Homing the European Parliament, the headquarters of NATO and various international organisations, Brussels has been long known as the de facto capital of Europe. However, Belgium’s capital is more than a mere political epicentre. It is a city of artistic taste and architectural treasures.

Tiếng Việt

From the ornate splendour of the Grand Place to the Art-Noveau style department store and the modern Atomium, Brussel’s architecture is diverse. At one turn, you are awed by one of the most magnificent medieval squares in Europe. By another turn, you find yourself standing under a 102-metre tall iron crystal. That is Brussel, a city in which a true mélange of architectural style exists.

1. Grand Place

Brussels’ heart is situated at the Grand Place. Enclosed by golden-trimmed Baroque guild houses, the cobblestone square is only revealed as you enter on foot from one of six narrow side alleys. The pièce de résistance of the square is undoubtedly the Gothic inspired 15th-century Hôtel de Ville (the city hall). With its soaring spire, intricate and elaborating decoration, it rarely fails to impress any visitor.

Hôtel de Ville at Golden Hour
Brussels City Hall

The square has been used as a marketplace since the 12th-century. Nowadays, it still hosts a flower market, as well as Christmas market and a spectacular flower carpet in late summer.

Grand Place
Grand Place

A few steps from the Grand Place, you will find yourself in Galeries Royales Saint-Hubert. Opened in 1847 by King Léopold, the gallery was the very first shopping arcade in Europe. It includes elegant cáfes, cultural places and luxury shops as well as the first store of the famous Belgian chocolatiers (Jean) Neuhaus – the inventor of praline.

Brussels 3
Galeries Royales Saint-Hubert
Neuhaus Praline
Neuhaus Praline

How to get there: Metro 1 or 5 – Station: Gare Centrale

2. Quartier Royal

As its name implies, the Quartier Royal has traditionally been home to Brussels’s aristocracy since the 15th-century. Today, the Royal Quarter present a peaceful elegance, with museums, exhibitions and some of Europe finest Art Noveau style buildings framing the tree-lined paths of the beautiful Mont des Art.

Mont des Arts
Mont des Arts
Royal Quartier
Royal Quartier

How to get there: Metro 1 or 5 – Station: Gare Centrale

3. Atomium

The Atomium is a symbolic 102-metre tall structure located in Heysel Plateau that was originally constructed for the post-war World Fair 1958, commonly called Expo 58. With its nine interconnected spheres, it represents an iron crystal magnified by 165 billion times.

Atomium
Atomium

Designed by the engineer André Waterkeyn, the structure was intended to survive not beyond 1958, but its popularity and success soon made it a landmark of Brussels. Next to the Atomium is the Mini-Europe park with 1:25 scale maquettes of famous buildings across Europe.

Atomium
Atomium

How to get there: Metro 6 – Station: Heysel

4. Parc du Cinquantenaire

A slightly less popular landmark of Brussels is the Parc du Cinquantenaire (Park of the 50th anniversaries) located at the periphery of the European Quartier. It was built during the reign of Leopold II to celebrate 50 years of Belgian independence. At the south-eastern point, a giant arch with two arms extending to house three museums, including the Autoworld, an art and military museum.

Arc de Triomph
Cinquantenaire
Brussels 9
Autoworld Brussels

Parc du Cinquantenaire is one of the most beautiful parks in Brussels with many tranquil places to rest and play. It also serves as an avenue for various events, such as concerts, festivals and even the starting line of Brussels marathons.

How to get there: Metro 1 or 5 – Station: Schuman or Metro 1 – Station: Montgomery.

Practical Information

  • Reading here, you might notice that I did not mention the Manneken Pis. Although it is an icon of Brussels, its size and appearance failed to impress me. But if you want to find him, he is just a stone’s throw away from the Grand Place. Just exit through Rue Charles Bul.
  • For those of you who have sweet tooth, Brussels is the heaven (or hell, it depends on your situation). With over 200 shops in the city centre, sweet treats can be found at every corner, varying from Belgium waffles, macarons to praline and chocolate.
  • Please note that Gare Central is not the station of international trains. International trains, like the Eurostar, arrive and depart from Gare du Midi, south-west of the Grand Place. Tips: the area around Gare du Midi holds the biggest flea market in Europe on sunday morning.

Sự đa dạng về văn hóa và kiến trúc ở Brussels

Là căn cứ của NATO, Hội đồng Châu Âu và nhiều tổ chức quốc tế, Brussels thường được nhắc đến như là thủ đô của châu Âu. Nhưng thành phố Brussel không khô khan cứng nhắc như là một trung tâm chính trị, nó mang một nét đẹp riêng mà trong đó tồn tại sự kết hợp của nhiều thời kì kiến trúc. Kiến trúc ở Brussels rất phong phú và đa dạng. Từ những họa tiết cầu kì ở quảng trường Grand Place, đến những ngôi nhà theo phong cách Tân nghệ thuật ở Mont des Arts, đến cấu trúc hiện đại của Atomium, bạn có thể tìm thấy gần như tất cả các phong cách kiến trúc tại đây.

1. Grand Place

Trái tim của Brussels nằm ở quảng trường Grand Place. Được bao bọc bởi những dãy nhà cổ theo phong cách Baroque hào nhoáng với nhiều tượng điêu khắc và họa tiết mạ vàng, Grand Place chỉ hiện ra khi bạn đi vào một trong sáu con hẻm nhỏ dẫn vào quảng trường. Điểm nổi bật của Grand Place là tòa thị chính Brussels với tòa tháp cao được điêu khắc trạm trổ tinh xảo sẽ khiến bạn kinh ngạc từ cái nhìn đầu tiên.

Hôtel de Ville at Golden Hour
Brussels City Hall

Từ thế kỉ 12, quảng trường được sử dụng như một khu chợ để trao đổi mua bán hàng hóa. Hiện nay, một chợ hoa vẫn còn diễn ra tại đây hàng tuần. Ngoài ra, Grand Place còn được sử dụng để tổ chức các sự kiện văn hóa lớn như chợ Noel hay thảm hoa khổng lồ vào khoảng tháng 8.

Grand Place
Grand Place

Nằm cách quảng trường Grand Place vài bước chân, bạn sẽ bước vào Galerie Royales Saint-Hubert – trung tâm mua sắm với những shop, quán càfe và restaurant sang trọng. Được khánh thành vào năm 1847, Galrie Royales Saint-Hubert là trung tâm mua sắm lâu đời nhất châu Âu. Chính tại nơi đây, người thợ làm chocolate người Thụy Sĩ Jean Neuhaus – người phát minh ra praline (chocolate bọc rượu) – đã mở cửa hàng đầu tiên vào năm 1857. Từ đó cái tên Neuhaus, cùng với Godiva, là tượng trưng cho chocolate cao cấp của Bỉ.

Brussels 3
Galeries Royales Saint-Hubert
Neuhaus Praline
Neuhaus Praline

Làm sao để đến: Metro 1 hay 5 – Trạm: Gare Centrale

2. Royal Quartier

Nằm không xa quảng trường Grand Place là khu vực hoàng gia Royal Quartier. Với vị trí nằm trên một ngọn đồi cao với không khí trong lành, khu vực này đã trở thành khu sinh sống của giai cấp quí tộc từ thế kỉ 15. Ngày nay, khu Royal Quartier mang một vẻ đẹp thanh tao hơn với những phòng tranh và cửa hàng từ thế kỉ 18 theo phong cách Tân nghệ thuật được xây dựng dọc theo hàng cây của ngọn đồi Mont des Arts.

Mont des Arts
Mont des Arts
Royal Quartier
Royal Quartier

Làm sao để đến: Metro 1 hay 5 – Trạm: Gare Centrale

3. Atomium

Atomium là một cấu trúc bằng kim loại cao 102m đặt tại khu Heysel Plateau về phía bắc của trung tâm thành phố Brussels. Atoumium – một tác phẩm của kiến trúc sư André Waterkeyn – được xây dựng vào năm 1958, với mục đích làm sân khấu chính và biểu tượng cho Hội chợ thế giới lần đầu tiên sau chiến tranh, Expo 1958. Bao gồm 9 khối cầu kim loại kết nối với nhau, Atomium thể hiện hình ảnh của một phân tử sắt phóng đại lên 165 tỉ lần.

Atomium
Atomium

Với mục đích trưng bày, Atomium đáng lẽ phải được dỡ bỏ sau năm 1958. Nhưng nó đã trở nên quá nổi tiếng, nên chính quyền thành phố quyệt định giữ nguyên kiến trúc này và dần dần nó đã trở thành biểu tượng của thành phố Brussels.

Atomium
Atomium

Làm sao để đến: Metro 6 – Trạm: Heysel

4. Cinquantenaire

Một biểu tượng khác của Brussels mà ít du khách biết đến là công viên Cinquantenaire. Nằm trong khu European Quarter, công viên Cinquantenaire là một trong những công viên lớn và đẹp nhất Brussels. Công viên được xây dựng dưới triều đại của Vua Leopold II để ăn mừng 50 năm độc lập của Bỉ. Trong công viên, bạn sẽ bắt gặp một cổng Khải Hoàn Môn với hai cánh nối dài để làm viện bảo tàng. Cánh bên trái là Autoworld – bảo tàng về xe hơi và cánh bên phải là viện bảo tàng quân đội.

Arc de Triomph
Cinquantenaire
Brussels 9
Autoworld Brussels

Làm sao để đến: Metro 1 hay 5 – Trạm: Schuman / Metro 1 – Trạm Montgomery

Một số thông tin cần biết

  • Một số bạn đọc đến đây sẽ thắc mắc tại sao mình ko đề cập đến một biểu tượng của Brussels là Manneken Pis – tượng em bé tè. Thực ra, bức tượng màu đen, rất bé và nằm trong một góc khuất, không mấy ấn tượng cho lắm. Tuy nhiên, nếu bạn muốn một lần chiêm ngưỡng bức tượng này, bạn cứ đi từ Grand Place thẳng theo Rue Charles Bul từ Grand.
  • Brussels là nơi không dành cho bạn nào đang ăn kiêng. Với khoảng 200 cửa hàng bánh kẹo nằm rải rác trong thành phố, bạn có thể mua đồ ngọt ở bất cứ đâu, từ bánh waffel kiểu Bỉ, macarons, kẹo trái cây, trái cây phết chocolate, đến chocolate cao cấp.
  • Một điều cần nhớ là Gare Central không phải ga trung tâm. Phần lớn các tàu quốc tế, ví dụ như tàu Eurostar, đầu đến và đi từ Gare du Midi nằm ở phía tây nam của Gare Central. Quanh Gare Midi là khu chợ trời lớn nhất châu Âu diễn ra vào mỗi sáng chủ nhật.

40 comments

  1. Technically I’ve been to Brussels but I arrived about 3pm one afternoon & left about 9am the next morning so I didn’t see anything except my hotel room near the Gare du Midi. Plus it was raining so I honestly didn’t want to go anywhere BUT I really actually regret not heading into the central city to have a look around. Your photos just add to that regret 😀

    Liked by 1 person

  2. We were in Brussels a few years ago. What a great city and what a charming country! In my opinion underrated and getting overshadowed by its neighboring countries.

    By the way, I nominated you for “versatile blogger award” because I think your blog is amazing.

    Liked by 2 people

      1. Thiệt 2 lúa hết sức, ở EU mấy năm mà em chưa đi HL với Bỉ đó anh, ahihi! Em đang định khoảng tháng 6 hoặc 7 xuống dưới đó nè.

        Liked by 1 person

      2. HL với Bỉ hè chắc là đẹp. Chứ mà mùa đông chụp lên thấy ghê à. HL thì giá cả mắc hơn ở Đức, Bỉ thì sàng sàng nên cũng ok 🙂

        Liked by 1 person

      3. Uh mắc hơn, nhưng mà vẫn còn rẻ hơn Norway. Nếu chỉ ở Amsterdam không thì e có thể xài vé ngày. Nhưng mà ra khỏi thành phố là e phải xài thẻ NS 🙂

        Liked by 1 person

  3. Great reportage, as always, Len.
    I’m not a big fan of Brussels (either of Belgium in general) but your pictures are quite interesting. You have a very positive approach 🙂

    Liked by 1 person

    1. Yes, it is a museum inside 🙂 Actually, you went from sphere to sphere. Each sphere has a different exhibition. At the top, there is even a restaurant. Totally cool building!

      Liked by 1 person

  4. Really beautiful shots of Brussels! My memory of the city includes getting a bit tipsy for the first time in my life after my Belgian friend swapped his beer with mine. I also remember while we were walking to a bar, a friend pointed out the French-Flemish division in the city. Did you try the fries? It was a revelation for me!

    Liked by 1 person

    1. Thanks for your compliment, Bama! The French-Flemish (or Dutch) division sounds really true. I have read somewhere that although everyone in Brussels speaks French. The city is surrounded by Dutch-speaking municipalities. So I wonder how they can communicate with each other? English or not communication at all?
      Obviously, French fries is a must when you are in Belgium! I tried both types: potatoes (classic) and sweet potatoes. I prefer the latter type more 🙂

      Liked by 1 person

  5. Glad to read your wonderful experience and I totally agree with your points. Travelling in like this place is more helpful for When we feel tired in our work.
    cheer!

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s