Boasting a riverine location, pleasantly mild climate, a magnificent historic centre, as well as numerous renowned museums and art collections, Dresden – the capital city of the Free State of Saxony – is often called Elbflorenz, or “Florence on the Elbe”, reflecting its role as a centre of art and architecture in Germany.

Tiếng Việt

Situated in a valley of the Elbe River, near the Czech border, Dresden has a long history as the capital and royal residence for the Electors and Kings of Saxony, who for centuries furnished the city with cultural and artistic splendours. Despite being largely devastated in the Second World War, the essence of the old, glorious time is reflected in many parts of this city, particularly in Dresden’s Old Town.

1. The Old Town

Looking at the Baroque architecture, you probably think Dresden’s Old Town has existed for centuries. But in reality, it was reconstructed just a few decades ago. Between the 13th and 15th of February 1945, the entire historic centre was levelled up by the Allied bombers and thousands of Germans lost their lives in this firestorm. Historikers used to discuss this unnecessary destruction. However, what has done cannot be undone,  and thus Dresden started to rebuild itself.

The Old Town
The Old Town

The most well-known symbol of the city is the Church of Our Lady. Completed in 1743 and rebuilt after Second World War, the Baroque formal church is famed for its magnificent grand dome, which dominates the skyline of Dresden. It is considered an outstanding example of Protestant sacred architecture, featuring one of the largest domes in Europe.

The Church of Our Lady
The Church of Our Lady

Much like Florence in Italy, Dresden’s Old Town is a Germany’s centre of art as it houses several key cultural institutions, including the Picture Gallery of Old Masters in the Zwinger -a Versailles inspired Palace, the Semper Opera House and the world renowned Green Vault containing the largest collection of treasures in Europe. The name Green Vault perhaps comes from its most valuable exhibited item – the 41 carats “Dresden Green Diamond”.

The Semper Opera House
The Semper Opera House
Zwinger Palace
Zwinger Palace
Zwinger Palace
Zwinger Palace

2. The Elbe River

Similar to the Arno River in Florence, the Elbe is the blood line of Dresden. It runs through the city, separates the Old Town on the western bank and the New City built in the 19th century on the opposite side, before running out into the beautiful Saxon countryside. One of Dresden’s pleasures is its proximity to open fields. Just a tram ride from the city centre, you’ll find meadows, farms and even vineyards.

Dresden Elbe Valley
View of Dresden Old Town from the Elbe River
Dresden Skyline
Dresden Skyline and the Elbe River. On the dock, cruise ships are waiting for customers.

3. The Eierschecke

The Eierschecke is Dresden’s special cake and perhaps its most well-kept secret. As its name derives from a tripartite piece of clothing, the Eierschecke consists of three sheets: the upper layer is made of egg yolk which is creamy stirred with butter, the middle layer is a kind of custard containing quark and vanilla flavouring, and the base is similar to a sponge cake. Despite its heavenly taste, the fame of this speciality strangely has never grown beyond the borders of Saxony. Like the famous German author Erich Kätschner once said:

Die Eierschecke ist eine Kuchensorte, die zum Schaden der Menschheit auf dem Rest des Globus unbekannt geblieben ist. (The Eierschecke is a type of cake which to the detriment of humanity remained unknown to the rest of the world)

Erich Kätschner

One good address to try this sweet treat is the Dresdner Kaffeestübchen on the Salzgasse, a short walking distance from the Church of Our Lady.

The Eierschecke
The Eierschecke

Florence trên dòng Elbe

Với vị trí ven sông thuận lợi, khí hậu ôn hòa, một thành phố cổ tuyệt đẹp và vô số những bảo tàng và phòng tranh nghệ thuật, Dresden – thủ phủ của vùng Saxony – thường được ví như thành phố Florence của Ý. Trong suốt nhiều thế kỉ, vua chúa xứ Saxony đã đem về đây nhiều của cải và biến thành phố này trở nên vô cùng trù phú. Mặc dù bị tàn phá nặng nề bởi chiến tranh, Dresden đã khôi phục lại được nét đẹp cổ kính của mình và ngày nay nó đã trở thành một trung tâm văn hóa và kiến trúc của Đức.

1. Altstadt

Ngắm nhìn các kiến trúc Baroque ở khu Altstadt (phố cổ), bạn sẽ lầm tưởng là khu vực này đã tồn tại từ rất lâu đời rồi. Tuy nhiên, khu vực này chỉ mới được xây lại cách đây vài chục năm. Vào ngày 13 tháng 2 năm 1945, toàn bộ khu Altstadt đã bị tàn phá bởi máy bay ném bom của quân Đồng Minh. Hầu như tất cả các công trình kiến trúc đều bị hư hại nặng và hàng ngàn người Đức đã chết trong biển lửa ngày hôm đó. Các sử gia từng đặt câu hỏi về sự tàn phá “không cần thiết” này của quân Đồng Minh. Tuy nhiên, họ không bao giờ tìm ra câu trả lời và sau khi chiến tranh kết thúc, người dân Dresden bắt đầu xây dựng lại thành phố của mình.

The Old Town
The Old Town

Biểu tượng của thành phố Dresden là nhà thờ Frauenkirche cao 91m nằm ngay trung tâm khu phố cổ. Được hoàn thành vào năm 1743 và phục chế lại sau Thế Chiến Thứ Hai, nhà thờ đạo Tin Lành này sở hữu một trong những mái vòm lớn nhất châu Âu với đường kính hơn 36m và là một phần không thể thiếu của Dresden skyline.

The Church of Our Lady
The Church of Our Lady

Khu phố cổ còn tập trung nhiều công trình văn hóa quan trọng như phòng tranh của Old Masters trong khuôn viên cung điện Zwinger – một cung điện mang phong cách Baroque lấy cảm hứng từ Versailles của Pháp, nhà hát opera Semper Oper hay bảo tàng Green Vault – bảo tàng kho báu lớn nhất châu Âu. Tên của bảo tàng này có lẽ được đặt theo vật phẩm quý giá nhất trong bảo tàng: viên kim cương xanh 41 carats “Dresden Green Diamond”.

The Semper Opera House
The Semper Opera House
Zwinger Palace
Zwinger Palace
Zwinger Palace
Zwinger Palace

2. Sông Elbe

Cũng như dòng Arno ở Florence, sông Elbe là huyết mạch của thành phố Dresden. Nó chảy xuyên qua thành phố, chia thành phố thành hai phần với phố cổ Altstadt ở bờ Tây và khu phố mới Neustadt được xây dựng vào khoảng cuối thế kỉ 19 ở bờ Đông, và tiếp tục chảy qua vùng thung lũng Dresden Elbe tươi đẹp. Đi một vài trạm tàu điện là bạn đã có thể bắt gặp những trang trại với đồng cỏ xanh mướt, thậm chí là những vườn nho.

Dresden Elbe Valley
View of Dresden Old Town from the Elbe River
Dresden Skyline
Dresden Skyline and the Elbe River. On the dock are cruise ships waiting to bring customers to Pillnitz Palace.

3. Eierschecke

Eierscheck là một loại bánh đặc biệt của Dresden và có lẽ là một trong những bí mật lớn nhất của thành phố này. Loại bánh này bao gồm 3 tầng với tầng trên cùng là một lớp lòng đỏ trứng đánh với bơ, lớp giữa là một loại custard và đáy là một lớp bánh bông lan. Mặc dù bánh rất ngon, nhưng không mấy du khách biết đến loại bánh này và dường như tên tuổi của loại bánh này chỉ lan truyền trong vùng Saxony. Như tác gia nổi tiếng người Đức Erich Kätschner từng nói:

Die Eierschecke ist eine Kuchensorte, die zum Schaden der Menschheit auf dem Rest des Globus unbekannt geblieben ist. (Eierscheck là một loại bánh mà rất tiếc cho nhân loại là nó không được nổi tiếng toàn cầu)

Erich Kätschner

Một địa điểm để thử món này là cafe Dresdner Kaffeestübchen trên phố Salzgasse, gần nhà thờ Frauenkirche.

The Eierschecke
The Eierschecke

21 comments

  1. Coincidentally this morning I watched a program on DW about Dresden. It’s very impressive how the city managed to rebuilt itself from the debris of war — I can’t imagine the amount of work and time dedicated to reconstructing those magnificent monuments, one piece of stone after another.

    Liked by 1 person

    1. It might take years or even decades 🙂 I also think that the collapse of the Berlin wall partly contributed to the revive of Dresden. Without the financial support from the West (including donations from Western Germans), it would be very difficult to conduct such a gigantic project.

      Liked by 1 person

  2. Great, Len! 🙂 It’s so nice to see Dresden under the sun, when I went some months ago it was a cloudy day. Now I have a more complete vision of this great city. Hope you had a wonderful time there!

    Liked by 1 person

  3. Dresden has been on my radar for more than 2 years now and I still haven’t managed to get there despite living 5 hours drive away. Your photos are good encouragement! Did you visit the nearby Saxon Switzerland national park? I hear that it’s perfect for hiking. Dresden looks charming and brilliant photos as always, Len! 🙂

    Liked by 1 person

    1. Thank you, Pooja! Unfortunately, I did not go to the park this time because I only planned one day for Dresden. It is just one hour from Dresden by trains, but you need at least 1/2 day or a day to see this area 😦 Although I am not into hiking, I really wanted to see the spectacular Bastei 🙂

      Liked by 1 person

    1. I just went there for dinner, so i could not see much. But it does feel very different than the Altstadt. It feels somehow like Berlin, just less crowded 🙂

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s