Perhaps everyone knows about champagne: the barely audible fizz, the tiny sparkling bubbles, the clink of glasses and the joy when a bottle is opened. But have you ever wondered, where does the name of this drink come from? Rolling on the chalk plains and hills of northeastern France, the Champagne region has proudly given its name to the world’s most renown sparkling wine.

Tiếng Việt

Champagne has a long tradition of winemaking. The Romans were the first to cultivate grapes in this hilly area in the northeastern part of France. In the following centuries, wines were produced by the monks and they were used in various church’s rituals, including the coronation. However, the first bottle of sparkling wine wasn’t produced until the 17th century and champagne became a status symbol associating with luxury, nobility and royalty.

Today, sparkling wines are produced globally. But only those that come from the specific geographic zone between Reims and Epernay can be labelled as champagne. The wines must also be made from at least one of these three grape varieties: black Pinot Noir, black Pinot Meunier and white Chardonnay. From Veuve Clicquot to Taittinger, you can find most leading manufacturers of champagne around Reims – the de facto capital of the region. However, my favourite one lies about 25 kilometres south of that city, in the small town of Épernay.

1. Épernay

Lying in the heart of the “champagne country”, Épernay is home to many of the most famous champagne producers, including Moët & Chandon and Perrier-Jouët. The small town might look ordinary at first glance, but beneath its main street – the Avenue de Champagne, millions of champagne bottles are stored in endless long wine cellars.

Moët & Chandon Wine Cellar
Moët & Chandon Wine Cellar

As fans of Moët & Chandon, we were keen to visit their wine cellar as part of a guided tour. The tour must be booked in advance on their website, but the payment is made when you arrived. The tour began with a brief introduction to the Moët & Chandon mansion and the family’s history. Then, we were lead to the wine cellar where our tour guide revealed the secrets behind the sophisticated processes – governed by the strictest of rules – that transform the world’s most pampered grapes into the fabled Moët & Chandon champagne. The tour ended with the wine tasting where one or two types of drinks will be served, depends on your choice when making payment.

Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Wine Cellar
Moët & Chandon Wine Cellar. There are 4900 bottles in this single vault
Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Mansion

2. Reims

Besides the world-famous bubbly, the Champagne region is also home to several architectural wonders. Most noteworthy is perhaps the Notre Dame de Reims. Built in the 13th century, the Gothic cathedral was a masterpiece of the Middle Age with two soaring towers dominating the skyline of Reims and a magnificent façade craved with angels, saints and colourful stainless glasses. Notre Dame de Reims played an important role in French history as various French kings were crowned here, including Charles VI and Charles VII. Badly damaged in the First World War, the cathedral has been painstakingly restored to its true glory.

Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Joan of Arc & Notre Dame de Reims

Practical Information

  • Just less than one hour by train from Paris, Champagne is ideal for a day trip.
  • Most champagne manufacturers offer wine cellar visits, including the small one. Check their respective websites for more information.
  • Both Reims (old town) and Épernay are relatively small, and thus can be explored on foot. Alternatively, you can use the modern and extensive tram network in Reims. It costs around 4€ for a day ticket.

Lạc vào xứ sở của rượu champagne

 
Khi nhắc đến “sâm-panh” có lẽ không ít người sẽ liên tưởng ngay đến hình ảnh của những bữa tiệc sang trọng, mọi người vừa cụng ly chúc mừng nhau vừa thưởng thức rượu sâm-panh đựng trong nhưng những chiếc ly pha-lê thanh mảnh. Nhưng bạn có biết từ “sâm-panh” xuất phát từ đâu không?

Sâm-panh (tiếng Pháp: Champagne) thực chất là một tỉnh thuộc vùng Đông Bắc của nước Pháp. Với địa hình đồi núi và khí hậu khô ráo, Champagne thích hợp để trồng nho và vùng này đã bắt đầu sản xuất rượu từ rất lâu đời. Vào thời kì Trung Cổ, phần lớn các vườn trồng nho đều thuộc quyền sở hữu của Giáo Hội và các thầy tu sản xuất rượu để phục vụ cho các nghi lễ trong nhà thờ. Nhưng mãi cho đến thế kỉ 17, chai rượu vang ngọt có sủi tăm đầu tiên mới được sản xuất và người ta đã lấy cái tên Champagne để đặt cho loại rượu này. Trong các thế kỉ tiếp theo, rượu sâm-panh trở thành một biểu tượng của sự giàu sang và giai cấp quý tộc.

Ngày nay, loại đồ uống này được sản xuất toàn cầu. Tuy nhiên theo Luật Bảo Hộ Sản Phẩm, chỉ những chai rượu được sản xuất tại vùng Champage mới được mang tên sâm-panh. Ngoài ra, sâm-panh còn phải được sản xuất từ ít nhất một trong 3 loại nho sau: nho đen Pinot Noir và Pinot Meunier, và nho trắng Chardonnay. Từ Veuve Clicquot đến Taittinger, bạn có thể tìm thấy phần lớn các hãng sản xuất sâm-panh tại Reims – thủ phủ không chính thức của vùng Champagne. Tuy nhiên, nếu bạn ưa chuộng Moët & Chandon hay Perrier-Jouët thì Épernay là điểm đến dành cho bạn.

1. Épernay

Nằm cách Reims khoảng 25km về phía Nam, thị trấn Épernay nhìn sơ thì không có vẻ gì đặc biệt: một ngôi làng nhỏ thanh bình với một công viên và nhiều biệt thự kiểu cổ. Tuy nhiên bên dưới đại lộ chính của Épernay – Avenue de Champagne – ẩn giấu một mê cung dài hàng trăm cây số chứa hàng triệu chai sâm-panh quý giá.

Moët & Chandon Wine Cellar
Moët & Chandon Wine Cellar

Là một fan của Moët & Chandon, tôi đã đăng kí tham quan hầm rượu của nhà sản xuất rượu trứ danh này. Bạn bắt buộc phải đăng kí trước trên website của hãng, nhưng việc thanh toán tiền chỉ được thực hiện khi bạn đến nơi. Sau một giới thiệu sơ lược về lịch sử của Moët & Chandon, hướng dẫn viên dẫn chúng tôi xuống hầm rượu nằm cách mặt đất khoảng vài trăm mét. Từng công đoạn trong quá trình sản xuất rượu sâm-panh được giải thích chi tiết. Sau khi tham quan, rượu sâm-panh được phục vụ cho mỗi khách tham quan. Tùy theo lựa chọn lúc đầu của bạn, bạn sẽ được thưởng thức một hay hai loại rượu nổi tiếng của nhà Moët & Chandon.

Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Wine Cellar
Moët & Chandon Wine Cellar. There are 4900 bottles in this single vault
Moët & Chandon Mansion
Moët & Chandon Mansion

2. Reims

Bên cạnh rượu sâm-panh, vùng Champagne còn sở hữu một vài công trình kiến trúc quan trọng. Đáng chú ý nhất có lẽ là Nhà Thờ Đức Bà ở Reims (Notre Dame de Reims). Nằm ở trung tâm thành phố Reims, nhà thờ mang phong cách Gothic với 2 tháp cao 81m thu hút khoảng một triệu du khách mỗi năm. Nhà thờ được xây dựng vào khoảng thế kỉ 13 và đóng một vai trò quan trọng trong lịch sử của Pháp. Nhiều vị vua Pháp đã được đăng cơ tại đây, nổi tiếng nhất có lẽ là Charles VI và Charles VII – người giành lại ngôi vị từ tay người Anh dưới sự giúp đỡ của nữ anh hùng Joan de Arc. Trong Thế Chiến Thứ Nhất, nhà thờ đã bị hư hại nặng và việc tu sửa vẫn đang được tiến hành.

Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Notre Dame de Reims
Joan of Arc & Notre Dame de Reims

Một số thông tin cần biết

  • Nằm cách Paris chỉ khoảng một giờ tàu, Reims và Épernays có thể tham quan theo dạng day-trip từ Paris.
  • Reims và Épernay đều có thể đi bộ tham quan. Ở Reims bạn cũng có thể sử dụng hệ thống tram để đi đến những khu vực sản xuất rượu nằm xa trung tâm thành phố. Một vé ngày có giá khoảng 4€.

12 comments

    1. Indeed! In my case, the champagne testing was the main reason that lured me to the region. The cathedral is an add-on 😉
      By the way, how can I follow/subscribe your blog? It took me a while but I couldn’t find the follow button 🙂

      Liked by 1 person

  1. Excellent, Len! I keep very nice memories from the Champagne region, in my case we visited the Castellane’s cellars, but also popped in the boutique of Moët & Chandon. Very nice reportage 🙂

    Like

  2. Yes, the Champagne region is well worth visiting, even for those who don’t drink Champagne.
    Reims also has a nice opera house where I saw a beautiful production of Monteverdi’s opera L’Orfeo.

    Like

  3. A visit to those impressive cellars, taking a sip (or two) of the lovely champagne, then a stop at the magnificent Gothic cathedral… sounds like a perfect getaway, Len! However I wonder about the food, though. Is there any local specialty in the region between Reims and Épernay?

    Like

    1. Ah, yes! There is the Champagne biscuit which is served together with the champagne. People dip it into the wine before eating. The most popular Champagne biscuit is the Pink Biscuit de Reims. Some people like it, but it is definitively not my taste 🙂
      Vietnam also has its own version of Champagne biscuit. Instead of sparkling wine, we dip the biscuit into ice-cream 🙂

      Like

  4. I didn’t know that champagne was actually referring to a region… silly me. Look like some very expensive mansions there. The French have expensive taste…

    Liked by 1 person

      1. One of my colleagues just came back from France today and said she did a tour of 14 wineries in 5 days (including the ones in your post!). I would have been drunk by all of that…

        Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s