Since the collapse of the Iron Curtain in 1989 and the opening up of Central and Eastern Europe, Prague has risen as one of the most attractive travel destinations in Europe. With an incredibly beautiful medieval core and a vibrant city life, it is no difficult to understand why millions of visitors are lured to the Czech capital each year.

Tiếng Việt

More than thirty years ago, Prague was known as just a city of the Eastern bloc, a mere satellite of the Soviet Union. Despite being rich in architectural and cultural heritage, the city was completely overshadowed by the flashier metropoles to the west. But the former capital of the kingdom of Bohemia couldn’t keep its marvel a secret for too long as the veil covered its beauty fell in 1989. Today, the Czech capital attracts more visitors than ever. Especially with its current appearance: modern offices, glitzy shops and trendy cafés – all packed in among the beautiful Baroque buildings and stone-cobbled lanes of the Old Town. Even the most experienced traveller would have trouble resisting this city’s charms.

1. Prague Castle

Looming above the Vltava’s left bank, Prague Castle has been an unmistakable symbol of the Czech state for more than a thousand years. Founded in the first quarter of the 9th century, it was the seat of Bohemian princes, kings and emperors, and after the republic was established in 1918, it has also become the residency of the presidents.

Spreading over 45 hectares, the castle is one of the largest complexes in the worlds. It comprises of a palace, a church, several gardens, as well as official and fortification buildings. They represent precious monuments of all the architectural styles, ranging from Baroque, Renaissance to Gothic. Within its walls lies a handful of museums and galleries which house some of the country’s greatest artistic and cultural treasures.

2. Charles Bridge

Strolling across Charles Bridge is definitively everybody’s favourite activity while being in Prague. This stone bridge connects the Old Town to the castle and was built at the beginning of the 15th century to replace the Judith Bridge that had been badly damaged by floods in the previous centuries. Over time, it gradually became the icon of the city and a national monument. Not surprisingly, people from around the world have come in droves, and the bridge is extremely popular among couples. Charles Bridges has sometimes referred as the Bridge of Love thanks to many padlocks of love on the bridge.

Charles Bridge
Charles Bridge
Charles Bridge
Charles Bridge with Prague Castle in the background.

3. Old Town

Packed with stored churches, spired towers and winding narrow alleys, Staré Město (Old Town) easily creates a fairytale urban scene. It is among the oldest and by far, the most magnificent district in the Czech Capital, and the main reason why Prague is often referred as “The City of Hundred Spires”.

The City of Hundred Spires
Prague’s Old Town

The core of the historical centre is the Old Town Square, which originated as a marketplace in the 10th century and has been the site for many political and cultural events that have shaped the history of Prague. Surrounded the Old Town Square are several meticulously preserved buildings, such as the Gothic-inspired Church of Our Lady before Tyn, the House at the Minute in Renaissance style, as well as the city’s most noteworthy monument – the Old Town City Hall. Dating back to 1338, the building draws the greatest number of visitors, especially at the start of every hour when the twelve apostles rotating inside its famous astronomical clock. The city government is long gone from the Old Town City Hall, but it is still the most popular place in Prague to get married.

4. New Town

Encompassed the Old Town on all sides is Nové Město – the New Town. Its creation dates back to the 14th century when King Charles IV ordered to expand the city to adjust the increasing population of Prague. A spacious new area between Vyšehrad and Old Town was, therefore, constructed. Since then, the new district has served as the city’s main commercial centre and has become home to countless businesses, banks and offices, as well as the eye-catching Dancing House.

Dancing House
Resembling a dancing couple, the Dancing House is the joint creation of two world-renown architects, Frank Gehry and Vlado Milunic

Being said that, the New Town is also rich in culture, offering many theatres, cinemas and museums, as well as the State Opera House. It also houses the Vyšehrad Fortress – a citadel that has played a role in Czech history for more than 1000 years. Perched on a cliff high above the Vltava, the structure can easily be recognised by the twin Gothic spires of the Church of St.Peter and St. Paul – Prague’s oldest surviving building.

Practical Information

  • Prague is plagued by pick-pocketers. Despite increasing police control, petty crimes occur quite often and this endemic seemingly won’t end anytime soon. So be vigilant all the time, especially at crowded tourist attractions (Wenceslas Square and Old Town City Hall), in subways (both Metro A and B) and on trams (Tram 22 which runs to the castle).
  • Like the Royal Castle in Kraków, separate tickets are required to visit different parts of the castle. Some sections do not charge admission fee after 18:00, for example, the Golden Lane.
  • In order to go to Vyšehrad Fortress, take Tram 17 from the Old Town to Výtoň. Then follow the walking path to the top of the hill. The Dancing House also lies on this route.

Quyến rũ Prague

Hơn 30 năm trước, Prague chỉ được biết đến như một thành phố tẻ nhạt của khối Đông Âu, một vệ tinh của Liên Bang Xô Viết. Mặc dù sở hữu một vẻ đẹp cổ kính, thủ đô của Cộng Hòa Czech dường như không mấy hấp dẫn đối với du khách. Tuy nhiên khi Tấm Màn Sắt sụp đổ vào năm 1989, Prague đã bừng tỉnh và trỗi dậy mạnh mẽ. Thành phố đã không ngần ngại thể hiện nét quyến rũ của mình. Và đến ngày hôm nay, Prague đã trở thành một trong những địa điểm du lịch hấp dẫn nhất khu vực Đông Âu, thu hút hàng triệu lượt khách du lịch mỗi năm. Ngay cả những du khách khó tính nhất cũng khó lòng cưỡng lại vẻ đẹp mê hoặc của thành phố này.

1. Pháo đài Prague

Ngự trị ở bờ Tây của dòng Vltava, pháo đài Prague là một báu vật quốc gia và là biểu tượng nổi bật nhất của thành phố. Được xây dựng vào khoảng nửa đầu thế kỉ thứ 9, pháo đài là nơi sinh sống của hoàng gia Bohemia trong suốt hơn 1000 năm qua. Kể từ khi nền Cộng Hòa được thành lập vào năm 1918, nơi đây cũng đã trở thành văn phòng cho các vị tổng thống của Cộng Hòa Czech.

Với diện tích hơn 45 hectares, được chia làm nhiều khu vực, pháo đài Prague là một trong những cung điện hoàng gia lớn nhất thế giới. Phức hợp này bao gồm một lâu đài, một thánh đường, một vài khu vườn và nhiều khu văn phòng, cũng như một tường thành bảo vệ dài hàng cây số. Những công trình này mang nhiều phong cách kiến trúc khác nhau thể hiện sự phát triển liên tục của pháo đài qua các thời kì, từ Gothic, Phục Hưng cho đến Baroque.

2. Cầu Charles

Cầu đá Charles, nối liền phố cổ Prague và khu vực pháo đài, được xây dựng vào khoảng thế kỉ 15 để thay thế cây cầu Judith bị hư hại nặng do nước lũ ở những thập kỉ trước. Từ cầu Charles bạn sẽ được chiêm ngưỡng toàn cảnh pháo đài Prague tuyệt đẹp và ắt hẳn việc đi dạo trên cây cầu này là một hoạt động ưa thích của tất cả các du khách khi đến Prague, đặc biệt là đối với những đôi tình nhân. Cầu Charles còn được biết đến với cái tên “Cầu Tình” nhờ vào hàng ngàn chiếc khóa tình yêu được mang đến đây bởi những cặp đôi đang yêu nhau.

Charles Bridge
Charles Bridge
Charles Bridge
Charles Bridge with Prague Castle in the background

3. Staré Město

Sở hữu một khung cảnh đẹp như trong truyện cổ tích với những con hẻm lát đá, những nhà thờ và tháp canh cổ kính, Staré Město hay phố cổ Prague dễ dàng làm siêu lòng nhiều du khách. Trung tâm của phố cổ là quảng trường Staroměstské náměstí được xây dựng từ khoảng thế kỉ thứ 10. Chính tại nơi đây, nhiều sự kiện quan trọng trong lịch sử Cộng Hòa Czech đã xảy ra, gần nhất là cuộc Cách Mạng Nhung năm 1989.

The City of Hundred Spires
Prague’s Old Town

Quảng trường được bao bọc bởi những dãy nhà cổ kính, mang phong cách kiến trúc của nhiều thời kì khác nhau, ví dụ như Nhà Thờ Đức Bà theo phong cách Gothic hay tòa nhà House at the Minute mang hơi hướng thời kì Phục Hưng. Nhưng nổi bật nhất có lẽ là Tòa Thị Chính với chiếc đồng hồ thiên văn có niên đại hàng thế kỉ. Cứ đầu mỗi giờ, hàng trăm người sẽ tụ lại tại đây để được một lần chiêm ngưỡng sự hoạt động của kiệt tác này.

4. Nové Město

Nằm xung quanh khu phố cổ là Nové Město (tạm dịch là Phố Mới), trung tâm kinh tế và thương mại của Prague. Khu vực này được hình thành vào khoảng thế kỉ 14 theo yêu cầu của Vua Charles IV, khi ông muốn mở rộng thành phố nhằm đáp ứng nhu cầu nhà ở ngày một tăng của người dân thành phố. Theo đó, vùng đất rộng lớn nằm giữa khu phố cổ và vùng ngoại ô Vyšehrad đã dần được biến thành khu dân cư. Ngày nay, Nové Město là một khu vực sầm uất với vô số văn phòng, nhà băng và hàng quán sang trọng. Cũng tại đây, bạn có thể tìm thấy tòa nhà Dancing House với kiến trúc vô cùng độc đáo.

Dancing House
Resembling a dancing couple, the Dancing House is the joint creation of two world-renown architects, Frank Gehry and Vlado Milunic

Mặc dù được biết đến như là một khu trung tâm kinh tế của Prague, Nové Město cũng mang một giá trị lịch sử không kém phần quan trọng. Tại đây bạn có thể tìm thấy pháo đài Vyšehrad, nơi từng đặt vương triều đầu tiên của vương quốc Bohemia. Pháo đài nằm trên một vách núi cao, bên dưới là dòng sông Vltava, và có thể dễ dàng nhận ra bởi hai tòa tháp của nhà thờ St. Peter và St. Paul – công trình kiến trúc lâu đời nhất Prague.

Một số thông tin cần biết

  • Một điều đáng lưu ý khi bạn đến Prague là tình trạng trộm cắp. Tệ nạn trộm cắp thực sự là một vấn nạn và xảy ra khá thường xuyên ở Prague, đặc biệt là tại những khu vực đông khách du lịch như quảng trường khu phố cổ và quảng trường Wenceslas, trên tàu điện ngầm (cả Metro A và B) và trên Tram 22 (đi về hướng pháo đài Prague).
  • Cũng như lâu đài tại Kraków, bạn cũng cần các loại vé riêng biệt cho từng phần khác nhau của pháo đài. Một số khu vực sẽ miễn phí vào cửa sau 18:00, ví dụ như khu Golden Lane.
  • Để đến pháo đài Vyšehrad, bạn đi Tram 17 từ khu phố cổ đến trạm Výtoň. Từ đó, theo bảng chỉ dẫn đi bộ lên pháo đài. Dancing House cũng nằm trên tuyến đường này.

27 comments

  1. Like Budapest, Prague is one of Central Europe’s most endearing cities which I have been dreaming of visiting. Based on this post and what others said about Prague, the Czech capital looks like one of those places that are popular with tourists for obvious reasons — and going there instead of avoiding it altogether would always be rewarding. However, I’m quite curious about which one you like better, Prague or Budapest (not that you have to compare the two or choose between them)?

    Liked by 1 person

    1. Personally, I like Budapest more. Both cities look stunning, but I like the food scene in Budapest more than the one in Prague. Czech specialties are much similar to those of Germany so they are not really appealing to me. Additionally, my dad’s wallet was stolen in Prague. So I guess we have a personal reason to dislike Prague 🙂

      Liked by 1 person

  2. So much has changed since we visited. Such as the dancing house. We did not stroll across the Charles bridge and rub the statue, so that is the reason we will go back!

    Like

  3. Very charming place indeed! Although visiting it once was personally enough for me… You seem to explore a lot of places when you travel, how long does it take you to plan for a trip like this??

    Liked by 1 person

    1. Normally 6 months in advance 🙂 A lot of research. For big cities I usually plan at least 3 days. Even so, I still made some mistakes. Things do not always run as plan 🙂

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s