Green and soothingly beautiful, Kōyasan in Wakayama has long known as a spiritual retreat and one of Japan’s holiest sites. It features long avenues of vast cedar trees, as well as hundreds of temples and gardens. It’s also here that Kōbō Daishi, one of the most significant religious figures in the country, established the first centre of Shingon Buddhism some 1200 years ago.

Tiếng Việt

Setting amid the eight peaks of a forested mountain in Wakayama, more than 800 metres above sea level, Kōyasan (高野山, “Mount Koya”) has been a sacred place for centuries. It is the headquarter of Shingon Buddhism, a form of esoteric Buddhism which was introduced to Japan in 805 by Kōbō Daishi (also known as Kukai). After being granted permission by the Emperor Saga, he established the first Shingon temple complex on Kōyasan in 816. Kōbō Daishi deliberately selected this site because the terrain supposedly resembles a lotus plant – a sacred flower in Buddhism.

Cable car
Cable car to Kōyasan
Spring in Kōyasan
Spring in Kōyasan

To this day, Kōyasan still retains its role as the largest centre of Buddhist study in Japan. It is also a hub of peace and a spiritual retreat that welcomes pilgrims and visitors from all over the world. Despite being a little bit off the beaten track, Kōyasan is an ideal destination for travellers interested in Shingon Buddhism or simply wants to experience the Japanese tradition and nature.

A temple in Kōyasan
A temple in Kōyasan
On the street of Koyasan
On the street of Koyasan

1. Kongobuji Temple

Constructed in 1593, Kongobuji Temple (金剛峯寺) is the centrepiece of  Kōyasan’s temple settlement. It was originally built by Toyotomi Hideyoshi to commemorate his late mother. Later the building was combined with neighbouring temples and reorganised into the head temple of the Shingon Buddhism. The temple is known for its beautifully decorated rooms, corridors and sliding doors, as well as Japan’s largest rock garden, the Banryu-tei.

Kongobuji Temple
Spring at Kongobuji Temple
Entrance to Kongobuji
Entrance to Kongobuji Temple
The bell tower
The bell tower

2. Danjo Garan

While Kongobuji is currently the head temple of Shingon Buddhism, Danjo Garan (壇上伽藍) is the sect’s first temple complex. After years of searching a place to headquarter his new religion, Kōbō Daishi started construction of Danjo Garan in 816. It consists of several temples and shrines, but most noteworthy are the Kondo Hall – a large wooden temple hall where major ceremonies are held, and the 49-metre tall Daito Pagoda in vermillion colour. Although the construction started in 816 by Kōbō Daishi himself, the two-storey pagoda wasn’t completed until 70 years later. It houses a giant statue of Dainichi Nyorai (also known as Cosmic Buddha), the central god of Shingon Buddhism.

Garan temple complex
Garan temple complex
Kondo Hall
Kondo Hall
Daito Pagoda
Daito Pagoda

3. Okunoin

Another attraction of Kōyasan is Okunoin (奥の院, “Inner Temple”) – Japan’s largest cemetery filled with centuries-old cedar trees, mossy gravestones and statues. About two kilometres long, this necropolis is the final resting place of about 200,000 people. Many of whom are historical and well-known figures, including the warlord Oda Nobunaga and many cooperation’s founders. The most famous (and sacred) grave belongs to Kōbō Daishi which is located in the innermost ground of the cemetery. He is believed to rest in an eternal meditation as he awaits the arrival of Miroku Nyorai (Buddha of the Future). Nevertheless, Okunoin welcomes common people as well, and it doesn’t matter if one is dead or alive.

Ichinohashi Bridge
Ichinohashi Bridge – Across this bridge starts Okunoin’s cemetery
En route to Okunoin
En route to Okunoin

Practical Information

  • Located about 50 kilometres south of Osaka, Kōyasan is easily accessible by trains from Namba Station. The trip is operated by Nankai Railways and takes approximately 2.5 hours. Please note that JR Pass is not valid on this route.
  • From Namba, take an express or rapid express train (870¥, one way) to Gokurakubashi, most of which require a transfer at Hashimoto Station. The only exception is the Limited Express which costs 1650¥, one way. At Gokurakubashi, a cable car will bring visitors to the mountaintop. The ride takes about five minutes and costs 390¥. Then, it is a ten-minute bus ride from the cable car station to the town centre (from 290¥).
  • If you don’t want to purchase separate tickets, the Kansai Thru Pass is a great alternative. Similar to JR Pass, the pass grants unlimited use of transportation in Kansai region for 2 or 3 non-consecutive days, including the subways in Osaka and Kyoto, but excluding all JR-trains. More information can be found here.
  • Due to its location, the temperature in Kōyasan is much lower than in Osaka. Therefore it is recommended to bring warm clothes, even in spring or summer.
  • Before visiting Kōyasan, inform yourself about the opening hours. Most of the temples are closed at around 16:00. The only exception is the cemetery, Okunoin.

Kōyasan – Ngọn núi linh thiêng

n mình giữa những rừng tuyết tùng xanh mướt, trên độ cao 800m so với mực nước biển, Kōyasan (hay núi Koya) từ xưa đã được biết đến như là một trong những nơi linh thiêng nhất Nhật Bản. Ngọn núi là trung tâm của Shingon (Chân Ngôn Tông), một môn phái Phật Giáo có xuất xứ từ Trung Hoa được truyền bá đến Nhật Bản vào những năm đầu thế kỉ thứ chín bởi Kōbō Daishi (Không Hải Đại Sư).

Cable car
Cable car to Kōyasan
Spring in Kōyasan
Spring in Kōyasan

Được sự cho phép của Hoàng Đế Saga, Không Hải Đại Sư đã bắt đầu xây dựng nên trung tâm đầu tiên của Chân Ngôn Tông trên núi Koya vào năm 816. Theo truyền thuyết, ông đã chọn vị trí này vì địa thế của nó giống như một hoa sen, với 8 đỉnh núi tượng trưng cho 8 cánh của đóa hoa. Với hàng trăm đền chùa, núi Koya ngày nay vẫn giữ vai trò là trung tâm Phật Giáo lớn nhất của Nhật Bản, thu hút hàng ngàn lượt người tham quan mỗi năm. Đồng thời đây cũng là một nơi để du khách tĩnh tâm và tìm kiếm sự yên bình.

A temple in Kōyasan
A temple in Kōyasan
On the street of Koyasan
On the street of Koyasan

1. Đền Kongobuji

Ngôi đền Kongobuji (Kim Cương Phong Tự) được xây dựng vào năm 1593 theo lệnh của lãnh chúa Toyotomi Hideyoshi nhằm tưởng nhớ người mẹ đã mất của ông. Không lâu sau đó, khi số lượng người theo Chân Ngôn Tông tăng cao, ngôi đền này hợp nhất với một vài đền chùa lân cận tạo nên hội sở chính của đạo giáo này. Đền Kongobuji được biết đến với phong cách trang trí truyền thống nhưng sang trọng. Đồng thời, ngôi đền cũng là nơi đặt khu vườn đá nổi tiếng, Banryu-tei.

Kongobuji Temple
Spring at Kongobuji Temple
Entrance to Kongobuji
Entrance to Kongobuji Temple
The bell tower
The bell tower

2. Danjo Garan

Nằm cách Kongobuji vài bước chân là Danjo Garan (Đàn Thượng Già Lam) – hội sở đầu tiên của Chân Ngôn Tông. Được bắt đầu xây dựng vào năm 816 bởi Không Hải Đại Sư, Danjo Garan là một phức hợp bao gồm nhiều chùa và đền đài. Trọng tâm của khu vực này là hội trường Kondo (Kim Đường) nơi tổ chức những nghi lễ quan trọng và tòa tháp Daito (Đại Tháp) cao 49m, được sơn màu đỏ son. Mặc dù Không Hải Đại Sư đã bắt đầu xây dựng tòa tháp này từ những năm đầu tiên, nhưng tòa tháp vẫn chưa được hoàn thành khi ông mất. Mãi đến 70 năm sau, công trình này mới được hoàn thành. Bên trong tháp có đặt một bức tượng khổng lồ của Phật Dainichi (Phật của Vũ Trụ), vị thần chính của Chân Ngôn Tông.

Garan temple complex
Garan temple complex
Kondo Hall
Kondo Hall
Daito Pagoda
Daito Pagoda

3. Okunoin

Một địa điểm khó có thể bỏ qua khi đến núi Koya chính là nghĩa trang Okunoin (Áo Viện) nằm ở phía Đông thị trấn. Nghĩa trang này kéo dài khoảng hơn hai cây số, xuyên qua những hàng tuyết tùng hàng trăm năm tuổi và hơn 200.000 bia đá phủ rêu phong. Nhiều danh nhân của Nhật Bản đã an nghỉ tại đây, như vị lãnh chúa Oda Nobunaga – người có công rất lớn trong việc thống nhất đất nước, hay nhà sáng lập của các tập đoàn kinh tế lớn như Panasonic hay Kirin. Nổi tiếng nhất (và đồng thời cũng là linh thiêng nhất) là lăng mộ của Không Hải Đại Sư nằm ở cực Đông của nghĩa trang. Tương truyền, vị đại sư này đã không chết mà chỉ rơi vào trạng thái thiền bất tận để chờ ngày xuất hiện của Phật Miroku (Phật của Tương Lai), người sẽ cứu rỗi nhân gian.

Ichinohashi Bridge
Ichinohashi Bridge – Across this bridge starts Okunoin’s cemetery
En route to Okunoin
En route to Okunoin

Một số thông tin cần biết

  • Núi Koya nằm cách thành phố Osaka khoảng 50km về phía Nam. Bạn có thể đi đến đây dễ dàng bằng tàu lửa Nankai, xuất phát từ ga Namba. Hành trình mất khoảng 2,5 tiếng. Lưu ý: JR Pass không sử dụng được trên tuyến đường này.
  • Từ ga Namba, đi tàu Express hoặc Rapid Express (870¥, một chiều) đến ga Gokurakubashi. Phần lớn các tàu đều phải chuyển tại trạm Hashimoto. Ngoại lệ duy nhất là tàu Limited Express, tuy nhiên giá vé là 1650¥, một chiều. Từ ga Gokurakubashi, cáp treo sẽ đưa du khách lên đỉnh núi (390¥, một chiều). Từ đó, đi bus vào trung tâm thị trấn (giá vé từ 290¥, một chiều).
  • Nếu bạn không muốn mua từng vé riêng lẻ, thì Kansai Thru Pass là một lựa chọn thích hợp. Cũng tương tự như JR Pass, thẻ này cho phép bạn sử dụng tất cả các phương tiện công cộng trong khu vực Kansai trong vòng 2 hay 3 ngày (không cần liên tục), bao gồm cả tàu điện ngầm ở Osaka và Kyoto. Hạn chế duy nhất là pass chỉ có thể sử dụng trên phương tiện không thuộc JR. Để biết thêm chi tiết có thể xem tại đây.
  • Vì nằm ở độ cao 800m, núi Koya khá là lạnh. Do đó bạn nên mang theo đồ ấm, ngay cả khi đi vào mùa xuân hay hè.

10 comments

  1. It looks beautiful, and so peaceful! It’s so crazy to me that Japan can have some of the most highly-developed, densely-populated urban centers in the world and not 50 km away there are tranquil forests.

  2. I didn’t have enough time to visit Koyasan during my trip in Japan back in October 2016. With such beautiful temples and natural landscape, and many other unique and interesting things, Japan really is a special place I don’t think I’ll ever get bored of. Thanks for highlighting this tranquil place! Next time I’m in Osaka I’ll make sure not to give Koyasan a miss.

    1. Definitively not! Although Koyasan is just 50 kilometres from Osaka, it does feel like a different world. One more tip: if you miss the sakura season in the city, you might catch it up in Koyasan 🙂 Because of its cold weather, the cheery blossoms there bloom later than in Osaka or Kyoto.

  3. Wow what a beautiful place. It looks incredibly peaceful by the pictures. Spring might have been just the best time to visit such a place. The more I read about Japan, the more I want to revisit. I love the striking orange of the pagoda against the clear blue sky in your photo of the pagoda! 🙂

    1. Thank you, Pooja! It’s one of my most favourite photos as well. I think Koyansan looks great year round, even in winter. Imagine the orange pagoda on a white background or the ancient cemetery covered in snow 🙂

    1. Indeed! I am glad that I included Koyasan in my itinerary. So beautiful and peaceful. Another advantage is the cold weather. It delays the blooming of the cherry blossoms 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.