Best known for seemingly endless trails of vermillion torii gates, Fushimi Inari Shrine is one of Japan’s most important Shinto shrines. It is dedicated to Inari, the god of rice, and has attracted pilgrimages and merchants for centuries. Today, visitors from all over the world pour into this place to have a stroll through the beautiful holy gates, as well as to pray the deity for luck and business success.

Tiếng Việt

Situated at the foot of Mount Inari in the southern part of Kyoto, Fushimi Inari Shrine (伏見稲荷大社, Fushimi Inari-taisha) is the headquarter of more than 32,000 of shrines dedicated to Inari, the Shinto god of rice. For more than 1300 years, people have come to this sacred place to pray the kami for bountiful crops, as well as luck and worldly prosperity. Since the Tokugawa period and onward, Inari was also enrolled as the patron of business enterprises based on the idea that assuring bountiful crops for farmers is relevant to assuring the success of merchants.

Stepping out of the JR Inari station, the first thing you might notice is the lavishly decorated Rōmon (楼門, “tower gate”). Donated by the famous general Toyotomi Hideyoshi in 1589, this giant vermillion gate marks the entrance to the Fushimi Inari Shrine’s ground. Behind stands the shrine’s main hall where visitors should pay respect to the principal deity by making a small offering, such as rice, sake or fried tofu – the favourite food of Inari’s messengers. The hall was built in 1499 and designated as Kanpei-Taisha in the 19th century, meaning that it stood in the first rank of government supported shrines.

Romon Gate
The lavishly decorated Rōmon
Main hall
The main sanctum of Fushimi Inari

At the very back of the main sanctum is the entrance to the famous torii gate-covered hiking trail. It starts with two dense, parallel rows of vermillion gates called Senbon Torii (Thousands of torii gates), passes through the Okumiya (Inner Shrine) in the middle of the mountain, and winds up to the mountaintop. All torii gates along the path are donations of individuals and companies, who want to express gratitude regarding the worshiper’s wish that “will come true” or “did come true”. At present, more than 10,000 torii gates line the main path of Fushimi Inari and the custom of donating gate is still practised today. The gate comes with a heavy price tag, ranging from 400,000¥ for a small torii to over 1,000,000¥ for a large one. However, worshippers with smaller budgets can opt for miniature torii gates.

Thousands of Torii
Through thousands of torii
Inscription on the torii
Donator’s name and date are inscribed on the torii
Torii-covered path
Torii-covered path
Which way would you choose?
To the mountain peak, which way would you choose?
Inner Shrine
Inner Shrine & stacks of miniature torii gates
Inari Shrine Kobe
An Inari shrine in Kobe. Although they are different in term of scale, all Inari shrines across Japan share some similar features.

Almost all Inari shrines, no matter how small, will feature at least a couple of fox statues. It is believed that foxes, especially the pure white one, are closely associated to Inari and they act as the deity’s messengers. The foxes are supposedly chosen as Inari’s servants because they are intelligent, they prey on crop-damaging mice, and the shape of their tails resemble ripe rice plants. As protectors against evil, they are placed at the entrance, at nearly every shrine and even on some private altars. They are usually adorned with red yodarekake (votive bibs) and often seen holding a symbolic item in the mouth or the right front paw – most common a key (supposedly to open the granaries), a jewel, a scroll or a sheaf of rice.

The fox at Rōmon
The guardian fox at Rōmon
Kuchiire Inari - The God of Matchmaking
Kuchiire Inari – The God of Matchmaking
Inari Shrine Kobe
The guardian fox of Inari shrine in Kobe

Practical Information

  • Fushimi Inari Shrine is located just outside JR Inari Station, the second station from Kyoto Station along the local JR Nara Line (5 minutes, 140¥ one way). The shrine can also be reached in a short walk from Fushimi Inari Station along the Keihan Main Line.
  • The hike to the mountain peak and back takes more than 2 hours. Nevertheless, visitors are free to walk just as far as they wish before turning back.
  • The Senbon Torii is just behind the main shrine. From there, as you walk toward the summit, you will reach the crossroad where you can have a panoramic view of the entire city of Kyoto.
  • Although Fushimi Inari is opened 24 hours a day, it is recommended visiting the shrine during the day because the main path has many steep steps and the lighting during the night is limited.

Fushimi Inari – Ngôi đền của 10,000 cánh cổng Torii

Tựa mình vào ngọn núi Inari, phía Nam Kyoto, Fushimi Inari là một trong những ngôi đền Shinto nổi tiếng nhất Nhật Bản. Đây là ngôi đền chính trong tổng số hơn 32,000 đền thờ thần Inari – thần của lúa gạo và sake – trên toàn đất nước. Ngôi đền nổi tiếng nhờ vào hàng cổng torii vô cùng rực rỡ, chạy dài từ chân núi lên đỉnh núi cao 233m. Từ hơn 1300 năm trước, đền Fushimi Inari đã là một địa điểm thiêng liêng với người dân địa phương. Họ đến đây để cầu may mắn, tiền tài và một vụ mùa bội thu. Kể từ thời Tokugawa, Inari đảm nhiệm thêm vai trò là người bảo hộ của các thương nghiệp vì người ta tin rằng một vụ mùa bội thu thì thương nhân cũng có lợi. Do đó, nếu vị thần này có thể  mang lại mùa màng bội thu cho nông dân thì cũng có thể duy trì sự hưng thịnh của một doanh nghiệp.

Khi bước ra khỏi ga JR Inari, điều đầu tiên đập vào mắt du khách là cánh cổng Rōmon rực rỡ màu đỏ son. Được hiến tặng bởi lãnh chúa Toyotomi Hideyoshi vào năm 1859, cánh cổng là ranh giới giữa vùng đất thần linh và thế giới người phàm. Sau cánh cổng Rōmon vài bước là ngôi đền chính, nơi du khách dâng những lễ vật, như cơm, sake, hoặc đậu hũ chiên cho những người đưa tin của thần Inari. Điện thờ chính được xây dựng vào năm 1499 và được công nhận là một Kanpei-Taisha vào giữa thế kỉ 19. Điều đó có nghĩa là đền Fushimi Inari nhận được rất nhiều sự quan tâm từ chính phủ.

Romon Gate
The lavishly decorated Rōmon
Main hall
The main sanctum of Fushimi Inari

Sau lưng của điện thờ chính là đường hầm torii nổi tiếng. Con đường bắt đầu từ Senbon Torii – nơi đặt 2 hàng cửa torii dày đặc, song song nhau, chạy qua điện thờ Okumiya nằm ngay giữa ngọn núi, và quấn quanh lên đến tận đỉnh núi nằm ở độ cao 233m. Tất cả các cổng torii ở Fushimi Inari đều được sơn màu đỏ son nhằm xua đuổi ma quỷ, và chúng đều được hiến tặng bởi các cá nhân và tập thể. Họ hiến tặng những cánh cổng này nhằm thể hiện lòng biết ơn đến thần Inari, người đã giúp họ hoàn thành ước nguyện, hay sẽ giúp họ hoàn thành điều ước của mình trong tương lai. Hiện nay, có khoảng hơn 10,000 cánh cổng torii được xếp dọc theo con đường chính dẫn lên núi. Những cánh cổng này có giá khá cao, dao động từ 400.000¥ cho một cánh cổng nhỏ và hơn 1.000.000¥ cho một cánh cổng lớn. Nếu budget không nhiều, du khách có thể chọn những cánh cổng mini, dễ dàng bắt gặp tại các ngôi đền nhỏ ở trên núi.

Thousands of Torii
Through thousands of torii
Inscription on the torii
Donator’s name and date are inscribed on the torii
Torii-covered path
Torii-covered path
Which way would you choose?
To the mountain peak, which way would you choose?
Inner Shrine
Inner Shrine & stacks of miniature torii gates
Inari Shrine Kobe
An Inari shrine in Kobe. Although they are different in term of scale, all Inari shrines across Japan share some similar features.

Gần như tất cả đền Inari, dù to hay nhỏ, đều có ít nhất một vài bức tượng cáo. Theo truyền thuyết, loài cáo có quan hệ mật thiết với thần Inari, đặc biệt là loài cáo trắng vì chúng chính là những người đưa tin của thần Inari. Người ta tin rằng cáo được chọn vì chúng là một sinh vật thông minh, chúng tiêu diệt loài chuột phá hoại mùa màng, và đuôi của chúng có hình dáng giống một bông lúa chín. Cáo cũng đóng vai trò là thần bảo hộ, nên bạn có thể thấy những bức tượng cáo được đặt ở trước cổng chính, trước các ngôi đền nhỏ, và cả những bàn thờ của người dân. Những bức tượng cáo thường được đeo yodarekake, một chiếc yếm đỏ nhằm xua đuổi tà ma. Đồng thời, chúng thường ngậm một số linh vật trong miệng, thông thường nhất là một chiếc chìa khóa (có lẽ là chìa khóa kho thóc), một viên ngọc, một cuộn giấy hoặc một bó lúa chín.

The fox at Rōmon
The guardian fox at Rōmon
Kuchiire Inari - The God of Matchmaking
Kuchiire Inari – The God of Matchmaking
Inari Shrine Kobe
The guardian fox of Inari shrine in Kobe

Một số thông tin cần biết

  • Đền Fushimi Inari nằm ngay ngoài ga JR Inari, chỉ cách ga trung tâm Kyoto 2 trạm. Giá vé là 140¥ một chiều. Bạn cũng có thể sử dụng tàu lửa trên tuyến Keihan Main Line để đi đến trạm Fushimi Inari. Trạm này cũng nằm cách ngôi đền chỉ khoảng 3-5 phút đi bộ.
  • Để tham quan toàn bộ núi Inari có thể mất hơn 2 giờ cả đi lẫn về.
  • Sau khi ra khỏi Senbon Torii, nếu bạn đi tiếp lên núi sẽ đến một ngã ba. Tại đây bạn có thể chiêm ngưỡng toàn bộ Kyoto từ trên cao.
  • Mặc dù đền Fushimi Inari mở cửa 24h, bạn nên đến tham quan ngôi đền vào buổi sáng vì lí do an toàn. Đường lên núi có rất nhiều bậc thang và khi đêm xuống có rất ít đèn trong khu vực này.

18 comments

    1. At first, I thought that this place is less popular than Kiyomizu-dera or temples in the city centre. I was wrong 🙂 I remember that we were literally pushed through the senbon torii. It was so crowded that we didn’t have place to move, and the chance to get a human-free photo is zero.

    1. That’s why it’s so crowded! 😀 At first, I thought it’s only popular among tourists. But I was wrong. A lot of locals, especially students, came here to wish for luck in the exams.

  1. Fushimi Inari is still after two years of traveling my favorite place in the whole world. (Only a few months and I can visit there again) Your photos truly make it seem beautiful and capture its vibe 🙂

    1. Thanks Viivi! I wish I could be there earlier, so that I could make some human-free photos of the Senbon Torii. When you come back to Fushimi Inari, please send my greetings to the fox guardians 😉

    1. Such a pity! When I was there, the Senbon Torii was also full of people. But fortunately, the size of the crowd declined as we climbed higher. So we could make some decent photos at the end 🙂

      1. I wanted to climb higher, but my friend didn’t want to. So I followed her going down when I was still half way up

      2. How unfortunate 😦 A few more steps and you can have the forest for yourself. After passing the viewpoint, the crowd grew significantly thin.

    1. Thank you for your compliment! The shrine is definitely a must-see when visiting Kyoto! I guess very few foreign tourists knew about this shrine 10 years ago. Back then, social media was still new, and there was simply too little information about this place (or perhaps they were all in Japanese 🙂 )

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.