Being the cradle of the modern day automobile industry, Germany has set the tone for the automobile revolution around the world since 1885. From Daimler, BMW to Porsche, German cars aren’t mere vehicles. They are status symbols and also trophies which earn honourable places in the museums.

Tiếng Việt

More than a centuries ago, in 1885, Karl Benz produced the first German car. Appearing like a horse carriage with three wire wheels, Benz Patent Motorwagen (as he named it) was the first car in the world that is able to regenerate its own power. However, it was difficult to control, leading to a crash during a public demonstration.

1885 Benz Tri-car
1885 Benz Tri-car © Wikipedia

In the following decades, German entrepreneurs gradually came up with innovative engineering resulting in faster and safer cars, accompanied by flawless design and luxury. Every car model has something new to showcase and German manufacturers have become the trendsetters in the automobile industry. With over six million cars producing at home and another 5.5 million abroad, Germany today is the fourth biggest car producers in the world. Most car producers, such as BMW, Daimler and Audi are concentrated around the industrial belt lying in the southern part of the country. The only exception is Volkswagen which is located in Wolfsburg, 70 kilometres from Hanover.

BMW
Innovation, Technology and Design are the characteristic attributes of BMW

Although I am not a tech-savvy, I still have interest in companies who are the backbone of the German automobile industry. And there is no better place to learn about them than at their own museums. During my trip to southern Germany, I had the chance to visit two of them: the BMW Museum in Munich and the Porsche Museum in Stuttgart.

1. BMW Museum

Located in the immediate vicinity of the BMW Group headquarter and just a stone’s throw away from the Olympia Stadion, this silver bowl-shaped museum is the dream of any BMW fans. Comprising of seven themed “houses”, it features the company’s technical development throughout its entire history. In addition to actual models, there are futuristic-looking, even conceptual studies from the past 20 years.

BMW Museum
A model in the BMW Museum
BMW Museum
Futuristic architecture

Even if you are not interested in cars or technology, the futuristic bridges and huge backlit wall screens is reason enough to visit. The museum is also linked to two more architecturally stunning buildings: the BMW headquarters (inaccessible to the public) – the world’s first building that was built from top-to-bottom, and the BMW World – a gigantic showroom in the shape of a tankship covered in black crystals.

BMW Welt
Bridge to the BMW World
BMW Headquarter
The BMW Headquarter

Practical Information

  • The nearest subway station is the Olympiazentrum, which is accessible by subway U3 and U8.
  • Admission fee: 10€. Various guided tours are also available, including a plant tour. More information can be found here.

2. Porsche Museum

Resembling a pearly white spaceship preparing for take-off, the Porsche Museum in the Zuffenhausen district of Stuttgart is undoubtedly one of the world’s most spectacular car museums. It’s a vision becoming reality, in which Porsche’s core values, such as “Fast”, “Light”, “Clever” and “Passionate” are on display.

Porsche Museum
The Porsche Museum

Within 5,600 m² exhibition area, you will encounter Porsche’s most iconic and popular cars, legendary racing cars, as well as several unusual prototypes. More than 80 vehicles will “race” you through the history of Porsche from its beginning in 1948.

The first Porsche
One of the very first motoring cars
The Exhibition
Some of Porsche’s most iconic racing cars
Porsche
The exhibition

Practical Information

  • The museum is located at the outskirt of Stuttgart, halfway between the city and Ludwigsburg. It takes approximately 10 minutes by regional train and 36 minutes by city train (S6). The nearest station is Neuwirthaus (Porscheplatz).
  • Admission fee: 8€. If you are interested in the production line, you can join the factory tour which takes place from Monday to Friday. A previous enrollment is obligatory. More information can be found here.

Câu chuyện về những cỗ xe Đức

Là cái nôi của ngành công nghiệp sản xuất xe hơi, nước Đức đã là một trong những quốc gia đi tiên phong trong ngành công nghiệp này kể từ những năm cuối thế kỉ 19. Vào năm 1885, kĩ sư Karl Benz đã chế tạo ra chiếc xe hơi Đức đầu tiên. Mang hình dạng giống một cỗ xe ngựa với ba bánh xe, Benz Patent Motorwagen (đặt theo tên nhà sáng chế) là cỗ xe tự hành đầu tiên trên thế giới. Tuy nhiên, chiếc xe rất khó để điều khiển và đã bị hư hỏng nặng trong một buổi chạy thử trước công chúng.

1885 Benz Tri-car
1885 Benz Tri-car © Wikipedia

Trong những thập kỉ tiếp theo, những doanh nhân Đức (và đồng thời là kĩ sư) đã đầu tư và cải tiến những cỗ xe của mình, làm cho chúng nhanh hơn và an toàn hơn. Mẫu mã và những tiện nghi sang trọng cũng được chú trọng làm những chiếc xe ngày càng hoàn thiện. Và mỗi năm các nhà sản xuất đều trình làng những mẫu xe mới có tính năng vượt trội hơn. Ngày nay, với hơn 6 triệu xe được sản xuất trong nước và khoảng 5,5 triệu được sản xuất ở nước ngoài, nước Đức đã trở thành quốc gia sản xuất xe hơi lớn thứ 4 thế giới. Phần lớn các hãng xe, như Daimler, BMW hay Porsche đều tập trung ở vành đai phía Nam. Chỉ có hãng Volkswagen là ngoại lệ với trụ sở chính đặt tại thành phố Wolfsburg ở miền Bắc nước Đức, cách Hannover khoảng 70 km.

BMW
Innovation, Technology and Design are the characteristic attributes of BMW

Mặc dù không phải là một người đam mê kĩ thuật, tôi vẫn có hứng thú với những công ty được cho là xương sống của ngành công nghiệp Đức này. Và để hiểu thêm về chúng thì có lẽ không nơi nào tốt hơn là tại chính viện bảo tàng của công ty.

1. Viện bảo tàng BMW

Nằm trong khuôn viên trụ sở chính của tập đoàn BMW, cách sân vận động Olympia vài bước chân, viện bảo tàng BMW là một giấc mơ cho những fan của nhà sản xuất xe này. Mang hình dáng một chiếc tô khổng lồ bằng bạc, viện bảo tàng bao gồm 7 khu vực trưng bày những mẫu xe hơi, xe máy và cả những động cơ máy bay kể từ khi công ty được thành lập cho đến nay. Du khách cũng được chiêm ngưỡng một vài phiên bản xe của tương lai cũng như những ý tưởng mà kĩ sư của BMW đã nghĩ ra trong suốt hơn 20 năm qua.

BMW Museum
A model in the BMW Museum
BMW Museum
Futuristic architecture

Bên cạnh đó, viện bảo tàng BMW được kết nối với 2 công trình kiến trúc không kém phần độc đáo: trụ sở chính của BMW (không mở cửa cho du khách vào tham quan) – tòa nhà đầu tiên trên thế giới được xây từ trên xuống và BMW Welt – một showroom khổng lồ mang hình dáng như một con tàu chở dầu được che phủ bởi những mảnh pha lê đen.

BMW Welt
The BMW World
BMW Headquarter
The BMW Headquarter

Một số thông tin cần biết

  • Trạm tàu điện ngầm gần nhất là trạm Olympiazentrum. Bạn có thể sử dụng U3 và U6.
  • Vé vào cửa là 10€. Nếu bạn muốn tham gia tour thì có nhiều loại tour để lựa chọn, bao gồm cả tour tham quan nhà máy. Để biết thêm thông tin có thể xem tại đây.

2. Viện bảo tàng Porsche

Mang dáng dấp của một chiếc phi thuyền đang chuẩn bị cất cánh, viện bảo tàng Porsche có lẽ là một trong những viện bảo tàng xe hơi độc đáo nhất thế giới. Một giấc mơ đã trở thành hiện thực đối với người sáng lập công ty này, ông Ferdinand Porsche. Viện bảo tàng đã thể hiện được những đặc tính chủ đạo của hãng xe Porsche như “nhanh nhẹn”, “nhẹ nhàng”, “khéo léo” và “sôi nổi”.

Porsche Museum
The Porsche Museum

Trên một diện tích hơn 5.600 m², 80 mẫu xe đã được trưng bày, bao gồm những mẫu xe thể thao và xe đua nổi tiếng nhất của Porsche qua các thời kì. Khách tham quan sẽ được du hành ngược thời gian về những năm đầu của Porsche. Qua đó sẽ thấy được sự phát triển về kĩ thuật cũng như kiểu dáng của dòng xe cao cấp này.

The first Porsche
One of the very first motoring cars
The Exhibition
Some of Porsche’s most iconic racing cars
Porsche
The exhibition

Một số thông tin cần biết

  • Viện bảo tàng Porsche nằm ở ngoại ô của thành phố Stuttgart, nửa đường từ Stuttgart đi Ludwigsburg. Mất khoảng 10 phút nếu đi bằng xe lửa RE và 36 phút nếu đi bằng tàu điện S6. Trạm gần bảo tàng nhất là Neuwirthaus (Porscheplatz).
  • Vé vào cửa là 8€. Nếu có hứng thú về kĩ thuật, bạn có thể tham gia tour tham quan nhà máy từ thứ 2 đến thứ 6. Tuy nhiên với tour này thì bạn phải đăng kí trước. Để biết thêm chi tiết có thể xem tại đây.

8 comments

  1. I’ve always like the “Mini cooper” series of cars. Until I found out it’s a classic car for mistresses… 🙄 The museum was lovely though!

      1. Yes it is… Unfortunately it gained that reputation where a few Chinese TV shows portrayed mistresses driving mini coopers… But I still like that model and would love to own one one day!

      2. So do I! And you could be creative with a Mini Cooper. You can paint nearly everything on it and the car still looks cool 🙂

  2. I’m not much of a car person, but I usually enjoy visiting car museums. When I went to Munich, the BMW Welt was still under construction, but even back then the futuristic museum was already quite a sight as viewed from the grounds of the BMW headquarters.

    1. Same here. I visited the BMW Museum just because of the architecture. Not a fan of BMW. For Porsche, I like both the architecture and the cars, although I cannot name a single one 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.