With its picturesque scenery, Jiuzhaigou is certainly a natural wonder of Sichuan. However, this mysterious land also boasts some overwhelming man-made beauties in which human element has been skillfully integrated with nature. From a gigantic Buddha statue carved out of a stone cliff to a golden temple at the summit of a sacred mountain, these masterpieces reflect the connection between nature and the human.

Tiếng Việt

These man-made wonders are located around Mount Emei (峨眉山), 150 kilometres south of Cheng Du. Stunning Mount Emei (or Emeishan) is 3099 metres above sea level and it is the centrepiece of Emeishan National Park. In the first century, the first Buddhist temple in China was built near the summit of this mountain, marking the Buddhism’s arrival in the Eastern world. Today, Mount Emei is home to more than 30 temples and is considered as one of the holiest sites in China.

Sichuan 3
Golden Summit

Atop of this sacred mountain is the Golden Summit Temple where an epic statue of Samantabhadra or Puxian in Chinese is located. According to legend, the Samantabhadra has meditated here and thus has been dubbed the protector of the area and patron Buddha of the monasteries in the region. The towering statue is 48 metres high and is covered thinly in gold. With massive graven heads faces in ten directions, the statue represent Samantabhadra’s ‘Ten Truths of Universal Worthiness’

Golden Summit
Golden Summit

Facing Mount Emei is the remarkable Leshan Giant Buddha (乐山大佛). At 71 metres high (equal to a 23-storey building), it the largest Buddha in the world. The gigantic sculpture was carved out of a cliff face overlooking the confluence of three rivers. The construction began at the beginning of the 8th century and took 90 years to complete. Together with Emeishan, Leshan Giant Buddha has been declared as a UNESCO Heritage since 1996.

Leshan Giant Buddha
Leshan Giant Buddha

Practical information:

  • Mount Emei and Leshan Giant Buddha are accessible by buses and bullet trains from Chengdu – Sichuan’s capital city. It is possible to visit both sites as a day-tripper, but it could be exhausted, especially if you intend to hike Mount Emei.
    • To Mount Emei: Take the Chengdu-Leshan-Emeishan Intercity High-Speed Train to Emeishan station. Duration: 1 hour 40 minutes. Then, change to bus 5A, 8 or tourism bus. The buses also stop at various stations on the mountain.
    • To Leshan Giant Buddha:  Take the same bullet train but to Leshan station. Duration: 1 hour 20 minutes. From there, take bus 3 or 601 to reach the site.
  • The journey on foot to the Golden Summit takes more than 2 hours, up steep stairs and winding through the valleys. A more comfortable way is using the cable car. For us, it was the only option because the weather was so bad and hiking in the fog is not really wise. The fog, somehow, did add a touch of mystic to the whole area.
Sichuan 5
Fog on Mount Emei

Những kì quan của vùng đất Tứ Xuyên

Khi nhắc đến Tứ Xuyên, người ta sẽ nghĩ ngay đến hình ảnh của những chú gấu trúc dễ thương hay cảnh quan thiên nhiên được mệnh danh là “thiên đường hạ giới” của thung lũng Cửu Trại Câu. Tuy nhiên, vùng đất này còn sở hữu nhiều kì quan nhân tạo đáng để tham quan và thưởng ngoạn. Từ tượng phật khổng lồ tạc trên một vách núi đến một điện thờ đặt trên đỉnh của một ngọn núi linh thiêng, tất cả đều thể hiện sự kết hợp hài hòa giữa thiên nhiên và khả năng của con người.

Sichuan 5
Fog on Mount Emei

Phần lớn các kì quan nhân tạo này đều tập trung quanh Nga Mi Sơn (峨眉山) – trung tâm của Công viên quốc gia Nga Mi Sơn, nằm cách thành phố Thành Đô (thủ phủ tỉnh Tứ Xuyên) 150 km về phía Nam. Với chiều cao 3099m so với mực nước biển, Nga Mi Sơn là một trong những ngọn núi cao nhất mà khách du lịch có thể đến tham quan. Chính tại đây, ngôi chùa Phật giáo đầu tiên đã được xây dựng trên lãnh thổ Trung Quốc vào thế kỉ thứ nhất, đánh dấu sự phát triển của Phật giáo ở phương Đông.

Sichuan 3
Golden Summit

Đỉnh cao nhất của Nga Mi Sơn là Kim Đỉnh (hay Vạn Phật Đỉnh) nơi đặt bức tượng mạ vàng cao 48m của Phổ Hiền Bồ Tát. Tương truyền rằng, Phổ Hiền Bồ Tát đã từng tu luyện tại đỉnh núi này và Nga Mi Sơn chính là đạo tràng của ông. Theo đó, Nga Mi Sơn đã trở thành một ngọn núi linh thiêng và được xếp vào một trong Tứ đại Phật giáo danh sơn của Trung Hoa.

Golden Summit
Golden Summit

Nằm đối diện với Nga Mi Sơn là Lạc Sơn Đại Phật (乐山大佛) cao 71m (tương đương một tòa nhà 23 tầng). Lạc Sơn Đại Phật là tượng Phật đá cao nhất thế giới và được tạc trên vách đá của ngọn núi Lăng Vân, ngay chỗ hợp lưu của 3 con sông Dân Giang, Đại Độ và Thanh Y. Công trình vĩ đại này được khởi công vào đầu thế kỉ thứ 8 và mất khoảng 90 năm để hoàn tất. Cùng với Nga Mi Sơn, Lạc Sơn Đại Phật đã được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thê giới vào năm 1982.

Leshan Giant Buddha
Leshan Giant Buddha

Một số thông tin cần biết

  • Từ Thành Đô có bus và xe lửa đến Nga Mi Sơn và Lạc Sơn Đại Phật.
    • Đến Nga Mi Sơn: Đi tàu Chengdu-Leshan- Intercity đến trạm Emeishan (峨眉山). Mất khoảng 1 tiếng 40 phút. Sau đó đi Bus 5A, 8 hay bus du lịch. Xe bus dừng lại ở tất cả những thắng cảnh chính của Nga Mi Sơn.
    • Đến Lạc Sơn Đại Phật: Cũng đi tàu Chengdu-Leshan-Emeishan Intercity đến trạm Leshan (乐山). Mất khoảng 1 tiếng 20 phút. Sau đó đi 3 hay 601 đến tượng Phật.
  • Đi bộ từ chân núi Nga Mi lên Kim Đỉnh mất ít nhất là 2 giờ nếu thời tiết tốt. Nhưng nếu thời tiết xấu và điều kiện sức khỏe hay thời gian không cho phép, bạn có thể sử dụng cáp treo.
  • Vì là trên núi nên khá lạnh, cho dù bạn đi vào mùa hè thì cũng nên mang áo khoác. Vùng này cũng rất hay mưa (lúc mình đi là mùa thu nên mưa suốt), nên nếu có áo mưa thì mang theo.

29 comments

  1. I just realized that there are two smaller statues at the base of the Giant Buddha. One question though… shouldn’t we be worried about the vegetation that covers some parts of the giant statue itself? As far as I’m concerned it will damage the structure in the long term.

    Liked by 1 person

    1. Spot on! There are two other Buddhas standing at either side of the statue. But their faces are not visible anymore. I think the plants might be a threat for the statue. But pollution, for example, the acid rain and hordes of tourists pose a bigger problem 😦

      Like

    1. Yes, it is! But walking around with this thick layer of fog is not really easy 🙂 And because of it, I could not see the sea of cloud which is also one feature of the Golden Summit.

      Liked by 1 person

    1. Indeed. It saves a lot of time and makes the trip more pleasant. I have read that a new route from Chengdu to Jiuzhaigou will be opened in 2019 or 2020. It will shorten the current perilous 10-hours bus trip to more than two hours 🙂

      Liked by 1 person

  2. Serious, that’s china? Looks different (but not that I have been there…) Love the carving of Buddha in the mountain (accidentally typed bubba…) You are right, the fog gives a whole new meaning to living in the clouds.

    Liked by 1 person

    1. Bubba 🙂 Sounds like a sort of bubble tea. The giant Buddha is really enormous. You can only get a full view of the statue when you are on a boat. Even his toe is bigger than me 🙂 You cannot see it in this picture but there are a lot of people crawling on both side and on the shoulder of the statue.

      Liked by 1 person

      1. Farout, crazy man made stuff everywhere in china… Oh I’m sure his toe will be enough to squash you! Love Sichuan food though 🌶 🌶

        Like

    1. Such a pity! Maybe a reason to return to China, don’t you think 😉 Politics aside, I found China is a very interesting country. Each region has its own beauty, and it takes month (or even years) to see them all.

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s