Walking a fine tightrope between France and Germany, Strasbourg is undoubtedly a cultural one-off. The capital of Alsace region looks like something out of a fairy tale, with half-timbered houses à la Grimms covered in flowers and Parisian-style mansions set in cobbled squares. Here and there, you can hear Germanic dialect in a delicatessen specialised in foie gras, and beer lovers sitting together with wine connoisseurs.

Tiếng Việt

Lying at the crossroad between France and Germany, Strasbourg was long a major commercial centre. It was governed by the Bishop of Strasbourg until the 12th century when citizens rebelled against the bishop’s rule and Strasbourg became a free imperial city. Over ensuing centuries, the control of Alsace’s capital shifted between France and its rival to the East, and the city only became a part of France at the end of 1944. In 1992 Strasbourg became the de facto capital of European Union (alongside Brussels and Luxembourg), cementing its prominent place in the continent’s heart.

Ping-ponged between France and Germany, Strasbourg is influenced by both cultures. The city’s historic core, Grande Îleis a peculiar mixture of Black Forest half-timbered houses and French-styled mansions. At its centre, the masterpiece of medieval times, Cathédrale Notre-Dame, soars up to the sky. In term of local cuisine, the people of Strasbourg love sauerkraut and beer as much as they love foie gras and fine wine. Additionally, Strasbourg is also home to one of the earliest and most charming Chrismas markets in Europe.

1. Cathédrale Notre Dame

When stepping into Strasbourg’s old town, the first thing you notice is perhaps the soaring spire of Strasbourg Cathédral Notre Dame (in short: Strasbourg Cathedral). After more than 400 years of construction, the Gothic grandeur was completed in 1439 and at the height of 142 metres, it was once the highest edifice in Christendom. The cathedral was made of sandstone from the nearby mountains, granting it a characteristic pink hue.

Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral

Despite its massive scale, Strasbourg Cathedral looks incredibly lightweight and intricate thanks to its lace-fine facade and flying buttresses. Hundreds of sculptures carved out of stone also accentuate the effects of shadow and light. Inside, the long aisle inspires peace and the exquisite stainless-glass windows bring delight to the sandstone monolith. No wonder Victor Hugo once claimed Strasbourg Cathedral as a “gigantic and delicate marvel”.

Inside Strasbourg Cathedral
The stainless-glass windows of Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral approached from rue Mercière

Practical Information

  • The cathedral looks most impressive if approached from Rue Mercière.
  • There is a spiral staircase that twists up to the 66m-high viewing platform, from which you can have a panoramic view over the old town. The entrance is on the right side of the main facade.

2. Grande Île

Encircled by the River Ill and Canal des Faux Remparts, Grande-Île is the city’s most picturesque district. This UNESCO World Heritage-listed island looks like it was plucked out from a Grimms’ fairy tale, with cobbled alleys curving around timber-framed houses in chalk colour. A stately Gallic elegance is also visible in the area, especially at Palais Rohan – a Parisian-style palace that’s home to several collections of fine arts, decorative arts and archaeology.

Half-Timbered Houses
Half-timbered houses – the most remarkable feature of Grande Île
Palais Rohan
Palais Rohan

As you carry on down Rue des Serruriers, the style becomes decidedly French until you reach Petite France, where, contrary to the name, dominated by the German culture. This part of the town was the living and workplaces of fishermen, millers and tanners in the Middle Ages. It is a half-timbered heaven, with beautiful houses covered in flowers and overlooking the locks of the river.

Petit France
Petit France
Petit France
Petit France
Barrage Vauban
View of Petit France from Barrage Vauban

Practical Information

  • For a fabulous view of Petit France and the old town, look west for the Barrage Vauban. This 17-century dam is opened until 9pm in summer and there is no admission fee.

3. Alsatian Table

The influence of German culture can also be seen on the dinner table. Aside from traditional French dishes such as foie gras or cheese, you will probably see flammekueche – a thin-crust pizza topped with crème fraîche, onions and lardons, fleischnacka –  seasoned minced meat and egg pasta rolls shaped like schnacka (snails)  or chocroute – fermented cabbages. These dishes incorporate Germanic culinary traditions and emphasised the use of pork in various forms. Strasbourg is also known for their beer. There are many breweries in and near the city, making it the main beer-producing region in France.

Flammekueche
Flammekueche © Lulu Durand

Strasbourg – Nơi giao nhau giữa hai nền văn hóa

Nằm sát biên giới Pháp-Đức, Strasbourg – thủ phủ tỉnh Alsace – từ xưa đã là một trung tâm kinh tế quan trọng. Thành phố nằm trên con đường giao thương huyết mạch từ Bắc Âu xuống vùng Địa Trung Hải, do đó nó là mục tiêu tranh chấp của hai cường quốc Pháp và Đức trong suốt nhiều thế kỉ. Mãi cho đến năm 1944, Strasbourg và vùng Alsace mới chính thức trở thành một phần của Cộng Hòa Pháp. Cùng với BrusselsLuxembourg, Strasbourg ngày nay là một trong những trung tâm chính trị quan trọng. Đây là nơi đặt Nghị viện châu Âu, cũng như một số tổ chức quan trọng của Liên minnh châu Âu.

Với lịch sử như thế, Strasbourg chịu ảnh hưởng sâu đậm của cả hai nền văn hóa Pháp và Đức. Khu phố cổ Strasbourg, Grande Île, là một ví dụ điển hình cho sự kết hợp này, với những ngôi nhà gỗ mang đậm phong cách Đức đan xen với những dinh thự theo phong cách Paris. Ở trung tâm khu phố cổ là Nhà thờ Đức Bà Strasbourg – một kì quan kiến trúc của thời kì Trung Cổ.

1. Cathédrale Notre Dame

Có lẽ điều đầu tiên bạn nhìn thấy khi bước vào phố cổ Strasbourg là tòa tháp của Nhà thờ Đức Bà Strasbourg (gọi tắt là Nhà thờ Strasbourg). Được xây dựng từ khoảng đầu thế kỉ thứ 10, công trình này mất hơn 400 năm để hoàn thành. Với chiều cao 142m, nó từng là công trình kiến trúc cao nhất của Thiên Chúa giáo cho đến thế kỉ 19. Nhà thờ được xây dựng từ sa thạch khai thác trong vùng núi gần đó và nhờ đó nó mang một màu đỏ hồng đặc trưng.

Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral

Tuy sở hữu một kích cỡ khổng lồ, Nhà thờ Strasbourg lại trông vô cùng nhẹ nhàng nhờ những họa tiết thanh mảnh chạm khắc ở mặt trước của nhà thờ. Nhà thờ đẹp đến nỗi đại thi hào người Pháp Victor Hugo phải thốt lên rằng “một kì quan vừa tinh tế vừa đồ sộ”. Bên trong là hành lang dài được rọi sáng bằng những tấm kính màu có từ thế kỉ 12 và 14 tạo nên cảm giác huyền ảo, yên bình.

Inside Strasbourg Cathedral
The stainless-glass windows of Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral
Strasbourg Cathedral approached from Rue Mercière

Một số thông tin cần biết

  • Nhà thờ Strasbourg trông đẹp nhất khi bạn đi đến từ đường Rue Mercìere, dẫn thẳng vào cửa chính của nhà thờ.
  • Bên phải của nhà thờ có một thang cuốn dẫn lên đài quan sát ở độ cao 66m. Từ đây, bạn có thể có một cái nhìn toàn cảnh khu phố cổ Strasbourg.

2. Grande Île

Được bao bọc bởi con sông Ill và kênh đào Canal des Faux Remparts, phố cổ Grande-Île có lẽ là quận đẹp nhất Strasbourg. Toàn bộ hòn đảo này đã được công nhận là một trong những Di Sản Văn Hóa Thế Giới vào cuối những năm 80 nhờ vào kiến trúc vô cùng độc đáo.

Half-Timbered Houses
Half-timbered houses – the most remarkable feature of Grande Île

Với những dãy nhà gỗ truyền thống có từ khoảng thế kỉ 17-18, Grande-Île trông như một thị trấn trong truyện cổ Grimm. Những căn nhà này tập trung nhiều nhất ở khu vực Petit France, khu vực từng là nơi sinh sống và làm việc của những người thợ thủ công. Đây đó, bạn sẽ bắt gặp một vài dinh thự mang đậm chất Paris, ví dụ như cung điện Rohan (Palais Rohan) được xây từ thế kỉ 18.

 

 

Một số thông tin cần biết

  • Để có thể ngắm nhìn toàn bộ khu vực Petit France, bạn hãy đến Barrage Vauban. Được xây dựng vào khoảng thế kỉ 17, con đập bắt ngang qua sông Ill này mở cửa cho du khách tham quan đến 9pm (vào mùa hè).

3. Ẩm thực vùng Alsace

Ảnh hưởng của văn hóa Đức cũng được thể hiện rõ nét trên bàn ăn của người dân vùng Alsace. Bên cạnh những món ăn đặc trưng của Pháp như gan ngỗng hay phô-mai, bạn còn có thể bắt gặp những món lai Đức như flammekueche – một dạng pizza vỏ mỏng được phủ sốt kem, hành tây và thịt xông khói, fleischnacka –  thịt băm và pasta trứng, cuộn theo dạng vỏ ốc (schnacka) hay chocroute – bắp cải chua truyền thống. Thêm vào đó, Strasbourg còn được biết đến như là thủ phủ bia của nước Pháp nhờ vào những nhà máy sản xuất bia được đặt trong và xung quanh thành phố.

Flammekueche
Flammekueche © Lulu Durand

 

31 comments

  1. Great summation of the city and excellent photos! I’ve added this city to my must see list especially after recently discovering my family originates from there.

      1. I would love to see the Christmas markets. We don’t have the best Christmas ambience here in Florida, so I’d love to spend my Christmas exploring the markets.

      2. I think you will love it 🙂 I didn’t have the chance to see the Strasbourg’s Christmas market in person. But I am sure it looks stunning, with all those beautiful houses and shops.

  2. Sounds like a really interesting place to visit! A real intersection of two great cultures and places to visit. What was your favourite thing about the city? I think I’ll stick it on my list of places to visit

    1. The cathedral and the coconut biscuits are my absolute favourites 🙂 Even now, I can still imagine their heavenly taste. Sadly, they don’t deliver worldwide 😦

  3. This reminds me of a guy I met in a French class in the city where I went to college. He was from Strasbourg and he explained to me that the distance from the city center to the French-German border was only 5 km. Speaking of the cathedral, it never ceases to amaze me thinking of the amount of time spent for completing a single structure. Your photo of the cathedral really makes me want to go back to Europe!

    1. Thank you, Bama! Indeed. Strasbourg is very close to Germany. A friend of mine is living near Karlsruhe and she only needs maximum 30 min to drive to Strasbourg. She often goes there for the farmer market. They offer cheaper, more flavourful food and you have more choice than in Germany 🙂

  4. I’ve never been France! Did you find the French snobby? One of my friends bought a small hostel in the French countryside and now lives there permanently…
    I love the tinted glass in the cathedral. And that pizza looks yummy!! 👍😊

    1. Well… Parisian might be a bit snobby, but if you need help you can still ask them. For the rest of French, I can confirm you they are really kind. They are willing to help you, even though they can barely speak English. I remember a lady in Nantes who walked me to my destination because she was afraid I didn’t understand her instructions 🙂
      It’s also easier to start a conversation with a French than, for example, a German. A German might annoyingly stare at you, if you say “hallo” or simply smile at him/her. They are too serious 😉

      1. Oh that’s so nice to hear you’ve had a good experience. The French lady sounds like something my mum would do, while I would be the German you just referred to…. (not because I’m snobby, just because I’m suspicious of random strangers) 🙄
        Happy Christmas to you and family! Safe travels if you are traveling during the break! 🍻🎉🙂

      2. Thank you, Jolene! Best wishes to you and your family as well! And no, I don’t travel during festive season. Crazy traffic and exorbitant price 🙂

  5. A lovely peek at a lovely part of France. Surely Rue des Serruriers was populated with locksmiths at one time … are there any still there?

    1. Hm… I don’t recall seeing any locksmith there. As far as I can remember, the street is filled with restaurants and souvenir shops. Thanks for your comment, Osyth! 🙂

      1. I imagine they are all long gone but the name of the road does mean ‘Locksmith Street’ so maybe in the past there were some or just one of note – I imagine locksmiths in the dark ages were of the utmost importance. One would keep all one’s treasures under lock and key and often wear the keys on a belt or a chain. Anyway – I loved the post. I have a very good friend who was born and raised in the city and a cousin who lived there for several years but have never visited. Your writing and marvellous pictures mind me that I should go some day not too long away 🙂

      2. Many thanks! If you really want to enjoy Strasbourg, Christmas season would be the best time to do so. Its Christmas Market is crowned as one of the oldest and most atmospheric markets in the world. Too bad for me, I was there a few months too early 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.