For centuries, Burgundy has been known as one of the most enticing wine regions in France. With a distinctively deep flavour, its red and white wines are enjoyed globally and many visitors come to Burgundy just because of the wine. But wine is not the only thing that you can find in this fertile soil of eastern France. The region also offers a wide variety of cultural experience, ranging from history, architecture to culinary art.

Tiếng Việt

Stretching as far north as Holland and as far eastwards as western Germany, Burgundy (Bourgogne in French) was once a formidable duchy. At its height, its power even surpassed the French crown and the court in Dijon outshone the French court in terms of economy and culture. The Dukes of Burgundy spent a large fortune adorning their capital making it one of the region’s most attractive sights.

1. Dijon

As home to the Dukes of Burgundy – great patrons of the arts, Dijon inherits a glorious cultural and architectural heritage that goes back to the Renaissance and the Middle Ages. The city is characterised by timbered houses lining narrow streets, churches in Gothic style and Neo-Renaissance chateaux dotted with solid marble statues. All of these provide a glimpse of the region’s historical importance and one-time wealth and power.

Roads of Dijon
Roads of Dijon
Dijon's Architecture
Dijon’s Architecture
Place du Bareuzai
Place du Bareuzai

Despite being the capital of a formidable kingdom, Dijon’s symbol is peculiarly tiny. In fact, it was so small that you might pass by without noticing it. Sculpted on the side of the Notre-Dame church, perhaps as early as the 16th century, but mentioned for the first time in the 18th century, La Chouette (the Owl) is the icon of Dijon. It is said that the Owl can grant you a wish when you touch it with your left hand when passing it from the left. Reversely, the wish will be “eaten” by a dragon if you touch it passing from the wrong direction.

Notre Dame de Dijon
Notre Dame de Dijon. The Owl is on the left side of the church.
St. Michael Church
St. Michael Church

Another feature of Dijon is its traditional mustard. Firstly used in 1336 for the table of King Philip VI of France and became popular in the 19th century, the condiment was mainly made of brown mustard seeds and white wine and can be mixed with other ingredients to make a sauce. Although it is no longer manufactured locally, a jar of Dijon mustard with its unique flavour is a perfect souvenir for everyone.

Dijon Mustard
Dijon Mustard

2. Beaune

Surrounded by the reputable vineyards of Côte d’Or, approximately 44 km south of Dijon, Beaune is considered the de facto capital of Burgundy wine. It has been the hub of the wine production and wine-related businesses since Roman times. However, there’s plenty to keep you busy in Beaune besides wine.

A Shop in Beaune
Window Shopping in Beaune

This ancient town is known for its architectural heritages with features dating from the pre-Roman and Roman eras through the medieval and renaissance periods. Most prominent is perhaps the Hospices de Beaune with its colourful, geometric-patterned tile roof. Established in 1442 by Nicholas Rodin – a chancellor of the Duke of Burgundy, this former charitable hospital is one of the finest examples of flamboyant 15th-century Gothic Burgundy architecture and it used to offer service for those in need for more than 200 years. The building also houses the extraordinary “Last Judgement” altarpiece by the Belgian painter, Rogier van der Weyden. And each autumn, Hospices de Beaune becomes the venue for the renowned Burgundy’s wine auction.

Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune

3. Burgundian Table

One thing is sure, the Burgundians are passionate about foods as much as wines. The excellence of the cuisine goes back through history and remains at the forefront of the locals’ life. Today, a “Burgundian lifestyle” still means “enjoyment of life, good food and extravagant spectacle”.

Escargot à la Bourgogne
Escargot à la Bourgogne

With the wide variety of fresh ingredients available and the frequent use of red wine, some of the world’s finest food arrives on the Burgundian table. In fact, many signature French dishes such as Escargot à la Bourgogne (snails in garlic-herb butter), Boeuf Bourguignon (tender beef braised in red wine and beef broth), and Coq au Vin ( chicken braised in red wine, lardons and mushrooms) actually come from this region. In Burgundy,  you can enjoy a hearty meal for a fair price and wash them down with a glass of local wine.

Practical Information

  • Dijon is well-connected to Paris by TGV trains. The trip takes approximately 90 minutes from Paris’ Gare de Bercy.
  • Dijon Old Town is best explored on foot. You can either explore on your own or follow the Owl’s Trail – an app (3.5€) which guides you through 22 sites of the old city. Duration: 2-3 hours.
  • Trains run frequently between Dijon and Beaune. It takes around 30 to 40 minutes.

Burgundy cho người không uống rượu

Nhắc đến Burgundy, nhiều người có lẽ sẽ liên tưởng ngay đến rượu vang đỏ. Với hương vị và màu đỏ sẫm đặc trưng, rượu vang Burgundy được ưa chuộng khắp thế giới và không ít du khách đã đến vùng đất ở miền đông nước Pháp chỉ để biết thêm về nơi sản xuất loại rượu vang nổi tiếng này. Tuy nhiên, vùng đất màu mỡ này còn sở hữu nhiều di sản văn hóa khác. Từ lịch sử, kiến trúc đến ẩm thực, tất cả đều có thể tìm thấy tại Burgundy.

Trong suốt nhiều thế kỉ, từ khoảng thế kỉ 11 đến 15, Công Quốc Burgundy (hay Bourgogne trong tiếng Pháp) từng là một thế lực hùng mạnh nhất châu Âu với lãnh thổ trải dài từ miền Bắc Hà Lan đến miền Tây nước Đức. Vào thời kì hoàng kim của nó, Burgundy thậm chí còn vượt qua Vương Quốc Pháp về mặt kinh tế, chính trị về văn hóa. Các Công Tước xứ Burgundy đã dành một khoản tiền lớn để trang hoàng thủ đô Dijon của mình, biến nó trở thành điểm đến hấp dẫn nhất trong vùng.

1. Dijon

Gần như không bị tàn phá bởi chiến tranh, Dijon vẫn còn giữ được nhiều công trình kiến trúc cổ. Từ những ngôi nhà gỗ tuyệt đẹp, những nhà thờ mang phong cách Gothic đến những cung điện nguy nga được trạm trổ tinh xảo, tất cả thể hiện sự trù phú và quyền lực của một vương triều hùng mạnh.

Roads of Dijon
Roads of Dijon
Place du Bareuzai
Place du Bareuzai
Dijon's Architecture
Dijon’s Architecture

Mặc dù sở hữu một vùng lãnh thổ rộng lớn, biểu tượng của thủ đô Dijon lại bé nhỏ một cách lạ kì. Nằm ẩn mình ở góc trái của Nhà Thờ Đức Bà Dijon, bức tượng bé nhỏ La Chouette (con cú) được khắc vào khoảng thế kỉ 16 là biểu tượng của thành phố Dijon. Tương truyền rằng, La Chouette có thể ban một điều ước cho bất kì người nào sờ nó bằng tay trái khi đi từ bên trái qua.

Notre Dame de Dijon
Notre Dame de Dijon. The Owl is on the left side of the church.
St. Michael Church
St. Michael Church

Một đặc sản khác của Dijon là loại mù-tạt truyền thống. Được sản xuất từ hạt mù-tạt nâu và rượu vang trắng, mù-tạt Dijon lần đầu được sử dụng trên bàn tiệc của Vua Phillip VI. Đến thế kỉ 19, nó trở nên thịnh hành khắp thế giới và có thể kết hợp với các nguyên liệu khác để tạo thành sốt. Ngày nay tuy loại mù-tạt này không còn được sản xuất thủ công tại Dijon nữa, nhưng bạn vẫn có thể mua một hũ mù-tạt Dijon với hương vị độc đáo để làm quà.

Dijon Mustard
Dijon Mustard

2. Beaune

Nằm giữa những ruộng nho nổi tiếng của vùng Côte d’Or, khoảng 44 km về phía Nam của Dijon, Beaune là thủ phủ của vùng rượu vang Burgundy. Từ thời kì La Mã, Beaune đã là trung tâm sản xuất, trao đổi và mua bán rượu. Nhưng nếu bạn không hứng thú với rượu vang, Beaune vẫn đáng để ghé thăm vì thành phố cổ này còn sở hữu một số di sản văn hóa độc đáo.

Hospices de Beaune
Hospices de Beaune

Đáng chú ý nhất ở Beaune có lẽ là Hospices de Beaune với mái ngói hoa văn, nhiều màu sắc, tiêu biểu cho kiến trúc Gothic Burgundy. Được thành lập vào năm 1442 bởi Nicholas Rodin – một cố vấn cấp cao của Công Tước xứ Burgundy, Hospices de Beaune từng là một bệnh viện từ thiện phục vụ tất cả những ai cần giúp đỡ, từ người giàu đến người nghèo. Đến thế kỉ thứ 19, bệnh nhân được chuyển sang một bệnh viện khác và Hospices de Beaune trở thành một viện bảo tàng. Bên trong bảo tàng, bạn sẽ có thể tìm thấy bàn thờ “Last Judgement” của danh họa người Bỉ, Rogier van der Weyden. Và cứ mỗi mùa thu, Hospices de Beaune lại trở thành một trong những chợ đấu giá rượu lớn nhất nước Pháp.

Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune
Hospices de Beaune

3. Ẩm thực vùng Burgundy

Có một điều chắc chắn: người dân vùng Burgundy yêu thức ăn nhiều như họ yêu rượu. Trong suốt quá trình lịch sử, ẩm thực là một phần không thể thiếu của cuộc sống vùng Burgundy và “lối sống Burgundy” được dùng để mô tả một cuộc sống an nhàn, thưởng thức món ngon và rượu vang.

Escargot à la Bourgogne
Escargot à la Bourgogne

Với nguồn nguyên liệu phong phú và đa dạng, cùng với việc sử dụng rượu đỏ trong nấu ắn, món ăn Burgundy được đánh giá là một trong những món ngon của thể giới. Nhiều món ăn nổi tiếng của Pháp thực chất là xuất phát từ vùng Burgundy, ví dụ như Escargot à la Bourgogne (ốc sên nấu với bơ tỏi và các loại rau thơm), Boeuf Bourguignon (thịt bò hầm rượu đỏ), and Coq au Vin (thịt gà hầm rượu đỏ, nấm và bacon). Ở Burgundy, bạn có thể thưởng thức một bữa ăn tuyệt vời kèm một ly rượu đỏ với giá dưới 30€.

Một số thông tin cần biết

  • Tàu TGV chạy thường xuyên giữa Paris và Dijon. Tàu xuất phát từ Gare de Bercy và mất khoảng 90 phút.
  • Đi bộ là cách tốt nhất để tham quan Dijon. Bạn có thể tự đi hoặc theo app Owl’s Trail – một hướng dẫn của phòng du lịch Dijon sẽ dẫn bạn qua 22 điểm tham quan của thành phố.
  • Từ Dijon bạn có thể đi tàu đến Beaune. Tàu chạy thường xuyên và mất khoảng tầm 30-40 phút.

 

24 comments

  1. I didn’t realize that a lot of iconic French dishes come from Burgundy until you mentioned them in this post. I love the roof tile pattern of Hospice de Beaune which together with the impressive architecture of Dijon make a trip to this part of France seems like a must. But I do wonder why I don’t stumble upon that many blog posts about Burgundy out there. Perhaps it is overlooked by Paris, Les Chateaux de la Loire, and the southern regions? I always enjoy taking a visual tour of Europe with you, Len!

    Liked by 2 people

  2. Thank you, Bama! 🙂 I think Burgundy is often overlooked because it does not have any huge monument like a tower, a cathedral or a museum. It does not have beautiful beaches as well, so it is “un-instagramable”. Furthermore, Burgundy is relatively close to Paris, Lyon and Strasbourg which are highly popular among tourists. So there is a high chance that tourists might skip this region to go to other cities.

    Like

  3. Hey so apart from the facts that the photos are stunning (no surprises there), I am enchanted by the trivia. Like Dijon and how it is after my heart because I have a weakness for owls. A place which makes an owl its icon has to be special. Meanwhile, the architecture of Beaune is exquisite. Thank you for putting it on my list.

    Liked by 2 people

    1. My pleasure! Unfortunately, I did not make a photo of the owl. After a few hundred years, it lost most of its features because of the weather and the human touches (including myself). I don’t know whether the legend is real or not, but it’s fun to trace this tiny icon. I ran two times around the church just to find it 🙂

      Liked by 1 person

  4. Wow I can never get enough of France. I notice that the roof patterns in Beaune look very similar to the ones in Budapest. 🙂 At first I thought the roofs were unique in Budapest. I did not know that they are present in Burgundy too. I always learn something new from your blog. 🙂

    Liked by 1 person

    1. You are right! The roof looks a lot like the Mathias Church in Budapest, especially the colour. But the pattern makes the difference 🙂 I think they borrow from each other.

      Liked by 1 person

  5. So… did the owl manage to bring you some good luck?! Is it just me, or does Dijon actually look extremely brown and mustardy as a city…
    And how do the snails taste? You are Vietnamese so you’ve probably had much worse? I hear the street foods in Vietnam are pretty outlandish. 😆

    Liked by 1 person

    1. Totally opposite! I received more bad luck than usual. Probably, I used the wrong hand to touch it. Bad Owl 😦 And you are right, most of Dijon’s buildings are in Old French Style, so they have the yellowish mustard colour.
      About the snails: well it was not so bad. It was crunchy and sweet. I thought it would be slimy 🙂 Snails are also used in Vietnamese cuisine, but we cook it differently. But I am not a fan of those dishes.
      VN street foods are really diverse, some might be really good, some tastes terrible. It also depends on where you eat. But in term of bizarreness, VN street foods still look more familiar than the food in our neighbouring Cambodia 🙂

      Liked by 1 person

      1. Lol about the owl. I used to have a soft toy kangaroo that I bought as a souvenir for someone else in China and they said it kept giving them bad luck that they threw it away!
        Yea, I’d like to visit Vietnam one day. My friend said the street Pho’s there are awesome…

        Liked by 1 person

    1. Many thanks for your very kind words, Nano! 🙂 But when it comes to food and Japan, I am envious of you. You have been in so many cool places, and I really like the way you review the restaurants (or I would rather say “artistically present” them) 😉

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s