Perching on a sea cliff in northeastern Busan, Haedong Yongungsa is undoubtedly one of Korea’s most impressive worship places. The temple is widely known for its stunning ocean view, its architectural beauty, as well as the enigmatic phenomenon that occurred throughout its 600-year history.

Tiếng Việt

Haedong Yongungsa was first founded in the 14th century, following the vision of a Goryeo’s royal consultant, Naong Hyeguen. Legend said that a sea god appeared in his dream and instructed him to build a worship place on the fringes of Bongrae Mountain and pray there. In this way, the kingdom would be saved from the disastrous drought, and people would once again live happily, without hardship. Followed the holy guidance, Naong travelled to the site where Haedong Yonggungsa is currently located, and he instantly recognised that the place was auspicious according to the principles of Feng-shui; namely being situated between a mountain and the sea. A temple facing the ocean was constructed and Naong named it Bomun, which indicates the omnipotent power of Gwanseum-bosal, the Goddess of Mercy.

Lantern-lined path
108 stone lanterns lined the path leading to Haedong Yonggungsa Temple
Auspicious location
Auspicious location: between a mountain and the sea

Like many historical sites in Korea, Bomun was largely damaged in the first Japanese Invasion. The temple was left in ruins for many years before it was rebuilt in the early 1930s by the monks of Tongdosa Temple. Forty years later, another mystical incident occurred. This time, none other than the Goddess of Mercy herself appeared in the dream of the head monk, cloaked in a pristine white gown. She rode on the back of a dragon from which a multicolour beam of light radiates. It was then that the temple was renamed to Yonggungsa, meaning the Dragon Palace Temple. Today, it’s counted as a rare find among temples in Korea; firstly because of its unique location, and secondly because of the deity that it was devoted to.

Stunning architecture
Stunning architecture
The main sanctuary of Yonggungsa
The main sanctuary of Yonggungsa

Standing tall on the Bongrae Mountain and overlooking the sea, Haesu Gwaneum Daebul, or statue of the Goddess of Mercy is perhaps the most noteworthy structure of Haedong Yonggungsa. According to local lores, snow has never laid thick where the Goddess stands, and that even in winter, arrowroot flowers can still blossom around it. Additionally, there was a bright five-colour light spotlighting the statue on the third day from its enshrinement, dazzling every spectator. These mystical occurrences, along with Haedong Yonggungsa’s impressive history and breathtaking architecture, continue to make the temple one of South Korea’s most sacred sites, attracting visitors from far and wide seeking a bit of spiritual intervention.

Sunset at Haedong Yonggungsa
Sunset at Haedong Yonggungsa
Haedong Yonggungsa
Haedong Yonggungsa, the Dragon Palace Temple

Practical Information

  • Located in Haedong, a suburb in northeastern Busan, Haedong Yonggungsa is accessible by Bus 181 from Haeundae Station (Metro line 2, Exit 7). The trip takes around 20-25 minutes. From the Haedong Yonggungsa bus stop, there is another 15-minutes walk to the temple.
  • Taxi is a more convenient option. It takes less than 15 minutes and costs approximately 15,000 ₩ (from Haeundae)
  • Please note that the temple will be closed after sunset.

Haedong Yonggungsa – Chốn thiêng liêng bên bờ biển

Tựa mình vào một đoạn bờ biển tuyệt đẹp ở Haedong, Đông Bắc Busan, Haedong Yonggungsa đích thực là một trong những ngôi chùa ấn tượng nhất Hàn Quốc. Ngôi chùa này được biết đến nhờ vào cảnh biển tráng lệ, một kiến trúc độc đáo và những hiện tượng kì lạ xảy ra trong suốt 600 năm lịch sử.

Ngôi chùa Haedong Yonggungsa được xây dựng vào đầu thế kỉ 14 theo yêu cầu của Naong Hyeguen, một vị cố vấn hoàng gia vào triều đại Goryeo. Tương truyền, một vị thần biển đã hiện lên trong giấc mơ của Naong và ra lệnh cho ông xây dựng một ngôi chùa ở ven rìa núi Bongrae. Bằng cách này, trận đại hạn đang giáng xuống vương quốc sẽ chấm dứt, và người dân có thể lại sống hạnh phúc như xưa. Nghe theo lời hướng dẫn của vị thần, Naong đã lên đường đi tìm chỗ để xây chùa và ông lập tức nhận ra vị trí đắc địa này ngay khi đến núi Bongrae; với phía trước là biển và phía sau là núi. Không lâu sau đó, một ngôi chùa đã được dựng nên tại đây và Naong đã đặt tên nó là Bomun, nhằm thể hiện quyền lực vô hạn của Phật Quan Âm.

Auspicious location
Auspicious location: between a mountain and the sea
Lantern-lined path
108 stone lanterns lined the path leading to Haedong Yonggungsa Temple

Khi quân Nhật xâm lược Hàn Quốc lần đầu tiên vào cuối thế kỉ 16, Haedong Yonggungsa cũng chịu chung số phận với nhiều di tích lịch sử khác. Ngôi chùa đã bị lửa làm hư hại nặng và bị bỏ hoang trong suốt một thời gian dài. Công trình chỉ được trùng tu lại vào những năm 1930, nhờ vào công sức của những nhà sư đến từ chùa Tongdosa. 40 năm sau đó, một hiện tượng lạ lại lần nữa xảy ra. Lần này, Phật Bà Quan Âm trong chiếc áo choàng trắng đã hiện lên trong giấc mơ của vị trụ trì. Bà cưỡi trên lưng một con rồng tỏa hào quang nhiều màu sắc. Từ đó, ngôi chùa được đổi tên từ Bomun thành Yonggungsa, hay Long Cung Điện.

Stunning architecture
Stunning architecture
The main sanctuary of Yonggungsa
The main sanctuary of Yonggungsa

Ngày nay, Haedong Yongungsa được xếp vào một trong những ngôi chùa độc đáo nhất Hàn Quốc; thứ nhất là do vị trí khác thường của nó (phần lớn các ngôi chùa Hàn Quốc đều nằm trên núi), và thứ hai là do vị thần mà ngôi chùa tôn thờ (đây là một trong 3 ngôi chùa duy nhất thờ Phật Bà Quan Âm tại Hàn Quốc, các chùa khác chủ yếu thờ Phật Tổ). Ngay cả khi bạn không phải là một Phật tử, bạn vẫn nên đến đây để chiêm ngưỡng khung cảnh thiên nhiên kì vĩ, kiến trúc tuyệt đẹp, và cảm nhận chốn thiêng liên bên bờ biển này.

Sunset at Haedong Yonggungsa
Sunset at Haedong Yonggungsa
Haedong Yonggungsa
Haedong Yonggungsa, the Dragon Palace Temple

Một số thông tin cần biết

  • Haedong Yonggungsa nằm ở khu vực ngoại ô Busan, cách trung tâm thành phố khoảng 22km về phía Đông Bắc. Bạn có thể đi đến đây bằng Bus 181, khởi hành từ trạm Haeundae (Metro 2, cửa ra số 7). Hành trình này mất khoảng 20-25 phút. Từ trạm bus Haedong Yonggungsa, bạn phải đi bộ thêm 15 phút nữa mới đến được chùa.
  • Nếu muốn tiết kiệm thời gian, bạn nên đi taxi. Taxi sẽ đưa bạn đến ngay cổng chùa, và hành trình này chỉ mất khoảng 15-20 phút. Giá taxi khoảng 15.000 ₩ (từ Haeundae).
  • Lưu ý: Haedong Yonggungsa chỉ hoạt động cho đến khi mặt trời lặn.

7 comments

  1. It’s amazing how architecture back in the days can be so intricate and eye-catching. It’s as if the architects gave their entire lives to every tiny detail rather than simply commoditising a building. The eaves look amazing and I’m sure there’s many stories behind them.
    Merry Christmas to you and family as well! Hope the year has been kind to you. 😊

  2. This temple makes a trip to Busan even more appealing! Thanks to this post and the previous one on Busan, I think I really should consider including South Korea’s second most-populous city in the list of places I should visit the next time I’m in this part of the world. Happy Holidays!

    1. Thank you, Bama! This temple is definitely worth visiting, and so does Busan. I even like the city more than Seoul, especially the people. They are kind and very helpful to tourists. Didn’t experience such kindness in Seoul. I wish you and your family a wonderful 2019! 😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.