Lacking the charm of neighbouring Hansa cities, Hanover has never scored high on the list of most favourite destinations in Germany. Most people come here for CeBit – the world’s largest trade fair in the computer industry, and many assume that this place is solely an industrial centre with nothing else to see. Hidden beneath this “hi-tech identity” is, however, a city full of history and cultural heritage which are only visible to those with patience and a keen eye…

Tiếng Việt

Rebuilt after the Second World War, Hanover’s first appearance hardly can’t knock you off the feet. It is a mere reconstruction of a former commercial centre, with only a handful of old houses left in place. The rest is a monotonous concrete jungle. But in centuries past, the city on the eastern bank of River Leine held a key position on the north-west trading route, connecting the Hanseatic League’s cities and those in North German Plain. It also played an important role in overland traffic skirting the Harz between the Low Countries and Saxony. By the 16th century, the city of Hanover had already become so prosperous. It was a power unto itself, ruled by the monarchs of Hanover.

Ironically, Hanover’s strategic location also brought destruction to the city. When the Second World War broke out, the city was heavily bombed because it’s an important railroad and road junction, as well as a major production centre in Northern Germany. More than 88 bombing raids were carried out, killing 6000 people and leaving 90% of the city centre in ruins. Many of Hanover’s architectural and cultural gems suffered the same fate and were only rebuilt decades later, including the Altstadt (Old Town), the New City Hall, as well as the Herrenhausen Gardens. Only the Aegidienkirche (Church of Aegidius) was never repaired and its ruins were kept as a war memorial.

Hanover-10
Church of Aegidius – A reminder to the horrors of war

1. Altstadt

Despite being recently restored, the Altstadt does emit a nostalgic feeling. The area appears as though it has been there for centuries, with a market square dominated by a Gothic church, narrow cobblestone lanes, red-brick buildings and a row of half-timbered houses. Some original elements such as roof tiles, bricks or wooden frames are re-used and can be found in many of these buildings, including the facade of the Old City Hall or the bell tower of the Marktkirche.

2. New City Hall

Resembling a magnificent castle, the New City Hall at the southern edge of the inner city is probably Hanover’s most remarkable architecture. The construction began in 1901 and it took 12 years and 10 million Marks (more than 5.1 million Euros) to complete this grandiose project. During the Second World War, the eclectic style building was severely damaged, but it was restored just one year after the war had come to an end. Since then, the New City Hall has been used as the residence for the mayor, as well as the seat of the municipal administration.

Practical Information

  • Visitors can travel 98m to the top of the dome via a curved lift. There are four observation platforms where you can enjoy a panoramic view of the Altstadt and the beautiful Maschsee.

3. Herrenhausen Gardens

Outside the city centre, the Herrenhausen Gardens are the ideal destinations for whoever wants to have access to nature. They are the heritage of the Kings of Hanover and consist of four different gardens: the Great Garden, the Berggarten, the Georgegarten and the Welfengarten. Their history span over centuries and today they remain as a popular recreational area for Hanoverians.

Peaceful moment
A peaceful moment at the Herrenhausen Gardens
Welfen Garden
Welfengarten makes up the grounds of the University of Hanover. The university now uses the gothic castle at the garden’s centre as its main building

As its name implied, the Great Garden is grand, both in scale and style. It comprises 50 hectares of lawns, walkways, fountains and statues arranged in strict geometrical patterns. The garden also contains a maze, a palace and an outdoor theatre. On several weekends during summer, the Great Garden is transformed into a venue for spectacular firework shows.

Practical Information

  • The gardens are reachable by Tram 4 and 5, departing from Hanover Steintor.
  • While the Georgegarten and the Welfengarten is public area and freely accessible, you have to pay admission ticket for the Great Garden and the George Garden. They only open until 18:00.
  • An extra ticket is required for the firework shows. The garden will also light up after the shows for one more hour.

Hanover – CeBit không phải là tất cả

Không có những khu phố cổ đẹp như cổ tích, không nhộn nhịp như Berlin, cũng không có hải cảng sầm uất như Hamburg, Hanover thực sự không nằm trong danh sách những địa điểm hấp dẫn nhất ở Đức. Đa phần người ta đến đây là vì CeBit, hội chợ máy tính lớn nhất hành tinh diễn ra tại đây vào mỗi tháng 3 hàng năm. Tuy nhiên, ẩn bên dưới cái lớp vỏ “thành phố công nghiệp” khô khan đó, Hanover lại là một nơi giàu giá trị lịch sử và văn hóa.

Được thành lập vào những năm đầu thế kỉ 12, Hanover bên bờ sông Leine đã nhanh chóng trở thành một đầu mối giao thương quan trọng. Nó kết nối việc buôn bán giữa các thành phố ở phía Bắc như Hamburg, Bremen với các thành phố ở vùng đồng bằng phía Tây và vùng thung lũng sông Rhine. Đồng thời, giao thương từ các nước như Hà Lan hay Bỉ muốn tới Saxony cũng đều phải đi qua đây. Do đó, đến thế kỉ thứ 16, Hanover đã trở nên vô cùng phồn thịnh và những vị vua của Hanover cũng sở hữu không ít đất đai, quyền lực.

Mỉa mai thay, chính cái vị trí đắc địa đó đã đem đến sự diệt vong cho Hanover. Khi Đệ Nhị Thế Chiến nổ ra, thành phố Hanover đã trở thành mục tiêu của quân Đồng Minh vì nhiều tuyến đường bộ và đường sắt chính chạy qua đây. Thành phố đã hứng chịu hơn 88 lượt ném bom, hơn 90% nhà cửa ở trung tâm thành phố bị phá hủy và khoảng 6000 người đã thiệt mạng. Nhiều công trình kiến trúc và văn hóa của Hanover như khu phố cổ Altstadt, tòa thị chính Neues Rathaus hay khu vườn Herrenhausen cũng đã chịu chung số phận. Chỉ sau khi chiến tranh kết thúc, chúng mới dần được phục chế. Ngoại lệ duy nhất là nhà thờ Aegidienkirche. Cũng như A-Dome ở Hiroshima, xác của nhà thờ này là một lời nhắc nhở về sự tàn phá khủng khiếp của chiến tranh.

Hanover-10
Church of Aegidius – A reminder to the horrors of war

1. Altstadt

Mặc dù chỉ mới được phục chế lại, phố cổ Altstadt vẫn còn lưu giữ một nét gì đó cổ kính. Với những con đường nhỏ lát đá, những ngôi nhà gạch đỏ và một nhà thờ theo phong cách Gothic, bạn có thể lầm tưởng rằng khu vực này đã có từ xưa. Khi phục chế, người ta đã tái sử dụng lại những phần còn nguyên vẹn của kiến trúc trước đây như gạch, ngói hoặc xà gỗ, nhằm giữ lại chút gì đó nguyên bản cho khu phố “cổ” này.

2. Neues Rathaus

Mang hình dáng như một tòa lâu đài, Tòa thị chính Neues Rathaus có lẽ là kiến trúc độc đáo nhất của Hanover. Công trình được xây dựng vào năm 1901 và mất 12 năm, cùng với 10 triệu Mark (hơn 5.1 triệu Euros) để hoàn thành. Tòa nhà đã bị hư hại nặng khi chiến tranh diễn ra, nhưng đã được bắt đầu tu sửa chỉ một năm sau khi chiến tranh kết thúc. Từ đó đến nay, Neues Rathaus là nơi sinh sống và làm việc của Thị trưởng Hanover, đồng thời nó cũng là nơi diễn ra các cuộc họp của Nghị viện bang Niedersachsen.

Một số thông tin cần biết:

  • Mái vòm của Tòa thị chính có thể đi lên bằng thang máy. Từ đó, du khách có thể có một cái nhìn toàn cảnh khu vực Altstadt và vùng hồ Maschsee.

3. Vườn Herrenhausen

Nằm phía Bắc trung tâm thành phố Hanover, vườn Herrenhausen là một địa điểm lí tưởng cho những ai muốn hòa mình vào thiên nhiên. Với diện tích rộng hàng trăm hectar, thảm xanh này là một trong những di sản còn sót lại của những vị Vua Hanover. Lịch sử của vườn Herrenhausen trải dài qua nhiều thế kỉ và nó được tạo nên bởi bốn khu vườn khác nhau: Großgarten, Berggarten, Georgegarten và Welfengarten. Trong đó, nổi bật nhất là Großgarten.

Peaceful moment
A peaceful moment at the Herrenhausen Gardens
Welfen Garden
Welfengarten makes up the grounds of the University of Hanover. The university now uses the gothic castle at the garden’s centre as its main building

Đúng với tên gọi của nó, Großgarten là khu vườn lớn nhất và được quan tâm chăm sóc nhiều nhất. Được mệnh danh là Versailles của nước Đức, khu vườn theo phong cách Baroque này trải dài trên 50 hectare, được trang trí bởi vô số các loài hoa, tượng đá và các đài phun nước. Bên trong vườn còn đặt một cung điện và một nhà hát ngoài trời. Và mỗi khi hè về, nơi đây lại hóa thành một địa điểm trình diễn pháo hoa cực kỳ độc đáo và ấn tượng.

Một số thông tin cần biết

  • Để đến Herrenhausen bạn có thể đi Tram 4 hoặc 5. Tram xuất phát từ Hanover Steintor.
  • Georgegarten và Welfengarten là khu vực công cộng do đó không có giờ đóng cửa. Ngược lại, Großgarten và Bergarten chỉ mở đến 18:00 và bạn cần vé để ra vào.
  • Nếu muốn xem show pháo hoa thì bạn phải mua một loại vé riêng. Thông thường, Großgarten sẽ được thắp sáng thêm khoảng 1 tiếng sau khi trình diễn pháo hoa kết thúc để du khách có thể tham quan, thưởng ngoạn.

10 comments

  1. It needs some courage to write about Hannover today which used to be the capital of a small kingdom long time ago. Thanks for sharing.

    1. You welcome! If I remember correctly there was a time that the monarchs from the House of Hanover even ruled the British Empire. Marriage surely brought benefit at that time 🙂

      1. In the golden times of monarchies in Europe nationality was not such a great topic like today. The husband of the actual British Queen a German but with deep roots in Greece, and now a Britain. Royalistic migrants!

      2. I think globalization has a deep root, and migrants weren’t an issue in the centuries past. In fact, if there were no migrants, Europe would be a wasteland after the Black Death and all the wars. But now, as the world is more connected, they started raising question about national identity. How strange! 🙂

  2. What I like about Europe is that every town/city has its own story and rich history. I didn’t even know Hanover was for Cebit, thanks for the education. The fireworks are awesome! 😊

    1. It was indeed an amazing show! But it was only the first round of an international firework competition. I wonder how great the Finale looks like 🙂

  3. Many years ago now I was in Hanover at a World Expo (working). Spent quite some time there but never got to have a proper look around the city. Thanks for sharing.

  4. Reading about how many historic buildings in Germany (and other countries) were damaged during WWII always makes me sad, but learning about their reconstruction is encouraging — it makes me think of cities in war-torn countries today. When the war is over and peace returns, there’s always hope that destroyed monuments can be rebuilt to its original appearance.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.