With wide moats, massive stone walls and imposing keeps, Nijō Caste demonstrates the power of the Tokugawa shoguns, who ruled over Japan for more than 260 years. Hidden behind these is, however, dreamy gardens and a magnificent palace where an exquisite collection of kimono is on display.

Tiếng Việt

Dominating a large area in the city’s north-western part, Nijō Castle (二条城) was intended as the official Kyoto residence of the first Tokugawa shogun, Ieyasu. The construction started in 1603, but it was completed some twenty years later under the reign of Ieyasu’s grandson, Iemitsu. After the fall of the Tokugawa shogunate near the end of the 19th century, Nijō Castle became an imperial property and it was donated to the city in 1939. In the following year, the castle is opened to the public as an outstanding example of palace architecture from Japan’s feudal era.

The outer wall of Nijō Castle
Massive outer wall
The gate of Nijō Castle
The heavy yet elaborate gate of Nijō Castle
Honmaru
Honmaru – Main circle of defence

Although its heyday is long gone, Nijō Castle remains an eloquent testimony to the Tokugawa’s might. The flatland castle consists of two concentric rings of fortifications, the Honmaru (main circle of defence) and Ninomaru (secondary circle of defence). Each was accompanied by wide moats, massive stone walls and heavy yet intricate gates. Between the walls is expansive green space which contains several lovely gardens, support buildings, as well as nearly 400 cherry trees.

Entrance to Honmaru
Entrance to Honmaru. Closed during a night-opening
The beautiful garden of Nijō Castle
The garden of Nijō Castle at night
The beautiful garden of Nijō Castle
The beautiful garden of Nijō Castle
The cherry trees in Nijō Castle
The cherry trees in Nijō Castle

Most visitors to Nijō Castle enter the castle grounds via the East Gate, located on the main street, Horikawa Dori. A short walk from there will bring you to the lavishly decorated Karamon Gate, a symbol of authority during the Tokugawa shogunate. The gate marks the entrance to Ninomaru, where the castle’s star attraction, the Ninomaru Palace is located. For nearly 300 years, this imposing building served as the residence and office of the shogun during his visits to Kyoto. The palace was fortunate enough to escape natural and wartime calamities, and thus many of its features and decorative details survived in their original form.

Karamon Gate
Karamon Gate, which marks the entrance to Ninomaru

During our visit, a part of the Ninomaru Palace was transformed into an extraordinary showroom, where multiple exquisite kimonos are exhibited. It was the work of several visual artists who want to celebrate the remarkable beauty of the kimono and its historic technique. From the quality of the fibres, the intricate patterns, to the nature of the dyes, each robe is a masterpiece and it resonates the complicated and painstaking process employed. At the centre of the exhibition stood a glided robot, which represents the role of technology in the survival of ancient and endangered artistry on which kimono depends.

Kimono collection
The exhibition at Ninomaru Palace
Kimono
Each robe is certainly a masterpiece

Practical Information

  • The entrance of Nijō Castle is a short walk from Nijōjō-mae Station along the Tozai Subway Line. From Kyoto Station, take the Karasuma Subway Line to Karasuma-Oike Station and transfer to the Tozai Line to Nijōjō-mae Station. The whole trip takes about 15 minutes and costs 260¥ one way.
  • Alternatively, you can take the city bus number 9, 50 or 101 from Kyoto Station to  Nijōjō (Nijō Castle) Station. It takes around 20 minutes and costs 230¥ one way. If departing from Gion, you can take bus 12 (also 20 minutes, 230¥ one way).
  • The usual admission time is from 8:45 to 17:00. But on several special occasions, such as the Night-time illumination in early April, the castle is opened from 18:00 to 22:00 as well.
  • For further information regarding the exhibition “Kimono Roboto”, you can have a look here.

Cung điện Nijō & Triển lãm Kimono Roboto

Độc chiếm một khu vực rộng lớn ở phía Tây Bắc Kyoto, thành Nijō (二条城) được bắt đầu xây dựng vào năm 1603 theo lệnh của Tokugawa Ieyasu, shogun đầu tiên của triều đại Tokugawa. Mặc dù đã dời đô về Edo (Tokyo ngày nay), ông vẫn cho xây dựng một tòa thành ở đây nhằm phục vụ cho những chuyến vi hành đến Kyoto. Tuy nhiên, công trình phải mất 23 năm để hoàn thành và cháu trai của Ieyasu là Iemitsu Tokugawa là vị shogun đầu tiên sử dụng thành Nijō.

The outer wall of Nijō Castle
Massive outer wall
The gate of Nijō Castle
The heavy yet elaborate gate of Nijō Castle
Honmaru
Honmaru – Main circle of defence

Trái ngược với các tòa thành khác ở Nhật, thành Nijō không được xây cao. Nó trải rộng trên một diện tích gần 28 héc-ta và bao gồm hai vòng thành Honmaru và Ninomaru. Mỗi vòng thành đều được bao bọc bởi tường cao, hào sâu và được kết nối với nhau bằng những cánh cổng kiên cố, nhưng cũng không kém phần tinh xảo. Ở vòng thành ngoài, còn có các tháp canh sừng sững được đặt ở các góc. Tất cả đều nhằm thể hiện sức mạnh quân sự của gia tộc Tokugawa hùng mạnh. Tuy nhiên, sau những bức tường thành kiên cố đó lại là những khu vườn đẹp như tranh. Có hơn 400 cây hoa anh đào đã được trồng tại đây và khi xuân về chúng tạo nên một khung cảnh vô cùng huyền ảo.

Entrance to Honmaru
Entrance to Honmaru. Closed during a night-opening
The beautiful garden of Nijō Castle
The garden of Nijō Castle at night
The beautiful garden of Nijō Castle
The beautiful garden of Nijō Castle
The cherry trees in Nijō Castle
The cherry trees in Nijō Castle

Phần lớn du khách để vào thành Nijō đều phải đi qua cổng phía Đông, nằm trên trục đường chính, Horikawa Dori. Đi thêm một đoạn nữa, bạn sẽ đến cánh cổng Karamon. Được trạm trổ với những họa tiết vô cùng tinh xảo, cánh cổng thể hiện uy quyền của dòng họ Tokugawa. Nó đồng thời cũng là lối vào chính của khu cung điện Ninomaru, nơi sinh sống và làm việc của các lãnh chúa nhà Tokugawa tại Kyoto trong suốt ba thế kỉ. Cung điện đã may mắn thoát được sự tàn phá của chiến tranh và thiên tai nên phần lớn kiến trúc của cung điện, cùng nhiều bộ phận trang trí, đều được giữ gìn nguyên vẹn.

Karamon Gate
Karamon Gate, which marks the entrance to Ninomaru

Trong chuyến đi này của chúng tôi, một phần cung điện Ninomaru đã được những bậc thầy về nghệ thuật thị giác (visual art) “phù phép”, trở thành một phòng triển lãm kì ảo. Mang một cái tên vô cùng độc đáo “Kimono Roboto”, mục đích của buổi triển lãm này là nhằm tôn vinh vẻ đẹp của những bộ kimono, cũng như kĩ thuật để làm nên những bộ trang phục này. Từ  chất lượng sợi vải, kĩ thuật nhuộm màu, đến họa tiết, mỗi chiếc áo là một tác phẩm nghệ thuật. Ở vị trí trung tâm của phòng triễn lãm có đặt một con robot trong trang phục kimono đỏ, họa tiết cực kì tinh xảo. Robot này hoạt động khá linh hoạt, với những động tác mềm mại, quý phái, gợi nhớ hình ảnh của những phụ nữ Nhật ngày xưa. Những nghệ sĩ đặt robot ở đây nhằm thể hiện tầm ảnh hưởng của kỹ thuật hiện đại lên sự sống còn của những ngành nghề thủ công, mà nếu như không có chúng có lẽ chúng ta sẽ không thể nào có được những bộ kimono đẹp như thế này.

Kimono collection
The exhibition at Ninomaru Palace
Kimono
Each robe is certainly a masterpiece

Một số thông tin cần biết

  • Trạm tàu điện ngầm gần nhất là trạm Nijōjō-mae trên tuyến metro Tozai. Từ ga trung tâm Kyoto, bạn đi metro Karasuma (tuyến màu xanh lá) đến trạm Karasuma-Oike. Sau đó chuyển qua metro Tozai (tuyến màu đỏ) đi đến trạm Nijōjō-mae. Hành trình này mất khoảng 15 phút và giá vé là 260¥ một chiều.
  • Bạn cũng có thể đi bus 5, 9 hoặc 101 từ ga trung tâm Kyoto đến trạm Nijōjō. Trạm xe bus nằm ngay bên ngoài ga. Giá vé xe bus là 230¥ một chiều và mất 15-20 phút. Nếu đi từ khu Gion, bạn đi bus 12. Chuyến đi cũng mất 15-20 phút và đồng giá 230¥ một chiều.
  • Thông thường giờ mở cửa của thành Nijō là từ 8:45 đến 17:00. Tuy nhiên vào một vài dịp đặc biệt trong năm, như Lễ hội thắp sáng vào đầu tháng 4, lâu đài sẽ mở cửa thêm từ 18:00 đến 22:00.
  • Để biết thêm thông tin về triển lãm “Kimono Roboto”, bạn có thể xem tại đây.

6 comments

  1. The pictures are so wonderful, Len. Are guests allowed to take photographs inside the castle? How long were you stayed in Japan? How many days for Kyoto?

    1. Yes, you can freely take photos inside the castle. I don’t remember seeing any warning sign 🙂
      It was an 11-day trip, and I spent 3 days in Kyoto. But it was too short. I couldn’t see all the main attractions in Kyoto. Gion district, the Golden Pagoda and Philosophy Path are still on my list.

      1. Sorry, I was wrong. Visitors are not allowed to make photos inside the palace 🙂 One of my fellow blogger has just pointed that out. During our visit at night, we were probably allowed to enter areas where photos are not prohibited.

  2. Of course, being Japan there has to be a robot! 🙂 I really love all those bright colors and beautiful patterns of the kimono. By the way, was this exhibition held in a dedicated area within Ninomaru Palace? Or did it actually occupy the entire palace? Because when I went there in the morning I saw signs prohibiting people from taking photographs.

    1. I guess the exhibition only takes a part of the palace. I visited the palace at night, so I couldn’t tell how it looks like during the day. Perhaps we were only allowed to enter the front area where making photographs is not prohibited 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.