Having neither a stunning blue lake nor impressive snow-capped mountains, the town of Saint Gall in eastern Switzerland might not be high on the list of the country’s top destinations. However, if you walk inside the Abbey of Saint Gall with its unmistakable twin towers, you can discover a true cultural gem.

Tiếng Việt

According to local legend, everything has started with an unexpected encounter between the Irish monk named Gallus and a bear. The monk persuaded the bear to leave him in peace and asked it to bring him a wood log in exchange for some bread. The bear did as requested and Gallus used the log to build a hermitage in a spot that would later become the Abbey of Saint Gall – the town’s heart and soul.

The statue of Gallus
Gallus – The founder of the town of Saint Gall

Many years after Gallus’s death, Saint Gall became the “writing room of Europe” thanks to the creative works of the monks who followed the footsteps of the city’s founder. Around 140,000 documents were created and preserved in the impressive Stiftsbibliothek (Abbey Library), including the history of law and medicine written in the Old High German language, biblical studies, as well as book illuminations by Irish and Saint Gall’s monks. Some manuscripts even date from before the year 1000. Built in the 18th century, this ornately decorated hall is considered to be Switzerland’s finest and one of the world’s most perfectly structured library buildings.

Stiftsbibliothek
Baroque Hall © Stiftsbibilothek Saint Gallen

From the 15th century, Saint Gall developed into a centre of the Swiss textile industry as the local embroideries started gaining reputation and brought prosperity to the town. Although the industry has now declined, its embroideries are still utilized in haute couture. Today, Saint Gall is mainly known for its service sector, in particular, its business schools and the insurance company Helvetia. The city also houses the parliament of the Saint Gall canton and it represents the centre of eastern Switzerland.

Practical Information

  • Saint Gall is easily accessible by trains from Zürich. Trains run frequently and it takes approximately one hour.
  • Most trains to/from Appenzellerland pass through Saint Gall, making the city an ideal base to explore this mountainous region.

Saint Gall – Viên ngọc của miền Đông Thụy Sĩ

Không có những hồ nước xanh trong hay những dãy núi hùng vĩ quanh năm tuyết phủ, Saint Gall dường như ít được nhắc đến khi nói về du lịch Thụy Sĩ. Tuy nhiên, nếu bạn có cơ hội ghé qua thành phố này, hãy vào tham quan Tu viện Saint Gall, bạn sẽ tìm thấy viên ngọc mà Saint Gall đang cất giữ.

Tương truyền, mọi việc bắt đầu vào khoảng đầu thế kỉ thứ 7 khi tu sĩ người Ai-len Gallus vô tình đụng độ một con gấu đen. Bằng một cách nào đó, vị tu sĩ này đã thuyết phục con gấu hung dữ không tấn công ông. Thêm vào đó, Gallus còn yêu cầu con gấu khiêng cho ông một khúc gỗ to để đổi lấy vài ổ bánh mì. Và ông đã sử dụng khúc gỗ đó để xây nên một nơi ẩn tu, nền tảng của Tu viện Saint Gall sau này. Không lâu sau đó, xóm làng đã được dựng nên quanh đó, và Gallus (khi đó đã qua đời và được phong thánh) trở thành người sáng lập nên Saint Gall.

The statue of Gallus
Gallus – The founder of the town of Saint Gallen

Nhiều năm sau khi Gallus qua đời, Saint Gall đã trở thành “nhà xuất bản của châu Âu” với khoảng 140.000 tài liệu đã được các tu sĩ đồ đệ của Gallus viết ra và cất giữ trong thư viện Stiftsbiliothek, nằm ở phía Nam của tu viện. Một vài trong số đó có niên đại hàng trăm, nổi bật nhất có lẽ là những tài liệu về lịch sử luật pháp và y học được viết bằng tiếng Đức cổ, hay những bức họa của những thầy tu Saint Gall và những tu sĩ người Ai-len. Với kho sách đồ sộ như vậy, thư viện Stiftsbiliothek được đánh giá là một trong những thư viện đẹp nhất và được bảo tồn tốt nhất trên thế giới. Từ năm 1983, UNESCO đã công nhận thư viện và cả khu quần thể tôn giáo này là một Di Sản Văn Hóa Thế Giới.

Stiftsbibliothek
Baroque Hall © Stiftsbibilothek Saint Gallen

Vào thế kỉ thứ 15, đồ thêu ở Saint Gall đã bắt đầu đạt được tiếng vang trên thế giới và điều này mang lại sự thịnh vượng cho thành phố. Trong những thế kỉ tiếp theo, Saint Gall trở thành một trung tâm của ngành dệt may Thụy Sĩ. Mặc dù ngành dệt may không còn được phát triển như xưa nữa, nhưng đồ thêu của Saint Gall vẫn còn được sử dụng trong những trang bộ phục cao cấp haute couture. Ngày nay, người ta biết đến Saint Gall nhờ vào những trường đại học kinh tế danh tiếng và gã khổng lồ trong ngành bảo hiểm Helvetia Insurance. Thành phố còn là nơi đặt nghị viện bang Saint Gall và là trung tâm hành chính của miền Đông Thụy Sĩ.

Một số thông tin cần biết

    • Saint Gall nằm cách Zürich khoảng 90 km về phía Đông. Tàu chạy khá thường xuyên giữa 2 thành phố và mất khoảng một giờ.
    • Phần lớn tàu đến và đi từ Appenzellerland – một điểm đến của du khách thích leo núi và cảnh quan thiên nhiên, đều đi qua Saint Gall. Do đó có thể nói thành phố là base lý tưởng để khám phá vùng núi đó.

 

13 comments

  1. This is why I love following your stories; you take us to places that, for some reason, are not much written about, at least in the blogging world. The library looks stunning! The abbey is quite an impressive sight too. This is why Europe is such a fascinating continent to explore — even in a relatively small country like Switzerland, there are so many places to see.

    1. You are so kind. Thank you, Bama!
      I personally think there is no boring place. Every town is special in its own way, for example, its history, architecture, food or perhaps its legends. We just need to figure it out. But well… there might be some exceptions 🙂

  2. The Swiss town looks colourful and charming! I wonder how you even know about these tiny quaint towns, you must do a ton of homework beforehand… 🙂

    1. Not a ton. Just a few Google searches 😉 Actually, I wanted to go to the Appenzell for some classic Swiss photos, but the transportation was so inconvenient and took too much time. So I ended up in Saint Gall (my plan B) 🙂 Not a bad idea though.

      1. Unfortunately not 😦 I have never been in the southern part of Switzerland. Travelling around by train in Switzerland is not as cheap as in other EU countries 🙂 Even their Swiss Pass (or whatever they called) costs a small fortune.

      2. Ouch! 50 franc per day just for transportation. The Swiss really knows how to earn money 🙂 And you have to pay extra if you want to use cable car. That’s not cheap either 😦

      3. Yea I didn’t think of it like that… I thought it was just a necessity, like hotel costs haha… But it was bloody expensive! The whole Europe holiday is bloody expensive!

      4. Indeed! And you chose even the most expensive country to visit 🙂 I think the price there is even higher than in Scandinavian countries. The good point is their service is top. Sometimes a bit cold, but it’s fine for me 🙂

  3. We have been to Appenzell on our 1st time to Switzerland and didn’t experience the pain of expenses at the time coz the in-laws are paying haha! But I haven’t been to St.Gall. I didn’t even know it untill I read your blog, good thing! So I can ask my inlaws about this and perhaps I or we can travel there too. It’s looks beautiful alright and interesting.

    1. The library small yet very pretty! You have to see it with your own eyes. The abbey itself is also worth visiting. Beautiful decoration and its two towers somehow resemble the Pope’s hat 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.