More than just the centre of a city, Mitte is the perfect overture to all that is idiosyncratic about Germany’s capital – a dynamic, world-opening city with a chequered history. Tragedies occurred in this borough, but so did joy and celebration. It’s also here that policies are made, art is created and literature is written. In short, Mitte is Berlin’s heart and soul.

Tiếng Việt

Until the early 20th century, the history of Mitte corresponds to the history of the entire city. Everything started in the 13th century at a trading post along the River Spree, where two important historic trade routes crossed. The town rose into prominence after coming under the rule of the powerful Hohenzollern in the 15th century as the capital of the Margraviate of Brandenburg, then the Kingdom of Prussia, and finally the German Empire.

With the abolition of the monarchy and the Greater Berlin Act in 1920, Mitte became the first district of the newly formed city, encompassing a large part of Alt-Berlin (Old Berlin). During the Cold War, Mitte was the central part of East Berlin, but at the same time, the district was closed to three other sectors in the north, south and west by the Berlin Wall. When the wall collapsed in 1990, Mitte was once again unified, and so did the whole nation. Today, Mitte is still Berlin’s foremost central district. It includes the Government District, the Embassy Quarter, and nearly all key sights.

1. Reichstag & Brandenburg Gate

A Neo-Renaissance structure topped by a glittering glass dome – Reichstag is undoubtedly the most iconic building in Berlin. Located just a short distance from Berlin Hbf (Berlin Central Station), this site should be the first port of call for any first-time visitor. The building was first constructed in the late 19th century and was continuously used as the seat of the parliament until 1933 when a fire damaged the building. After that, it fell into demise despite some restoration effort. The Reichstag only reclaimed its former glory in 1999 when the newly restored parliament building was unveiled.

Reichstag
White Dinner in front of Reichstag
The glass dome
Reichstag’s glass dome

A stone’s throw away from the Reichstag is Germany’s landmark, the Brandenburg Gate. Inspired by Athen’s Acropolis, the elegant triumphal arch played different political roles in German history but today it is widely known as the symbol of a unified Germany. The gate used to be a border crossing between West- and East Germany until 1961 when the Berlin Wall cut all connections. It was only reopened in 1989 when the wall was torn down. The gate also marks the junction between two of Berlin’s most central boulevards, Straße des 17. Juni on the western side and Unter den Linden on the eastern side.

Brandenburg Gate
Early morning at Brandenburg Gate
Straße des 17. Juni
The Victory Column on Straße des 17. Juni. The Fernsehturm (Television Tower) can be seen in the background.

Practical Information

  • It’s possible to visit the glass dome of the Reichstag building (free admission). However, as a governmental institution, advance reservation is obligatory and visitors are required bringing their identification document for security check. Online registration can be found here.

2. Museum Island

Being home to five world-renown museums, it’s not exaggerated to call the Museum Island a national treasure. With its collections and exhibitions, this museum-complex allows visitors to travel through time, back to the ages of Pharaohs, Babylon, ancient Greek, as well as the 18th- and 19th century. Each museum addresses a topic, ranging from ancient architecture, archaeological objects, sculptures and paintings.

The Museum Island
The Museum Island

Also located on the Museum Island is another Berlin’s landmark, the Berlin Cathedral with its distinctive dome. Completed in 1905, the monumental building was the court church for the Prussian monarchy and it was Berlin’s answer to Saint Peter’s in Rome and Saint Paul’s Cathedral in London. Severely damaged during the Second World War, the church was finally restored in 1993, however, in a simplified form.

Berlin Cathedral
Berlin Cathedral
The interior of Berlin Cathedral
The interior of Berlin Cathedral

Yet although the building is known as a cathedral, it has never been a cathedral in the actual sense because no bishop has ever resided here. In fact, it has the status of a parish church. Today, the church is Berlin’s most important Protestant church, as it serves the Protestant community in and around the city.

View of Berlin
View of Berlin from the cathedral’s gallery

Practical Information

  • From the Brandenburg Gate, if you continue walking along the Unter den Linden boulevard, you will inadvertently reach the Museum Island. It’s easily recognisable thanks to the grandiose Berlin Cathedral.
  • Bus 100 is a great alternative if you want to give your legs a rest. The bus runs frequently between Alexanderplatz and Berlin Zoo; along two central boulevards, Straße des 17. Juni and Unter den Linden. In fact, it’s a sightseeing bus but less pricey. The day ticket is also valid on this bus.
  • An ambitious renovation project is currently underway, thus the Museum Island looks like a giant construction site. Some objects, such as the famous Pergamon Altar, are also off limits until 2019.
  • It’s recommended to go inside the Berlin Cathedral and have a look at its opulent interior. There is also a staircase leading to the gallery where you can have a glorious view over the city.

Mitte – Trái tim và linh hồn của Berlin

Không chỉ là một quận trung tâm thành phố, Mitte chính là đại diện cho Berlin – một siêu đô thị năng động, cởi mở, với một lịch sử trắc trở. Bi kịch đã từng xảy ra tại nơi đây, thế nhưng hạnh phúc và niềm vui cũng đã xuất hiện. Cũng chính tại khu vực này, các chính sách đã được soạn thảo, các áng văn đã được viết nên và không ít các tác phẩm nghệ thuật đã được tạo ra từ đây. Nói ngắn ngọn, Mitte chính là trái tim và linh hồn của Berlin.

Cho đến đầu thế kỉ 20, lịch sử của Mitte đã gắn liền với lịch sử của thành phố Berlin. Từ một thị trấn nhỏ bên dòng sông Spree, nơi đây đã nhanh chóng trở thành một đô thị sầm uất dưới sự trị vì của gia tộc Hohenzollern. Sau khi chế độ Quân chủ sụp đổ và với sắc lệnh Groß Berlin vào năm 1920, Mitte trở thành một trong những quận đầu tiên của thành phố Berlin mới. Nó bao gồm phần lớn diện tích của thành phố cũ (Alt-Berlin).

Quận Mitte đã bị tàn phá nặng nề bởi Thế Chiến II và bị chia cắt trong suốt thời kì chiến Tranh Lạnh (1961-1990). Chỉ đến khi Bức tường Berlin sụp đổ vào năm 1990, khu vực này mới được phục hồi lại nguyên trạng và nước Đức cũng lại một lần nữa được thống nhất. Ngày nay, Mitte vẫn giữ một vị trí quan trọng trong lòng Berlin. Đó là nơi đặt các trụ sở chính quyền, đại sứ, và phần lớn các thắng cảnh du lịch chính của Berlin cũng đều tập trung trong khu vực này.

1. Reichstag & Brandenburger Tor

Một tòa nhà theo phong cách kiến trúc thời kì Phục Hưng với một mái vòm hiện đại bằng kính – Reichstag thực sự là một trong những kiến trúc độc đáo nhất Berlin. Tòa nhà được xây vào những năm cuối thế kỉ 19 và được sử dụng làm nghị viện cho đến năm 1933 khi một vụ cháy xảy ra khiến tòa nhà bị hư hại nặng. Tòa nhà rơi vào quên lãng trong những thập kỉ tiếp theo, mặc dù đã được trùng tu vào những năm 60 và 70. Chỉ cho đến những năm 90, Reichstag mới chính thức được hồi sinh. Lúc này, nước Đức đã thống nhất và nghị viện lại được dời về Berlin. Từ đó, nó đã trở thành trung tâm quyền lực quan trọng nhất của CHLB Đức.

Reichstag
White Dinner in front of Reichstag
The glass dome
Reichstag’s glass dome

Nằm cách Reichstag vài bước chân là Brandenburger Tor, hay thường gọi là Cổng thành. Được xây dựng vào thế kỉ 18, cánh cổng được sử dụng làm cổng chào cho Hoàng gia Phổ khi họ từ chiến trường trở về (mang ý nghĩa như Khải Hoàn Môn ở Paris hay Cinquantenaire ở Brussels). Trong những thế kỉ tiếp theo, Napoleon đã duyệt binh qua đây khi quân Pháp đánh bại quân Phổ và Aldolf Hitler cũng làm điều tương tự khi phát-xít Đức lên nắm quyền. Trong thời kì Chiến tranh Lạnh, Brandenburger Tor trở thành biên giới giữa Tây và Đông Đức cho đến khi Bức tường Berlin được dựng lên vào năm 1961, cắt đứt mọi liên hệ giữa hai bên. Cổng Brandenburg chỉ được mở lại vào năm 1989, khi bức tường sụp đổ, và từ đó nó đã trở thành biểu tượng cho một nước Đức thống nhất.

Brandenburg Gate
Early morning at Brandenburg Gate
Straße des 17. Juni
The Victory Column on Straße des 17. Juni. The Fernsehturm (Television Tower) can be seen in the background.

Một số thông tin cần biết

  • Bạn có thể tham quan mái vòm của Reichstag mà không cần mất một loại phí nào. Chỉ cần đăng kí trước tại đây và mang theo hộ chiếu khi đi tham quan.

2. Museum Insel

Với năm viện bảo tàng tầm cỡ thế giới đặt tại đây, thật không khó để hiểu tại sao người ta lại xem Museum Insel (Đảo Bảo tàng) như một kho báu quốc gia. Hàng nghìn cổ vật, tranh vẽ đặt trong hàng chục phòng trưng bày cho phép du khách du hành vượt thời gian, về thời kì của các Pharaoh, Babylon hay Hy Lạp cổ đại. Mỗi viện bảo tàng tập trung vào một chủ đề, như Pergamon chuyên về kiến trúc cổ đại, Neues Museum và Altes Museum về cổ vật và điêu khắc, và cuối cùng là Alte Nationalgalerie và Bodemuseum chuyên về tranh vẽ từ thời kì Byzatine đến thế kỉ 19.

The Museum Island
The Museum Island

Cùng nằm trên đảo là một biểu tượng khác của thành phố, Thánh đường Berlin với mái vòm xanh vô cùng nổi bật. Mặc dù được gọi là một Thánh đường, nhưng nơi đây chưa bao giờ là nơi ở của một vị giám mục. Thánh đường được hoàn thành vào năm 1905 và được sử dụng làm nhà thờ chính của gia tộc Hohenzollern hùng mạnh. Về tầm cỡ, Thánh đường Berlin từng có thể sánh ngang với thánh đường Saint Peter ở Rome hay Saint Paul ở London. Thánh đường bị hư hỏng nặng trong Thế Chiến II, và việc trùng tu chỉ mới được hoàn tất vào năm 1993, bốn năm sau khi Bức tường Berlin sụp đổ. Ngày nay, Thánh đường Berlin đã trở thành một nhà thờ đạo Tin Lành, phục vụ nhu cầu tôn giáo của người dân thành phố và vùng lân cận.

Berlin Cathedral
Berlin Cathedral
The interior of Berlin Cathedral
The interior of Berlin Cathedral
View of Berlin
View of Berlin from the cathedral’s gallery

Một số thông tin cần biết

  • Từ Brandenburger Tor, bạn có thể đi bộ dọc theo đại lộ Unter den Linden để đến Museum Insel. Hòn đảo nằm kế bên Trường đại học Humboldt và rất dễ nhận ra nhờ vào mái vòm của Thánh Đường Berlin.
  • Nếu không thích đi bộ, bạn có thể sử dụng Bus 100. Bus 100 chạy từ Alexanderplatz đến Zoo Berlin dọc theo hai đại lộ chính là Straße des 17. Juni và Unter den Linden. Bus chạy khá thường xuyên, khoảng 10 phút một chuyến và Tageskarte (vé ngày) có thể sử dụng trên bus này.
  • Hiện nay, Museum Insel đang được cải tạo lại nên hòn đảo trông như một công trường khổng lồ. Nhiều hiện vật, như ngôi đền Pergamon nổi tiếng, cũng sẽ không được trưng bày cho đến khi việc thi công hoàn thành.
  • Bên trong Thánh đường Berlin có một cầu thang dẫn lên mái, nơi bạn có thể thưởng ngoạn toàn cảnh trung tâm Berlin.

11 comments

  1. Great overview of Berlin’s heart and soul, so many amazing sites! Is the wall mural also nearby? Loved the glass dome… 😍

  2. Berlin has been on my wish list for quite some time, and there’s one place in the city I most want to visit: the Museum Island. To make it even more specific, I really want to see the Ishtar Gate for its blue color and sculpted animals have caught my attention since the country where they’re from is still not too conducive for tourism. Glad you wrote this post so I can remind myself to make that trip to Berlin come true one day.

    1. Ah I can remember that beautiful blue gate. Unfortunately, I could only see half of it during my visit. The other half was scaffold because of the renovation. If you intend to see it, come back after 2019 (estimated time only). I was somewhat disappointed because I couldn’t see the Pergamon Altar. There are only pictures of it, the real one is wrapped in fabric 😦

      If you can’t wait, you can travel to Iran 🙂 As an Indonesian citizen, you can easily get a visa on arrival. From what I have heard , it’s very safe there and Iranian are very welcome to tourists. I personally know a few Iranians, and they told me Iran is not as bad as the media painted. The only obstacle for travelling is that you have to carry cash with you.

      1. Ugh, that must have been very disappointing. Well, things like this do happen — when I went to Angkor Wat seven years ago some parts were covered in scaffolding.

        I’ve been really interested in visiting Iran since probably 2012, and since it is now easier for Indonesians to go it remains high on my wish list. We’ll see though because I feel like for Iran I need at least two weeks, and working in Asia means sometimes you don’t have the luxury to travel that long.

      2. Indeed. In Vietnam, the only long holiday we get is the Tet holiday 😦 But even so, we only have maximum 9-10 days.

  3. Cô mong sẽ có dịp đến nơi này trước khi chết. Không chỉ ngắm, mà muốn đặt tay lên mấy cái cột khổng lồ này.

    1. Nếu cô có plan đi thì chờ sau năm 2019 đi ạ. Dự tính lúc đó thì việc sửa chữa sẽ hoàn thành, nhưng mấy người Đức này làm cũng hay delay lắm. Chứ bây giờ ở Berlin công trường xây dựng khắp nơi. Chụp ảnh thì dễ bị scaffold hay crane che lắm. Nhiều hiện vật người ta cũng không trưng bày cho mình xem.

      Nếu cô có hứng thú với lịch sử thì Berlin rất đáng để đi. Giá cả ở Berlin thì cháu thấy rẻ so với nhiều thành phố khác ở Đức và châu Âu. Đồ ăn cũng phong phú, nếu cô muốn ăn đồ Việt thì Berlin là thủ phủ rồi.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.