Housing an international art fair, several world-class museums, as well as countless of galleries and exhibitions, it’s not exaggerated to call Basel Switzerland’s capital of art. Together with a beautiful old town and modern buildings designed by famous contemporary architects, the city is truly a paradise for anyone who loves art and architecture.

Tiếng Việt

Nestled in the heart of Europe in a very distinguished location – between the Swiss Jura, Germany’s Black Forest and Alsace of France – Basel has long been a commercial hub and important cultural centre. Its name is reportedly derived from the word Basilisk, a mythical creature that used to live in a cave beneath a fountain in the city. Basel became a part of Switzerland at the beginning of the 16th century, making it the eleventh canton of the Swiss Confederation. Since the 20th century, the city has emerged as a global centre for chemical and pharmaceutical industry, with titans like Novartis or Roche are both headquartered here.

The Basilisk
Basilisk – Basel’s heraldic animal. It is often seen holding the city’s coat of arms.

Basel’s lifeblood is the Rhine which divides the city into Grossbasel (Greater Basel) and Kleinbasel (Little Basel). While Grossbasel is characterised by cobbled streets, beautiful market squares and lofty cathedrals, Kleinbasel is where you can find the dynamic city life.

1. Grossbasel

Lying on the Rhine’s southern bank, Grossbasel is the city’s former commercial and cultural centre. It’s predominantly occupied by cobbled squares, picturesque courtyards and houses dating as far as the 15th century. The district’s focal point is the Basel Cathedral located atop a hill, from which you can enjoy a sweeping view over the Rhine and Kleinbasel. Blending Gothic exteriors with Romanesque interiors, this 13th-century was the city’s main worship place until 1528. The world-famous humanist Erasmus of Rotterdam, who lived in Basel, was also entombed in the northern aisle of this cathedral, making this place the most popular attraction in Basel.

Down the hill, you will find yourself at Marktplatz – a large marketplace and the heart of Basel’s old town, encircled by a series of charming historic buildings. Most spectacular among them is the Basel Rathaus (Basel City Hall) with its playful towers and eye-catching facade. Made of red sandstone, this Renaissance building was completed in 1521 and it has served as the seat of the cantonal government since then.

Parade at Markplatz
Parade at Marktplatz

2. Kleinbasel

Crossing the river to Kleinbasel and you will see another aspect of this wealthy city: grittier yet it has more “every day” vibe. Founded in the 13th century, this district is long home to immigrants and the working class. However, what used to be derogatorily called “the lesser Basel” is now a very popular area, with trendy boutiques, high-end restaurants and vibrant nightlife. A few world-class museums and iconic buildings are also constructed on this side of the Rhine, including the quirky Museum Jean Tinguely, the internationally renowned Fondation Beyeler and the new Messe Basel designed by Herzog & de Meuron.

Tinguely Fountain
Tinguely Fountain – A creation of the famous Swiss sculptor Jean Tinguely
Fondation Beyeler
Fondation Beyeler – Switzerland’s largest art museum
Fenster zum Himmel
Fester zum Himmel (Window to Heaven) – This prominent hole is part of the new Basel Messe.

Practical Information

  • Due to its location, Basel is conveniently accessible by trains from both France and Germany. Please note that most trains from France will stop at SBB station, while German trains will stop at Basel Bad station.
  • The nearest airport is Basel Euro Airport, the world’s only tri-national airport. There are frequent buses (Bus Nr.50) running between the airport and SBB station. It takes approximately 20 minutes.
  • Basel is covered by an excellent public transport system. You can practically reach everywhere by trams or buses, even the Fondation Beyeler in Riehen.
  • Spending nights in Basel permits you to freely use the public transport system. The hotel staff will give you a voucher which is valid during your stay.
  • The interior of Basel Rathaus can only be visited as part of a guided tour. The tour departs from the courtyard of the building and costs 5 CHF. Most tours are in German, English tour is at 16:30 and can be booked online.

Basel – Thiên đường của những người đam mê nghệ thuật

Là nơi đầu tiên tổ chức Art Basel – một hội chợ thường niên về nghệ thuật tầm cỡ quốc tế, với hơn 40 viện bảo tàng và vô số phòng tranh, không khó để hiểu tại sao người ta lại gọi Basel là thủ đô nghệ thuật của Thụy Sĩ. Không chỉ như thế, thành phố bên dòng sông Rhine này còn sở hữu một kiến trúc độc đáo, kết hợp hài hòa giữa nét cổ kính và kiến trúc nghệ thuật đương đại.

Nằm ở nơi giao nhau giữa 3 quốc gia Pháp, Đức và Thụy Sĩ, Basel từ xưa đã là một trung tâm kinh tế và văn hóa quan trọng. Cái tên Basel được đặt theo từ Basilisk, một sinh vật huyền thoại từng sống trong một cái hang bên dưới thành phố. Được chọn là thần bảo hộ của Basel, bạn sẽ bắt gặp hình ảnh của Basilisk ở khá nhiều nơi trong thành phố.

The Basilisk
Basilisk – Basel’s heraldic animal. It is often seen holding the city’s coat of arms.

Basel gia nhập Liên bang Thụy Sĩ vào đầu thế kỉ 16, trở thành vùng thứ 11 của liên bang. Từ đầu thế kỉ 20, Basel đã trở thành trung tâm của ngành hóa dược và những gã khổng lồ như Roche hay Novartis đều đặt trụ sở tại đây. Dòng Rhine là huyết mạch của Basel, đem lại sự trù phú và góp phần tạo nên lịch sử cho vùng đất này. Dòng Rhine chia Basel ra thành 2 phần: Grossbasel (Basel lớn) cổ kính, thơ mộng và Kleinbasel (Basel nhỏ) trẻ trung, năng động.

1. Grossbasel

Nằm ở bờ Nam của dòng sông Rhine, Grossbasel từng là trung tâm kinh tế và văn hóa của Basel. Bên cạnh những dãy nhà cổ có từ thế kỉ 15-16, điểm nổi bật của Grossbasel là thánh đường Basel được xây dựng từ khoảng thế kỉ 13 nằm trên một ngọn đồi nhìn xuống sông Rhine. Kết hợp cả hai phong cách kiến trúc Roman và Gothic, thánh đường này là nơi thờ phụng chính của người dân Basel cho đến năm 1528. Ngoài ra, nhà nhân loại học nổi tiếng người Hà Lan, Erasmus xứ Rotterdam, cũng được chôn cất tại đây.

Bên dưới ngọn đồi là Markplatz – quảng trường trung tâm và là trái tim của Grossbasel. Quảng trường được bao bọc bởi một loạt những ngôi nhà xa hoa, tráng lệ. Trong đó, nổi bật nhất có lẽ là Tòa Thị Chính Basel với bức tường đỏ rực rỡ được xây từ sa thạch. Hoàn thành vào năm 1521, tòa nhà mang phong cách thời kì Phục Hưng này là nơi đặt chính quyền Basel trong suốt gần 500 năm qua.

Parade at Markplatz
Parade at Markplatz

2. Kleinbasel

Trái ngược với hình ảnh lung linh của Grossbasel, Kleinbasel có phần “bụi đời” hơn. Được thành lập từ khoảng giữa thế kỉ 13, khu vực phía Bắc sông Rhine từng được biết đến với cái tên “minderes Basel” (Basel thấp kém) vì đây là nơi sinh sống của dân nhập cư và những người dân lao động. Ngày nay, Kleinbasel đã trở thành một khu vực sầm uất với những nhà hàng, quán rượu cao cấp, cùng với một cuộc sống về đêm sôi động. Một số công trình và bảo tàng đẳng cấp thế giới cũng được xây dựng tại đây. Ví dụ như: Viện bảo tàng Jean Tinguely trưng bày những cỗ máy kì lạ của nhà điêu khắc nổi tiếng Jean Tinguely, hay Fondation Beyeler – viện bảo tàng tranh nghệ thuật lớn nhất Thụy Sĩ, và gần đây nhất là Messe Basel – một tuyệt tác của kiến trúc nghệ thuật đương đại do hai kiến trúc sư nổi tiếng Herzog và de Meuron thiết kế.

Tinguely Fountain
Tinguely Fountain – A creation of the famous Swiss sculptor Jean Tinguely
Fondation Beyeler
Fondation Beyeler – Switzerland’s largest art museum
Fenster zum Himmel
Fester zum Himmel (Window to Heaven) – This prominent hole is part of the new Basel Messe

Một số thông tin cần biết

  • Với vị trí thuận tiện, bạn có thể đến Basel bằng xe lửa từ Pháp hoặc Đức. Phần lớn TGV (tàu tốc hành của Pháp) đều dừng tại ga SBB. ICE (tàu tốc hành của Đức) thì đều dừng tại ga Basel Bad.
  • Sân bay gần nhất là Basel Europe Airport. Bus 50 chạy thường xuyên giữa sân bay và ga SBB, mất khoảng 20 phút.
  • Basel có một hệ thống giao thông công cộng hoàn hảo. Bạn dường như có thể đến bất cứ đâu bằng tram hay bus, kể cả Fondation Beyeler nằm xa trung tâm.
  • Nếu bạn ở lại Basel thì bạn sẽ được miễn phí phương tiện công cộng. Hotel của bạn sẽ cung cấp voucher để bạn có thể đi lại thoải mái trong suốt thời gian bạn ở Basel.

9 comments

  1. Oh my! Basel looks so pretty! With such a stunning exterior and unbelievably ornate interior, the Rathaus clearly is a head-turner. It’s interesting to know that the city was named after Basilisk, a creature I learned about only after reading Harry Potter. 🙂 Yet again, impressive photos, Len!

    Liked by 1 person

    1. Neither 🙂 It is ba:zəl. In German, the “s” in the middle of a word is usually pronounced like a “z”.
      And yes, all Swiss major cities looks very much the same. They also share many similarities to towns in Southern Germany and Austria 🙂

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s