When old meets new

Gangnam – From Zero to Hero

Tiếng Việt

Expensive, exclusive and elite are the most appropriate words to describe Seoul’s Gangnam district. It’s indeed a place to see and be seen, filled with high-end real estate, luxury boutiques and glimmering skyscrapers. But fifty years ago, this area was nothing more than a vast countryside; home to rice paddies and pear farms. And everything you see today has been built since then.


 

Literally means ‘South of the River’, Gangnam is a wealthy neighbourhood that lies along the southern bank of the Han River. Since PSY’ song “Gangnam Style” went viral in 2012, people all over the world have heard this name. But before receiving international attention, Gangnam has always been the desire of many Koreans. Some might say it’s the true centre of Seoul because all the big-name and big-money live here.

The skyscrapers in Gangnam
The skyscrapers in Gangnam
SM Town Headquarter
SM Town Headquarter – A big name in the music industry
SM Town
SM Town in Gangnam

Gangnam didn’t always look like this. In 1967, the area to the south of Han River was farmlands, full of orchards and rice paddies. But it turned into a bustling business district in the 1970s thanks to various urban development projects. The banks and tech giants were the first moved here, followed by the rich and the famous. And to accommodate the needs of Seoul’s most affluent citizens, luxury boutiques, upscale restaurants and high-end residential area were built. Today, Gangnam is the epitome of opulence, and “Gangnam Style” referred to the lavish lifestyle that associated with Seoul’s elites. In many ways, the construction of Gangnam mirrors the economic rise of South Korea – from a war-torn country in the 1950s to the fourth-largest economy in Asia.

Lotte World Tower
Lotte World Tower – A symbol of opulence

Although Gangnam seems like a place where the money talks, there are still things that you can enjoy without breaking the bank account. One of them is the public library in COEX Mall, the Starfield Library. Within a spacious area of 2800 m², visitors can freely sit down and browse through a wide selection of books. From romantic novels to scientific publications, you can find nearly every genre in three massive bookshelves that are as tall as two-story buildings. The library also boasts Korea’s largest collection of magazines of over 600 different titles, including the latest editions of many international magazines.

Starfield Library
Starfield Library
A spacious reading room
A spacious reading room
Public concert at Starfield Library
Public concert at Starfield Library

Another place to unwind from the hustle of Gangnam is the Bongeunsa Temple. Constructed in 794 during the reign of King Wonseong of Silla, this Zen temple appears like a spiritual oasis at the heart of a bustling district. Its wooden architecture offers a stark contrast to the modern surrounding, creating an interesting mix of old and new. The highlight of the temple is the giant statue of Maitreya – the Future Buddha. At the height of 23 metres, he seems to look over all Seoul’s inhabitants, regardless of their socioeconomic status.

The garden of Bongeunsa
The garden of Bongeunsa
Beautiful window
Beautiful window
Matreya
The giant statue of Matreya
When old meets new
When old meets new

Practical Information

  • Starfield Library is located in the southern part of the gigantic COEX Mall. To go there take Subway line 2 to Samseong Station, Exit 5 or 6. The mall is also accessible by subway line 9 (Bongeunsa Station, Exit 7). From there, it’s about 15 minutes walk to the library.
  • The temple of Bongeunsa is just a short walking distance from COEX Mall’s north entrance. To go there take the subway line 9 to Bongeunsa Station, Exit 1.
Advertisements

Sự trỗi dậy của Gangnam

Nằm ở khu vực phía Nam sông Hán, Gangnam là một quận giàu có vào hàng bậc nhất ở thủ đô Seoul. Ngay cả trước khi trở nên nổi tiếng khắp thế giới nhờ vào bài hát “Gangnam Style” của PSY, Gangnam vẫn là niềm mơ ước của nhiều người dân Hàn Quốc. Nhưng ít ai biết rằng, khu vực này trước đây chỉ là một vùng nông thôn với đầy những ruộng lúa và vườn lê. Không hề có những đại lộ tráng lệ, cửa hàng sang trọng hay những căn hộ cao cấp. Tất cả những gì bạn thấy ở Gangnam ngày hôm nay chỉ mới được xây cách đây 50 năm.

Gangnam Skyscrapers
The skyscrapers in Gangnam

Vào những năm 1970, Gangnam mới thực sự trỗi dậy nhờ những đề án mở rộng thành phố. Các doanh nghiệp điện tử bắt đầu chuyển trụ sở về đây, kéo theo đó là các ngân hàng, giới nhà giàu và văn nghệ sĩ. Dần dần, những tên tuổi lớn trong tất cả các ngành công nghiệp đều tập trung về đây. Những nhà hàng cao cấp, cửa hàng sang trọng và căn hộ siêu sang cũng theo đó mà mọc lên để đáp ứng nhu cầu của tầng lớp thượng lưu. Từ đó, Gangnam trở thành biểu tượng của sự giàu sang và “Gangnam Style” là từ ngữ để ám chỉ lối sống xa hoa vương giả.

SM Town
SM Town – A big name in the music industry
SM Town
SM Town in Gangnam
Lotte World Tower
Lotte World Tower – A symbol of opulence

Mặc dù Gangnam dường như là một nơi chỉ dành riêng cho giới nhà giàu, có một vài địa điểm ở Gangnam mà bạn có thể tham quan mà không phải tốn quá nhiều tiền. Một trong số đó là thư viện thư viện Starfield trong COEX Mall. Trong khuôn viên rộng khoảng 2800m², du khách có thể tự do tham quan và đắm chìm trong những quyển sách. Từ những tiểu thuyết lãng mạn đến các loại sách khoa học, dường như bạn có thể tìm thấy tất cả các thể loại sách tại đây. Thư viện bao gồm 3 giá sách khổng lồ, cao như những tòa nhà hai tầng và chứa gần 50,000 đầu sách và tạp chí các loại, kể cả trong và ngoài nước.

Starfield Library
Starfield Library
A spacious reading room
A spacious reading room
Public concert
Public concert at Starfield Library

Một địa điểm khác mà bạn có thể ghé thăm là ngôi đền Bongeunsa. Được xây dựng vào năm 794 trong triều đại của Vua Wonseong, ngôi chùa Phật giáo này là một ốc đảo giữa lòng Gangnam náo nhiệt. Kiến trúc cổ của ngôi đền tương phản với kiến trúc hiện đại của những tòa nhà chọc trời, tạo nên một sự hòa hợp thú vị giữa cũ và mới. Điểm nổi bật của ngôi đền là tượng phật Di Lặc khổng lồ bằng đá trắng. Ở độ cao 23m, Đức Phật dường như đang quan sát và bảo hộ toàn bộ cư dân của Seoul, không màng địa vị hay danh phận.

Bongeunsa
The garden of Bongeunsa
Beautiful window
Beautiful window
Matreya
The giant statue of Matreya
When old meets new
When old meets new

Một số thông tin cần biết

  • Thư viện Starfield nằm ở mặt phía Nam của trung tâm thương mại COEX. Để đi đến đây, bạn đi Subway 2 đến trạm Samseong, lối ra số 5 hoặc 6. Bạn cũng có thể đến COEX bằng Subway 9 đến trạm Bongeunsa, lối ra số 7. Từ đó, đi khoảng 15 phút sẽ đến thư viện Starfield.
  • Đền Bongeunsa chỉ nằm cách cửa Bắc của trung tâm thương mại COEX vài trăm mét. Để đi đến đây, bạn đi Subway 9 đến trạm Bongeunsa, lối ra số 1.

21 Comments

  1. Adevarias

    What a great article. That library is amazing – very smart of them to place it in the mall.
    Really enjoyed the image of old and new – really transported me to the place and allowed me to get a deeper sense of the beautiful contrast this city seems to provide. Thanks for sharing.

  2. Pooja @lostinprettyeurope

    Wow I’d love to go see that area one day! The photos from the temples are stunning – with all that autumn scenery. There are not that many high-rise buildings or rich areas in the city where I live in Poland so I am always attracted to skyscrapers, glitz and lights hehe.

    1. Len Kagami

      Haha we share similar taste, Pooja 🙂 Some people might argue those glitz and lights cause light-polluted. But the evening sky would be boring (even fearful) without them. I visited Hong Kong last month and I think the city would be nothing if they turn off all the neon-signs.

  3. Bama

    Thanks for taking me to parts of Seoul I didn’t have enough time to visit when I went to the city in April last year. Gangnam looks more interesting than I thought! That library looks like a really nice place to read books, or just to wind down.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.