùng mạnh và trở thành nhà sản xuất bia lớn nhất thế giới có mặt trên 190 quốc gia trên thế giới. Tại đây, bạn sẽ được biết sơ về quá trình làm bia cũng như thử loại bia Heneiken tươi nhất (nhà máy sản xuất cách bảo tàng 15 phút đi tàu).

amsterdam-13
Heineken Experience

4. Amsterdam Light Festival

Mặc dù Amsterdam có thể đi lúc nào trong năm cũng được, nhưng vào mỗi dịp Giáng Sinh Amsterdam lại được thắp sàng bằng lễ hội ánh sáng kì ảo. Các nghệ sĩ, kiến trúc sư và những nhà thiết kế ánh sáng đặt những tác phẩm của mình ở nhiều vị trí khác nhau trong thành phố. Mỗi năm mang một chủ đề khác nhau và Rainbow Bridge có lẽ là tác phẩm được yêu thích nhất năm nay vì nó thể hiện được sự đa sắc, cởi mở và khoan dung của người dân Amsterdam.

5. Negen Straatjes

Ở một thành phố như Amsterdam, mua sắm là một thú vui và Negen Straatjes (hay Nine Streets) là một khu phố mà bạn không thể bỏ qua. Negen Straatjes bao gồm 9 đoạn đường ngắn với vô số những cửa hàng nhỏ. Điều thú vị ở Negen Straatjes là những boutique này bán những món hàng vô cùng đặc biệt mà bạn khó có thể mua được ở nơi khác.

Tại đây mình đã tìm thấy Otentic, một nhà sản xuất nước hoa với một triết lí rất hay: “Con người ta độc đáo và đặc biệt như những giấc mơ, những nguồn cảm hứng. Thông qua việc thử tất cả những hương sắc của Otentic, có thể bạn sẽ tìm ra một mùi hương độc nhất vô nhị và phù hợp với tính cách của bạn nhất”.

amsterdam-16

Một số thông tin cần biết

  • Phà qua sông IJ để đến Amsterdam Noord miễn phí và chạy liên tục. Thời gian đi khoảng 3-5 phút.
  • Vé vào EYE Film Institute: 15€.
  • Nếu bạn muốn ghé thăm Anne Frank Huis thì nên mua vé online trước. Giá vé: 9€.
  • Coffee shop ở Hà Lan là danh từ riêng đẻ chỉ nơi bán cỏ và các loại bánh có chất kích thích. Các shop này không bán coffee.
  • Có nhiều workshop ở Amsterdam mà bạn có thể thử cheese. Mình chọn Henri Willig vì đây là một trong những nhà sản xuất nổi tiếng ở Bắc Hà Lan với khá niều boutique ở Amsterdam. Giá workshop: 10€.
  • Vé vào Heineken Experience: 18€, bạn có thể mua online giá vé sẽ rẻ hơn 2€.
  • Nếu bạn thích những shopping mall với các cửa hàng danh tiếng thì Magna PlazaDe Bijenkorf là sự lựa chọn thích hợp.
amsterdam-15
Magna Plaza
amsterdam-9
De Bijenkorf

30 comments

  1. Merry Xmas! I’m so excited you’ve discovered another IAmsterdam sign (no longer would we need to get up at the crack of dawn)! You have given me a lot of pointers and I’ll be sure to cram in as many as possible.
    If you don’t mind me asking – who is Master?? 🤔

    Liked by 1 person

      1. I only wrote the story from the camera’s perspective. But for communication, I would prefer to do it as human 🙂 It is easier haha

        Well, I chose this name based on a popular Japanese android named Len Kagamine 🙂 My camera was produced in the same country so i took that name haha.

        Liked by 1 person

  2. Amazing article and beautiful photos! I was really surprised to hear that there is another IAmsterdam sign but that’s good to know when I some day in the future can visit this city. There was many interesting tips in your post so thanks for sharing them. I will definitely remember them when visiting Amsterdam 🙂

    Liked by 1 person

    1. My pleasure! In case you visit Amsterdam Noord, check out the observatory in A’DAM Tower. When I was there, I could barely see the downtown of Amsterdam because it was clouded in fog. But on this side of the river, I had a blue sky 🙂

      Liked by 1 person

    1. You welcome! I am glad that this post could help 🙂 In case you could not find the map for the Light Festival. Google Map also showed where the artworks are located. So it won’t be difficult to find them 🙂 Will you celebrate New Year there?

      Liked by 1 person

    1. And I could imagine how crowded it is 🙂 I prefer city trip in winter because it is most likely less crowded, and i don’t sweat while walking around. Thanks for visiting 😉

      Like

    1. You welcome! 🙂 I am glad that my post could help you plan your trip. Spring is a great time to visit Amsterdam, there could be some rains but overall it will be nice and colorful (tulips season haha). Enjoy your trip! If you have any further question, just ask. I will try my best to answer 😉

      Liked by 1 person

    2. If you travel to Amsterdam with children, then you should not miss NEMO 🙂 NEMO is a really interesting Science Museum, where your kids can spend the whole day in it. It is not far from the Central Station, and you can walk there by feet.

      Liked by 1 person

      1. Haha, I’m used to cold weather so that wouldn’t be too much of a problem.
        If you’re interested at all, I wrote my own post recently about a trip to Amsterdam too (in the Summer this time 😛).

        Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s