The Rejuvenation of Seoul

Tiếng Việt

A busy commuter highway was transformed into a nature-filled public area. An abandoned stadium was replaced by a world-class exhibition centre. And on the site of the old campus, a man-made canyon was created. Seoul has received a major facelift for the last few years. From a mere industrial centre in the 1960s, it has grown into a modern, eco-friendly capital that many cities in the world want to model after.


 

Following the Korean War (1950 – 1953), Seoul was left with nothing but rubble. Bridges, streets and other infrastructure suffered severe damage as a result of bombings and artillery strikes. In a bid to accommodate the economic and population growth, major urban development projects that focus on reconstruction and modernisation were carried out. However, this kind of rapid expansion brought massive environmental problems to Seoul citizens, forcing the government and urban planners to rethink and make changes.

1. Cheonggyecheon Stream

One of Seoul’s most remarkable changes has been the restoration of the Cheonggyecheon Stream. Running through Seoul downtown, this stream was highly polluted and used to be an open sewer in the 1940s. To remove this eyesore and the stench from its dirty waters, the authorities decided to pave over Cheonggyecheon Stream with concrete, and later with an elevated four-lane highway. The stream seemingly disappeared from the eyes of the public, and the area beneath the freeway was turned into a hotbed of criminal activity.

Cheonggyecheon
Cheonggyecheon Stream – a downtown oasis
The revive of a stream
The revive of a stream

Things only started to change in 2003, when the city government pursued a more sustainable development plan. Within 29 months, the old highway was completely demolished and Cheonggyecheon Stream was transformed into an inner-city green haven. By pumping clean water from the Han River, the dried stream was restored to its original state and its ecological was gradually revived. As space for cars was replaced by space for trees and pedestrians, air pollution was also significantly decreased in the area. And once again, the Seoul citizens can enjoy nature directly at their front doors.

Seoul-25
The Lantern Festival on Cheonggyecheon
Namsan Tower
Namsan Tower

Practical Information

  • Starting from Cheonggye Plaza (Subway line 5, Gwanghwamun, Exit 5), the stream passes under a total of 22 bridges before flowing into the Han River. A few attractions can be found along its length, including Insa-dong and Dongdaemun Design Plaza.
  • On several occasions, the stream is utilised as an open-air exhibition where people can enjoy various art objects along the stream.

2. Dongdaemun Design Plaza

Another rejuvenation project that has caught international attention is the Dongdaemun Design Plaza (DDP). On the site of an abandoned stadium, the world-renowned architect, Zaha Hadid has created the most peculiar architecture in Seoul. Appearing like a giant alien spaceship, the DDP is characterised by “powerful, curving forms of elongated structures”, both inside and outside of the building.

DDP
Dongdaemun Design Plaza
Powerful curves
Powerful curves
No sharp angle
No sharp angle, both inside and outside of the building
Archaeological site
The excavation site is also a part of the DDP

The DDP comprises of four halls and serves as the key venue for design-related shows, conferences, exhibitions, as well as other cultural gatherings. As Seoul aiming for more eco-friendly urban design, several ecological features are integrated into the building, for example, the double-skin facade, the solar panels and an in-house water recycling system. An expansive lawn is also placed at the walkable roof, bringing a slice of nature to Seoul downtown.

Practical Information

  • Conveniently located at the centre of Dongdaemun district, DDP is easily accessible by Subway line 2,4 and 5. Station: Dongdaemun History and Culture Park.
  • Most halls and exhibitions close at 19:00, with the exception of the Museum Hall where you can shop at the Design Market or have a coffee at the Design Rest Area.

3. Eunhwa University

Trace of changes can be found not only in Seoul downtown but also in other districts. One typical example is the Eunhwa University in Shinchon-dong. Belonging to one of the most prestigious universities in South Korea, Eunhwa University attracts thousands of new students each year. As the number of enrollment increases, a “larger than site” response is needed.

Eunhwa University
Eunhwa University
An old building
An old educational building

Designed by Dominique Perrault Architecture, the new campus complex is part building, part landscape and part sculpture. It resembles a canyon, with two linear educational buildings sandwiching an elongated plaza. Aside from creating rooms for lectures and other recreational activities, this “canyon” brings natural light into the buildings which are technically underground. It also offers the students and area residents a direct route to travel through the campus. The whole construction is topped with two beautiful gardens, providing extra green space for the university as well as the city.

The new campus
The new campus of Eunhwa University
Seoul-17
The educational buildings of the new campus
The multifunctional plaza
The multifunctional plaza
Seoul-21
The rooftop gardens

Practical Information

  • Eunwha University is located in Hongdae and can be reached by Subway line 2.  Station: Eunwha University, Exit 2 or 3.

Green Seoul

Sau Cuộc nội chiến 1950-1953, Seoul chẳng còn lại gì ngoài những đống đổ nát. Nhà cửa, đường xá và những cơ sở hạ tầng quan trọng đều bị hư hỏng nặng. Để khôi phục nền kinh tế, một số đề án cải tạo đô thị đã được thực thi. Tuy nhiên, những giải pháp này chỉ tập trung vào phát triển công nghiệp. Kèm theo đó là sự gia tăng dân số nhanh chóng đã đem lại không ít vấn đề về môi trường cho người dân Seoul. Để mang lại màu xanh cho thành phố, một số công trình cải tạo đã được thực hiện. Tiêu biểu nhất có lẽ là sự hồi sinh của dòng suối Cheonggyecheon.

1. Dòng suối Cheonggyecheon

Chảy qua khu trung tâm Seoul, Cheonggyecheon từng bị nhiễm bẩn nặng nề. Dòng suối khô cạn do rác thải chặn dòng chảy, kèm theo đó là mùi hôi thối bốc lên nồng nặc. Để ngăn chặn mùi hôi, chính quyền Seoul đã quyết định đổ bê-tông lên trên dòng suối vào những năm 1950. 20 năm sau đó, một xa lộ bốn làn xe lại được xây dựng bên trên, hoàn toàn che lấp con suối. Khu vực dưới xa lộ cũng trở thành một tụ điểm cho các loại tệ nạn xã hội.

Cheonggyecheon
Cheonggyecheon Stream – a downtown oasis
The revive of a stream
The revive of a stream

Tình hình chỉ được thay đổi khi chính quyền thành phố theo đuổi một dự án phát triển bền vững, thân thiện hơn với môi trường. Trong vòng 29 tháng, xa lộ đã bị phá hủy hoàn toàn. Thay vào đó là một ốc đảo xanh giữa lòng thành phố. Một lượng lớn nước sạch cũng đã được bơm trực tiếp từ sông Hán vào đây, nhằm hồi sinh dòng suối khô hạn. Lượng xe lưu thông vào thành phố giảm cũng kéo theo không khí bớt ô nhiễm hơn. Và một lần nữa, người dân Seoul lại có thể tiếp cận thiên nhiên ngay trước cửa nhà của mình.

Seoul-25
The Lantern Festival on Cheonggyecheon
Namsan Tower
Namsan Tower

Một số thông tin cần biết

  • Bắt đầu từ Cheonggye Plaza (Metro 5, Trạm Gwanghwamun, Lối ra số 5), dòng suối Cheonggyeon chảy qua tổng cộng 22 cây cầu trước khi đổ ra sống Hán. Bạn có thể đi dọc con suối và thưởng ngoạn ốc đảo giữa lòng thành phố này.
  • Dòng suối Cheonggycheon cũng chảy qua một vài khu mua sắm nổi tiếng như Insa và Dongdaemun.

2. Dongdaemun Design Plaza

Một dự án cải tạo khác cũng được thế giới đặc biệt quan tâm đó là khu phức hợp Dongdaemun Design Plaza (DDP). Trên vị trí của một sân vận động cũ, kiến trúc sư lừng danh Zaha Hadid đã tạo nên một trong những công trình độc đáo nhất thế giới. Mang hình dáng như một chiếc phi thuyền khổng lồ, DDP được tạo nên bởi những đường cong mạnh mẽ. Cả trong và ngoài của tòa nhà dường như không hề có bất kì một góc nhọn nào.

DDP
Dongdaemun Design Plaza
Powerful curves
Powerful curves
No sharp angle
No sharp angle, both inside and outside of the building
Archaeological site
The excavation site is also a part of the DDP

Bao gồm bốn hội trường lớn, DDP được sử dụng cho các sự kiện, triển lãm và các buổi nói chuyện liên quan đến thiết kế. Đây cũng là nơi để các nghệ nhân sáng tạo và bày bán các tác phẩm của mình. Nhằm hướng đến một Seoul xanh và sạch, Zaha Hadid cũng đã thêm một vài chi tiết thân thiện môi trường vào tòa nhà DDP, như tường ngoài hai lớp để cách nhiệt, các tấm pin mặt trời và hệ thống tự xử lí nước thải. Một trảng cỏ rộng cũng được thiết kế trên mái của tòa nhà để mọi người có thể đi bộ lên và nằm nghỉ ngơi thư giãn.

Một số thông tin cần biết

  • DDP nằm ngay trung tâm quận Dongdaemun sầm uất. Bạn có thể dễ dàng đến đây bằng Metro 2, 4 và 5. Trạm Dongdaemun History & Culture Park.
  • Phần lớn các phòng triển lãm đóng cửa vào lúc 19:00, ngoại trừ khu vực Design Market và Design Rest Area.

3. Đại học Eunhwa

Sự thay đổi không chỉ diễn ra trong trung tâm thành phố Seoul. Mà nó còn lan tỏa ra các khu vực khác. Một ví dụ điển hình là campus mới của trường Đại học nữ Eunhwa ở quận Shinchon. Nằm trong top những trường đại học danh giá nhất Hàn Quốc, trường Eunhwa chào đón hàng ngàn tân sinh viên mỗi năm. Tuy nhiên, do số lượng sinh viên ngày càng đông mà diện tích của trường thì có hạn, một giải pháp sáng tạo là điều cần thiết.

Eunhwa University
Eunhwa University
An old building
An old educational building

Được thiết kế bởi Dominique Perrault, campus mới của Đại học Eunhwa không chỉ đơn thuần là một tòa nhà. Nó mang dáng dấp của một thung lũng, với hai khối nhà giảng dạy được đặt hai bên của một khoảng sân dài nơi có thể được sử dụng cho các sự kiện văn hóa, thể thao. Hai khu vườn được đặt trên mái của hai khối nhà này, mang lại màu xanh cho trường và tạo thêm mảng xanh cho thành phố. Ngoài tác dụng mang ánh sáng vào trong hai khối nhà, thung lũng còn tạo nên một con đường tắt cắt ngang qua khu vực trường đại học, tạo điều kiện thuận lợi cho sinh viên và dân cư ở đây.

The new campus
The new campus of Eunhwa University
Seoul-17
The educational buildings of the new campus
The multifunctional plaza
The multifunctional plaza
Seoul-21
The rooftop gardens

Một số thông tin cần biết

  • Đại học Eunhwa nằm ở khu làng đại học Hongdae. Bạn có thể đi đến đây bằng Metro 2. Trạm Eunwha University. Lối ra số 2 hoặc 3.
Advertisements

6 Comments

  1. Pooja @lostinprettyeurope

    I think Cheonggyecheon Stream is my favorite! It just looks amazing. A great concept right in the center of the city. The autumn colors in Seoul are beautiful, and you have captured that so well. I am now curious how Seoul looked back in 1940s or even later (before they became first-world)!

  2. Lignum Draco

    Thanks for this tour. I’ve not been but it’s amazing what they’ve done. I suppose the Olympics probably had something to do with the city’s rejuvenation.

  3. Bama

    I remember Cheonggyecheon was particularly beautiful, although the night I walked along its banks happened to be the moment I felt tipsy thanks to the surprisingly potent makgeolli I had for dinner to wash down the succulent bulgogi. I love exploring the kind of architecture as displayed at DDP and Eunhwa University, although in my trip to Seoul I didn’t have enough time to visit both. For me Zaha Hadid’s mark on DDP is apparent on its curves which somehow remind me of Munich’s BMW Welt.

    1. Len Kagami

      Haha I love the makgeolli as well, especially the one with orange flavour 🙂 As you have mentioned, the two buildings do share some similarities. But, personally, I like the DDP more because it’s somewhat intimate. The BMW Welt, on the other hand, is a bit harsh and gloomy. Germany-style, I guess.

      1. Bama

        That means I really shouldn’t miss DDP the next time I go to Seoul. I’m not surprised you got that impression when you went to the BMW Welt. 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.