On the way from Venice to Florence, we decided to have a short stay in Bologna. Bologna is the lively, historic capital of the Emilia-Romagna region in northern Italy. It is the seventh most populous city in Italy and its history dates back to at least 1000 B.C. In the course of time, Bologna has earned various names, but La Rossa, La Dotta and La Grassa sound most familiar as they present the most prominent features of this wonderful city.

Tiếng Việt

La Rossa (the red one), La Dotta (the learned one) and La Grassa (the fat one) are the most common nicknames of Bologna. All these names ring true because Bologna is the kind of city where you can stroll under the graceful porticoes of terracotta medieval buildings, visit the oldest university in the world and feast like a Roman emperor.

1. La Rossa

The first thing you might notice about Bologna is its terra cotta medieval buildings adorned by photogenic porticoesPorticos is a porch leading to the entrance of a building, or extended as a colonnade, with a roof structure over a walkway, supported by columns or enclosed by walls.

Bologna 8
Porticos as entrance to a building
Bologna 9
Porticos as a colonnade

Porticoes can be found everywhere in Bologna. The longest one unwinds itself for almost 38 kilometres and is supported by 666 arches. These porticoes make it easy to stroll around the city centre, go shopping or walk from one museum to another under a safe shelter, away from both bad weather and the scorching sun.

Bologna 2
Porticos as a colonnade

2. La Dotta

Bologna is the home of the University of Bologna, the world’s oldest university which founded in 1088. The institute was renown for its teaching of canon and civil laws and it was the first place of study in the world to use the term universitas for the corporations of students and masters. The university has continuously operated for the last nine centuries and remains as one of the most prestigious academic institutions in Italy and Europe. Today, it has 11 schools and around 85,000 students enrolled there.

Bologna 6
University of Bologna
Bologna 1
Porticoes inside the university

In this University Quarter, you will find the Fontana di Nettuno (Neptune Fountain) and the main symbol of Bologna – Le Duo Torri (The Two Towers). The taller tower is called the Asinelli (right) while the smaller but more leaning tower is called the Garisenda (left).

Bologna 7
Fontana di Nettuno
Bologna 5
Le Duo Torri

3. La Grassa

Bologna boasts a rich food legacy. It is the birthplace of tagliatelle al ragù – flat ribbon pasta smothered in a delectable meat sauce, and the original inspiration of Spaghetti bolognese. Legend suggests that: when British and American servicemen passed through this area in WWII, they were immediately enamoured of tagliatelle al ragù. After returning home, they tried to replicate the dish. But clearly something was lost in the translation, and thus Spaghetti bolognese was born. Spaghetti bolognese is heavy on tomato sauce, while tagliatelle al ragù is all about meat.

Bologna 4
Tagliatelle al ragù

A good address to try this dish is Trattoria dal Biassanot. The restaurant is located just a few steps away from the Window of Venezia and could be easily recognised by the check-clothed tables. Another location is Trattoria del Rosso – the oldest trattoria in the city serving homestyle, down to earth foods.

Other specialities of the region are parma prosciutto, balsamic vinegar and Parmesan. Of course, a visit to Bologna isn’t complete without trying gelato. The best gelateria in town is Cremeria Funivia located near Piazza Cavour. Yon won’t be able to miss it thanks to a very long queue in front of the store!


La Rossa, La Dotta, La Grassa

Bologna – thủ phủ của vùng Emilia Romagna miền Bắc nước Ý – là một thành phố náo nhiệt và sôi động. Nó được hình thành vào khoảng năm 1000 sau Công Nguyên và là thành phố đông dân thứ 7 của nước Ý (gần 1/3 dân cư của Bologna là sinh viên). Qua các thời kì Bologna được gọi bằng những cái tên khác nhau nhưng tên gọi phổ biến nhất của Bologna có lẽ là La Rossa, La Dotta hay La Grassa vì những cái tên này thể hiện những nét đặc sắc nhất của thành phố.

1. La Rossa

Bologna được mệnh danh La Rossa (Thành Phố Đỏ) vì những kiến trúc cổ bằng đất nung được điểm xuyết bởi porticoes. Porticos là những cổng vòm được đặt ở lối vào của các căn nhà ( tuơng tự như mái hiên), hay được kéo dài ra để tạo thành các hành lang.

Bologna 8
Porticos as entrance to a building
Bologna 9
Porticos as a colonnade

Ở Bologna, bạn dường như có thể bắt gặp porticoes ở khắp mọi nơi. Những mái hiên và hành lang này tỏ ra đặc biệt hữu dụng vào những ngày thời tiết xấu hay nắng nóng vì bạn có thể đi từ A đến B mà ko lo bị ướt hay đen da.

Bologna 2
Porticos

2. La Dotta

La Dotta (Thành Phố của Học Vấn) là một tên gọi khác của Bologna vì trường đại học lâu đời nhất thế giới được đặt tại đây. Trường Đại Học Bologna, được xây vào năm 1088, là trường đại duy nhất liên tục hoạt động trong suốt hàng chục thế kỉ. Ngày nay trường có 11 khoa và khoảng 85000 sinh viên đang theo học tại đây.

Bologna 6
University of Bologna
Bologna 1
Porticoes inside the university

Trong khu làng Đại Học này, bạn sẽ bắt gặp Fontana di Nettuno và tòa tháp đôi Le Duo Torri – biểu tượng của thành phố Bologna. Tòa tháp nhỏ Garisenda nghiêng khoảng 30 độ và dường như tựa vào tòa tháp cao Asinelli.

Bologna 7
Fontana di Nettuno
Bologna 5
Le Duo Torri

3. La Grassa

Một tên gọi khác của Bologna là La Grassa (Thằng Béo) vì Bologna mang một nến ẩm thực cực kì phong phú, chú trọng vế các món thịt. Món ăn đặc trưng nhất của Bologna là tagliatelle al ragù – pasta hình nơ ăn kèm với nước sốt thịt hầm. Đọc đến đây bạn sẽ nghĩ món này cũng giống như spaghetti bolognese. Nhưng không, tagliatelle al ragù mất nhiều công phu hơn và nguyên liệu chủ yếu là thịt, phô-mai và hoàn toàn không có cà chua. Tương truyền rằng những quân nhân Anh và Mỹ khi đi qua Bologna đã nếm thử tagliatelle al ragù và họ rất thích nó. Khi về nước, họ thử làm lại món này nhưng vì một lí do nào đó, công thức đã bị thay đổi và Spaghetti Bolognese đã được tạo ra.

Bologna 4
Tagliatelle al ragù

Một số địa chỉ để thử món tagliatelle al ragù khi đến Bologna là Trattoria dal Biassanot và Trattoria del Rosso. Bên cạnh tagliatelle al ragù, đặc sản của vùng Emilia Romagna còn thịt xông khói vùng parma, phô-mai parmesan và dấm đen. Và chắc chắn ai đến Bologna cũng không muốn bỏ qua một phần gelato mát lạnh tại tiệm Cremeria Funivia gần quảng trường Piazza Cavour.

27 comments

  1. 38km of porticoes and 666 arches! Wow. Sure shelters from the rains and the blazing sun! Maintaining them would surely be a challenge. And good to know its Tagliatell al ragu is really what was created here and not Spaghetti bolognese! LOL

    Liked by 1 person

    1. You definitely should! The food alone is more than enough for a visit 🙂 Bologna is also less touristic than Florence or Venice, so you can genuinely experience the Italian’s “dolce vita” there.

      Liked by 1 person

  2. Le Duo Torri were the first things I learned about Bologna when I was a kid. I vaguely remember reading that both towers were more leaning than the Tower of Pisa — I wonder if they still do. Such fresh and crisp images of Bologna! If I ever come to this city I wonder if I will end up gaining so much weight. 🙂

    Liked by 1 person

    1. Yes! You will surely gain weight if lingering here too long. The food is really great and affordable. To be honest, Bologna’s cuisine was the main reason that I visited this city 🙂
      I have never been in Pisa so I cannot make a comparison. But I can confirm you that Garisenda (the smaller tower) must tilt at least 30 to 40 degree. From afar, it looks like it is collapsing on the other one.

      Like

  3. Hey Len, sorry to bother you – given your experiences travelling across Europe, would you say that it is still safe? Or do you have any safety advice, especially in light of the recent attacks in the region?? I was trying to find a Contact link on your page but couldn’t find one. Thanks heaps! 🙂

    Like

    1. Thanks for reminding me that I forgot to put “Contact” on my homepage 🙂 I knew that my page is missing something.
      Well, I think those maniacs are everywhere so absolute safety cannot be guaranteed. Especially now as they are using cars as weapon, so it is impossible to predict or prevent attacks (except if cars could be banned from the city centers).
      I think you should travel as planned. We should not let fear overcome us, because that is what those lunatics want. Maybe more vigilant at big cities and avoid crowded events like a street parade or so. But overall I could say it is safe to travel in Europe. After all, those crazy people are just minority.
      If you want to visit museums or major tourist attractions, do it early or late afternoon to avoid the peak hours and the crowd.

      Liked by 1 person

      1. Thanks Len. Banning cars from city centres doesn’t sound like a bad idea… The Australian government puts it quite well: be alert, but not alarmed.

        Liked by 1 person

      2. Agree! There is no reason to be panic and stop travelling because of those lunatics. Besides, I believe that there are more heroes out there than killers 🙂

        Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s