Rising turrets, lavish ballrooms and beautifully manicured gardens – the castles of Loire Valley offer a glimpse into French high society hundreds of years ago. Kings, queens and the bourgeois elite erected their own strongholds at this crucial frontier to express their power and affluence.

Tiếng Việt

One step removed from France’s capital, Val de la Loire (Loire Valley) boasted a strategic importance in the past centuries. It marks the boundary between northern and southern France and was a frontier zone during the Hundred Years War. After King Charles VII reclaimed the crown during the mid-15th century, the area was transformed into the centre of French court life.

Embraced as a safe haven away from intrigues in Paris, the royal family took residence in Loire Valley. Soon, the nobility followed suit because they didn’t want or even dared to be far from the seat of power. Their presence began attracting the very best architects and landscape designers. And in the following centuries, more than 300 châteux (castles) spawned up in this lush, fertile valley,

1. Château Royal d’Amboise

Elegantly settled on a rock cliff overlooking the River Loire, Château Royal d’Amboise (The Royal Castle of Amboise) was a favourite royal residence of many French kings. From Charles VII to Francis I, they all used this Italian-style castle as a frequent getaway from the official royal seat in Blois. In the second half of the 16th century, Château Royal d’Amboise started falling into demise and majority of its original structure was later demolished. Only the Gothic wing, the Chapelle St-Hubert and the outer defensive circuit of towers and walls are still preserved.

Amboise Castle
Château Royal d’Amboise
The Garden of Amboise Castle
This manicure garden resembles the one in the famous novel, Alice in Wonderland

Practical Information

  • Amboise lies on the train route connecting Nantes and Paris. It is accessible by both TGV (express train) and regional train. The trip takes approximately 1.5 hours.
  • Aside from the royal castle, Amboise is also known for Le Clos Lucé – the former residence of the Florentine genius, Leonardo da Vinci. He moved to this mansion on the invitation of Francis I and lived there until his final moment on 2 May 1519. The museum displays models of various machines designed by Leonardo, as well as the prestigious history of the region.

2. Château Royal de Blois

Looming on a rocky outcrop at the centre of the city of Blois, Château Royal de Blois (The Royal Castle of Blois) provides a magnificent panorama of art and history of the castles of the Loire. It comprises of four wings surrounding a spacious courtyard. Each wing poses a different style, making the château an outstanding example for the development of Frech architecture from the 13th to the 17th century. The castle was the seat of the powerful counts of Blois. Once in royal hands, it became the official residence of several French monarchies, including Louis XII, Francis I, Henry III and Henry IV.

Louis XII wing
The facade of Louis XII wing
Francis I wing
The rear of Francis I wing

Practical Information

  • Like Amboise, Blois lies on the train route between Paris and Nantes. Thus, there are frequent trains and TGV to/from the city. The trip to Paris takes around 90 minutes.
  • Blois is an ideal base to explore nearby castles, especially the grand Château de Chambord.

3. Château de Chambord

If you only have time to visit one castle in the Loire Valley, make it the Château de Chambord. Rising up like Mont Saint-Michel, but out of an ocean of trees, Châteux de Chambord is by far the most recognisable and most visited châteux in the world, drawing hundreds of thousands of visitors annually.

Road to Château de Chambord
Road to Château de Chambord

Started as a hunting lodge for Francis I in 1519, this project quickly grew into the region’s largest and grandest châteaux with over 400 rooms, 365 fireplaces and more than 80 staircases. Blending Renaissance features with traditional French medieval structures, the castle is the finest exemplar for French Renaissance architecture. After several setbacks, the gigantic construction was completed 28 years later. But at that time, Francis I didn’t show any enthusiasm for his elaborate building. He kept residing in his royal apartments in Blois and Amboise and only stayed in Chambord on a very few occasions.

Cupolad
Blending Renaissance features with French medieval structures
Château de Chambord
Château de Chambord – France’s grandest and most recognisable châteux

Practical Information

  • The most convenient way to visit Chambord is using your own vehicle.
  • Shuttle bus 41 (provided by Azalys) is a good alternative. It departs from Blois at 9:30 and 11:30 and passes Chambord, Cheverny and Beauregard. Please note that Bus 41 only operates on Wednesdays and weekends, with exception of July and August (bus runs every day during these months). A round trip takes around 6€. Ticket can be bought at the bus driver. More information can be found here (only in French).

Những lâu đài ở thung lũng sông Loire

Nằm không xa thủ đô Paris, Val de la Loire (thung lũng sông Loire) nổi tiếng về những lâu đài xa hoa tráng lệ. Tổng cộng có hơn 300 lâu đài nằm rải rác trong khu vực này và dường như mỗi lâu đài đều kể nên một câu chuyện. Trong lịch sử nước Pháp, vùng thung lũng này đóng một vai trò vô cùng quan trọng. Nơi đây từng là tiền tuyến trong Cuộc Chiến Trăm Năm giữa quân đội Pháp và Anh, với dòng sông Loire đánh đấu đường biên giới giữa miền Bắc và Nam nước Pháp. Sau khi Vua Charless VII giành lại được ngai vàng từ tay người Anh, vùng đất này nhanh chóng trở thành trung tâm chính trị của nước Pháp.

Do yêu thích phong cảnh hữu tình, cộng với việc chán ngán các âm mưu chính trị ở Paris, hoàng gia Pháp đã dời về thung lũng sông Loire để sinh sống. Không lâu sau đó, tầng lớp quí tộc cũng nhanh chóng dời về đây vì họ không muốn mình sống quá xa trung tâm quyền lực. Các vương tôn quý tộc đua nhau xây dựng những lâu đài bề thế để thể hiện sự giàu sang và uy quyền của họ. Từ đó, nhiều nghệ nhân và kiến trúc sư đã được mời về đây. Theo đó, nhiều công trình kiến trúc độc đáo đã được ra đời.

1. Lâu đài Amboise

Nằm trên một vách đá cao bên bờ sông Loire, lâu đài Amboise là nơi ở yêu thích của nhiều vị hoàng đế Pháp. Từ Charles VII đến Francis I, tất cả dều lựa chọn lâu đài mang phong cách Ý này làm nơi nghỉ ngơi thư giãn sau những buổi thiết triều tại Blois. Tuy nhiên, vào khoảng nửa sau của thế kỉ 16, Amboise rơi vào quên lãng và nội thất dần bị phá hủy. Chỉ còn một phần lâu đài được tái tạo vào bảo tồn, bao gồm cánh Gothic, nhà nguyện St-Hubert và vòng thành bảo vệ bên ngoài.

Amboise Castle
Château Royal d’Amboise
The Garden of Amboise Castle
This manicure garden resembles the one in the famous novel, Alice in Wonderland

Một số thông tin cần biết

  • Amboise nằm trên tuyến đường sắt nối liền Paris và Nantes, do đó bạn có thể chọn tàu lửa thường hay TGV (tàu nhanh) để đến Amboise. Tàu thường xuất phát từ Gare Austerlitz. Hành trình từ Paris đến Amboise mất gần 2 giờ.
  • Ngoại trừ lâu đài, Amboise còn được biết đến nhờ Le Clos Lucé – nơi ở của thiên tài người Florence, Leonardo da Vinci. Theo lời mời của Vua Francis I, ông đã về sống và làm việc tại đây. Vào ngày 2 tháng 5 năm 1519, Leonardo cũng đã trút hơi thở cuối cùng tại biệt thự này. Ngày nay, Le Clos Lucé đã trở thành viện bảo tàng trưng bày những mô hình được làm theo các bản vẽ của Da Vinci.

2. Lâu đài Blois

Đặt tại vị trung tâm thành phố, lâu đài Blois là một sự kết hợp hài hòa của nhiều thời kì kiến trúc. Trước khi thuộc quyền sở hữu của hoàng gia, lâu đài Blois là nơi ở của các lãnh chúa quyền lực. Sau khi được hoàng gia mua lại, nó đã trở thành nơi ở chính thức của Vua Louis XIII, Francis I, Henry III và Henry IV. Lâu đài bao gồm một khoảng sân chính và bốn cánh bọc xung quanh. Mỗi cánh mang một phong cách kiến trúc riêng, thể hiện sự đa dạng về kiến trúc Pháp từ thế kỉ 13 đến thế kỉ 17.

Louis XII wing
The facade of Louis XII wing
Francis I wing
The rear of Francis I wing

Một số thông tin cần biết

  • Cũng như Amboise, Blois nằm trên tuyến đường sắt Paris-Nantes. Do đó giao thông khá thuận tiện.
  • Blois là một địa điểm lí tưởng để khám phá các lâu đài trong vùng Val de la Loire, đặc biệt là lâu đài Chambord chỉ cách Blois gần 20 km.

3. Lâu đài Chambord

Nếu bạn chỉ có đủ thời gian để tham quan một lâu đài ở vùng thung lũng sông Loire, hãy chọn lâu đài Chambord. Sừng sững giữa một rừng cây, lâu đài Chambord là một trong những biểu tượng của nước Pháp và là lâu đài được tham quan nhiều nhất nước Pháp, thu hút hàng trăm ngàn lượt khách mỗi năm.

Road to Château de Chambord
Road to Château de Chambord

Bắt đầu như là một dinh thự nhỏ để phục vụ cho việc săn bắn của Vua Francis I vào năm 1519, dự án Chambord nhanh chóng trở thành một công trình khổng lồ với hơn 400 phòng, 365 lò sửa và hơn 80 cầu thang. Lâu đài kết hợp hài hòa giữa những nét kiến trúc Phục Hưng và cấu trúc thời kì Trung Cổ mang lại một nét rất riêng cho lâu đài. Sau một vài lần bị tạm ngưng, lâu đài được hoàn thành 28 năm sau đó. Trớ trêu thay, Vua Francis I đã không còn hứng thú với công trình vĩ đại này nữa. Ông chỉ ở tại đây một vài lần, và phần lớn thời gian ông vẫn ở tại lâu đài Blois hay Amboise.

Cupolad
Blending Renaissance features with French medieval structures
Château de Chambord
Château de Chambord – France’s grandest and most recognisable châteux

Một số thông tin cần biết

  • Cách dễ dàng nhất để đến Chambord là sử dụng phương tiện cá nhân.
  • Bus 41 cũng là một lựa chọn phù hợp. Bus chạy từ Blois vào lúc 9:30 và 11:30 và đi qua các lâu đài Chambord, Cheverny và Beauregard. Nhưng chú ý, Bus 41 chỉ hoạt động vào thứ 4 và cuối tuần. Vào các tháng 7 và 8, Bus 41 chạy mỗi ngày.
  • Giá vé 2 chiều là 6€, được bán trực tiếp trên xe. Để biết thêm chi tiết có thể xem tại đây (chỉ có tiếng Pháp).

21 comments

      1. Oh yes we’ve driven around the Loire many times. And definitely the wines are something to try. We tasted our first red sparkling wine here back in 2004!

        Liked by 1 person

  1. Château de Chambord is indeed the most recognizable of all castles in the Loire Valley. It’s funny that Francis I was not that impressed with this beautiful castle. Reading this post really makes me want to go back to France — I’ve only been once and my short stay was limited to Paris!

    Liked by 1 person

    1. It’s kind of ironic, isn’t it? The king spent a large fortune on that castle, but at the end he lost his interest (and probably patience). As a fan of history and architecture, I think you will surely love this region, Bama 😉

      Like

  2. The French do know how to live in opulence… I feel I can save a lot of money just by travelling through your pictures. 😂 I love the garden with the manicured lawns and immaculate 🌳 that remind me of 🎾…
    I think you should be an architect of some sort! Forget medicine, it’s boring!!

    Liked by 1 person

      1. You obviously haven’t worked for very long. Trust me. Once you e worked for a while you would be begging to go back to your student days.
        Architecture would suit you. No physical drawing required! Just an eye for beautiful things. ☺️

        Liked by 1 person

      2. Lol. Asian families always want a doctor or lawyer in the family.
        Happy lunar new year! Any more blogs about your new year eve dinner?? ☺️ I actually had a work function until late last night and missed out dinner altogether!

        Liked by 1 person

      3. I guess not 🙂 Didn’t have time to write anything this week. Happy Lunar New Year to you as well! Wish you and your family all the best in the year of the Dog !

        Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s