For all the world, Seoul is a megacity filled with skyscrapers and high-tech facilities. It’s widely known as South Korea’s powerhouse and the origin of Hallyu and K-pop. However, hidden beneath this modern facade are 600-years-old history and traditions. These values coexist with a modern city life, creating the identity for one of Asia’s most interesting cities.

Tiếng Việt

Founded in 18 BC, Seoul is first recorded as Wiryesong (위례성), the capital of the ancient kingdom of Baekje. Its name was changed to Namgyeong (남경), meaning “Southern Capital” in the 11th century when Goryeo defeated other kingdoms and unified the Korean Peninsula. During the Joseon period, Seoul was designated as the capital of Korea, also known as Hanyang (한양) and later as Hanseong (한성), meaning “Fortress on the Han River”. The Gyeongbokgung – Korea’s grandest palace – was built in this period and had served as the royal residence for centuries.

1. Gyeongbokgung

Constructed in 1395, three years after the Joseon dynasty was founded, Gyeongbokgung (경복궁) served as the home of Kings of Joseon, the King’s household, as well as the government. The palace is located at the heart of the Korean capital city and its name means “Palace [that] Greatly Blessed by Heaven”. Gyeongbokgung was steadily expanded until it was burnt down during the Japanese Invasion of 1592-1598. It was left in ruins for the next 270 years and was only restored as an icon of Korea with the help of Prince Regent Heungseon.

Gyeongbokgung
Gyongbokgung with Mount Bugaksan as the backdrop
Audience Chamber
Audience Chamber
Throne room
Throne room
King and Queen of Joseon
King and Queen of Joseon

Expanding over 430 hectares, the newly built Gyeongbokgung was the largest of Five Grand Palaces in Seoul. It has more than 330 buildings and is comparable to China’s Forbidden Palace. Combined ancient Chinese architecture principles with Joseon dynasty tradition, Gyeongbokgung became a symbol for both the Korean nation and the Imperial Family. Ironically, it was destroyed by the Japanese for the same reason, when they occupied Korea at the beginning of the 20th century.

Donggung
Donggung – The residence of the Crown Prince
Courtyard
Peaceful courtyard
Doors and Windows
Door & Window

With the wars long over, the government has been trying to restore Gyeongbokgung to its former glory. As of 2018, half of the buildings were restored, including the palace’s main entrance, Gwanghwamun and the inner gate, Heungnyemun. However, it will take at least another 20 years to return Gyeongbokgung to its original state.

Roof
Intricate roofs in Gyeongbokgung
Hallway
Beautifully decorated hallway
Gwanghwamun
Gwanghwamun – The palace’s main entrance

Practical Information

  • Gyeongbokgung is easily accessible by Metro 3 (Station: Gyeongbokgung). Alternatively, you can take Metro 5 (Station: Gwanghwamun) and walk to the palace.
  • Admission fee is 3000 KRW. This cost can be exempted by wearing a hanbok (Korean traditional outfit).
  • The Changing of the Guard ceremony takes place every hour from 10:00 to 15:00.

2. Bukchon Hanok Village

In a city that embraces both the new and the old like Seoul, it’s no surprise to see a place like Bukchon Hanok Village – a 600-year-old urban environment where hundreds of traditional houses, called hanok, lined narrow lanes. These houses date back to the Joseon era and they demonstrate Korean architecture in the centuries past. Today, some of these hanok remain private homes, while many others have been transformed into guesthouses, tearooms, galleries or restaurants.

A typical hanok
A typical hanok
Alley
Narrow lanes in Bukchon Hanok Village
A royal building
A royal building in Bukchon Hanok Village
The street of Bukchon Hanok Village
The street of Bukchon Hanok Village

Practical Information

  • Bukchon Hanok Village is a stone’s throw away from Gyeongbokgung. It’s accessible by Metro 3 (Station: Anguk).
  • Because of its popularity, it’s recommended to visit the area early in the morning to avoid the crowd.

3. The Fortress Wall

During the Joseon dynasty, Seoul was entirely surrounded by a massive stone wall that was built to protect the citizens from wild animals, thieves and invasions, as well as to regulate visitors from other regions. The wall stretches nearly 19 kilometres along the ranges of four surrounding mountains: Bugaksan, Naksan, Namsan, and Inwangsan.

A wall segment in Namsan
A wall segment in Namsan

Although Seoul of modern day has grown beyond the ancient wall, two third of it still remain standing, including six of the eight original gates. These gates were built based on four cardinal and four intermediate directions of the compass. Of the eight gates, the North, South, East and West gates are known as the “Four Great Gates”. They are named respectively in “Wisdom”, “Dignity”, “Benevolence” and “Righteousness”, reflecting four Confucian virtues.

Dongdaemun
Dongdaemun – The Gate of Rising Benevolence
Dongdaemun
Dongdaemun stands amid a bustling shopping district

Practical Information

  • Of the four main gates, Namdaemun (South Gate) and Dongdaemun (East Gate) are located in the city centre. Namdaemun is easily accessible by Metro 4 (Station: Hoehyeon), while Dongdaemun can be reached by either Metro 1 (Station: Dongdaemun) or Metro 4 (Station: Dongdaemun).
  •  Seodaemun (West Gate) is no longer exist, while Sukjeongmun (North Gate) is slightly off the beaten track.

Seoul – Nơi hiện đại và truyền thống cùng tồn tại

Đối với nhiều du khách, Seoul được biết đến như một siêu đô thị với những tòa nhà chọc trời và cơ sở hạ tầng hiện đại. Thành phố là trung tâm kinh tế chính trị của Hàn Quốc, cũng như là cái nôi của các xu thế như Hallyu hay K-pop. Tuy nhiên, ẩn bên dưới lớp vỏ bọc hiện đại đó là 1600 năm lịch sử và một nền văn hóa lâu đời. Những giá trị này tồn tại song song với lối sống đô thị hiện đại, tạo thành nét đặc trưng của Seoul hôm nay.

Hình thành vào khoảng năm 18 Trước Công Nguyên, Seoul bấy giờ được biết đến dưới cái tên Wiryesong (위례성), thủ đô của vương quốc Baekje cổ đại. Đến thế kỉ 11, khi Goryeo đánh bại các vương quốc lân cận và thống nhất bán đảo Triều Tiên, thành phố được đổi tên thành Namgyeong (남경) hay “kinh đô ở phía Nam”. Vào thời kì Joseon, Seoul chính thức trở thành thủ đô của Triều Tiên và người ta biết đến nó dưới cái tên Hanyang (한양), sau đó là Hanseong (한성), nghĩa là “Pháo đài trên dòng sông Hán”. Cũng trong thời kì này, Gyeongbokgung – cung điện tráng lệ nhất Hàn Quốc – đã được xây dựng.

1. Gyeongbokgung

Được xây dựng vào năm 1395, chỉ ba năm sau khi vương triều Joseon được thành lập, Gyeongbokgung (경복궁) hay Cung Cảnh Phúc là cung điện chính của các vị Vua Triều Tiên. Cung điện nằm ở khu vực phía Bắc thành phố, lưng tựa vào dải núi Bugaksan. Khi cuộc Chiến tranh Nhật Bản – Triều Tiên (1592-1598) nổ ra, một phần của cung điện đã bị hỏa hoạn thiêu rụi. Cung điện bị bỏ hoang trong suốt 270 năm tiếp theo cho đến khi Hoàng tử Heungseon quyết định khôi phục lại biểu tượng một thời của hoàng gia Triều Tiên.

Gyeongbokgung
Gyongbokgung with Mount Bugaksan as backdrop
Audience Chamber
Audience Chamber
Throne room
Throne room
King and Queen of Joseon
King and Queen of Joseon

Với diện tích trên 430,000 m², Gyeongbokgung là cung điện đồ sộ nhất trong năm cung điện của triều đại Joseon. Nó bao gồm hơn 330 căn nhà và được ví như một bản sao thu nhỏ của Tử Cấm Thành. Các kiến trúc sư đã kết hợp giữa những nguyên tắc kiến trúc của Trung Hoa và bản sắc của Triều Tiên để xây nên công trình có một không hai này. Đối vời người Triều Tiên, Gyeongbokgung chính là một nét son trong lịch sử và là niềm tự hào dân tộc. Trớ trêu thay, cũng chính vì lí do đó mà cung điện đã bị phá hủy hoàn toàn khi Đế quốc Nhật xâm lược Triều Tiên vào đầu thế kỉ 20.

Donggung
Donggung – The residence of the Crown Prince
Courtyard
Peaceful courtyard
Doors and Windows
Door & Window

Khi chiến tranh đã lùi xa, chính phủ Hàn Quốc đã quyết định cho khôi phục lại Gyeongbokgung. Khoảng 50% số lượng nhà cửa trong khuôn viên cung điện đã được xây dựng lại, bao gồm Gwanghwamun – cổng vào chính của cung điện và Heungnyemun – cổng vào vòng thành thứ hai. Tuy nhiên, sẽ mất ít nhất 20 năm nữa để cung điện Gyeongbokgung có thể trở lại nguyên trạng.

Roof
Intricate roofs in Gyeongbokgung
Hallway
Beautifully decorated hallway
Gwanghwamun
Gwanghwamun – The palace’s main entrance

Một số thông tin cần biết:

  • Để đến Gyeongbokgung, đi Metro 3 đến trạm Gyeongbokgung. Bạn cũng có thể đi Metro 5 đến Gwanghwamun rồi đi bộ qua quảng trường để đến cung điện.
  • Vé vào cửa cung điện là 3000 KRW. Tuy nhiên, nếu bạn mặc hanbok (trang phục truyền thống Hàn Quốc) thì sẽ được miễn vé vào cửa.
  • Nghi thức đổi gác của Ngự lâm quân diễn ra vào đầu mỗi giờ, bắt đầu lúc 10:00 và kết thúc lúc 15:00.

2. Làng cổ Bukchon Hanok

Vẻ đẹp cổ kính của Seoul không chỉ dừng lại ở Gyeongbokgung. Cách cung điện vài bước chân là khu làng cổ Bukchon Hanok nơi tái hiện lại phố thị Triều Tiên của 600 năm về trước. Tại đây, bạn sẽ bắt gặp hàng trăm ngôi nhà truyền thống, hay còn gọi là hanok, xây dựng dọc theo những con hẻm nhỏ. Được thiết kế vào thời kì Joseon, những ngôi nhà này là tiêu biểu cho kiến trúc Hàn Quốc những thế kỉ trước. Ngày nay, nhiều hanok đã được sửa sang lại thành nhà trọ, quán trà hay café để phục vụ du khách.

A typical hanok
A typical hanok
Alley
Narrow lanes in Bukchon Hanok Village
A royal building
A royal building in Bukchon Hanok Village
The street of Bukchon Hanok Village
The street of Bukchon Hanok Village

Một số thông tin cần biết:

  • Để đến Bukchon Hanok, đi Metro 3 đến trạm Anguk. Nếu đi từ Gyeongbokgung thì Bukchon Hanok nằm ở mặt phía Đông của cung điện.

3. Tường thành Seoul

Vào thời kì Joseon, để bảo vệ cư dân sống trong thành, một bức tường đá cao đã được xây dựng xung quanh Seoul. Tường dài hơn 19km và chạy dọc theo bốn dãy núi: Bugaksan, Naksan, Namsan, và Inwangsan. Ngoài nhiệm vụ bảo vệ, tường thành còn được sử dụng trong việc kiểm soát lượng người ra vào kinh thành.

A wall segment in Namsan
A wall segment in Namsan

Mặc dù thành phố Seoul đã phát triển vượt xa giới hạn của tường thành, 2/3 bức tường vẫn còn tồn tại cho đến ngày hôm nay. Sáu trên tám cổng thành cũng được giữ nguyên trạng. Bốn cổng lớn được đặt ở bốn hướng chính là Đông, Tây, Nam, Bắc và được đặt tên là Nhân, Nghĩa, Lễ, Trí thể hiện tinh thần của Khổng Giáo về bốn phẩm chất quan trọng của con người. Bốn cổng nhỏ hơn được đặt ở bốn hướng Đông Bắc, Tây Bắc, Đông Nam và Tây Nam.

Dongdaemun
Dongdaemun – The Gate of Rising Benevolence
Dongdaemun
Dongdaemun stands amid a bustling shopping district

Một số thông tin cần biết

  • Trong số bốn cổng chính, Namdaemun (Nam Đại Môn) và Dongdaemun (Đông Đại Môn) là hai cổng nổi tiếng nhất và chúng nằm trong trung tâm thành phố. Bạn có thể đến hai cổng này dễ dàng bằng Metro 1 và 4.
  • Seodaemun (Tây Đại Môn) đã bị chiến tranh phá hủy hoàn toàn. Còn đường đi đến Sukjeongmun (Bắc Đại Môn) thì không mấy thuận tiện.

17 comments

  1. Wow! Your photos are gorgeous! The Fortress Wall and Hanok Village look so pretty. I would love to visit South Korea. I think it had that great balance between super modern and traditional.

    1. Indeed. The Korean embrace the new but they don’t neglect the old. Instead they are doing a great job in promoting their own tradition to the whole world. I was surprise by the amount of tourist wearing a hanbok to the palace 🙂

  2. Lovely photos, Len! When I went to Gyeongbokgung it was cloudy. There were some short intervals of sun, but the clouds were just too thick, which made the day even colder. Did you visit the other palaces as well?

    1. Unfortunately no 😦 I was travelling with my parents. At the retired age, they don’t like walking too much and one palace was enough. I intended to visit the garden in Changdeokgung, but they were closed for winter.

  3. Cô luôn luôn thích bài cháu viết, nhưng những tấm ảnh cháu chụp thì cô lại thích hơn bài viết gấp mấy lần. Cám ơn cháu đã cống hiến cho người đọc, người xem rất nhiều bài hay, ảnh đẹp và những miền đất xa lạ người đọc chưa hề đặt chân đến. Thật tuyệt vời.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.