The Colours of Hong Kong

Tiếng Việt

Bright and colourful, Hong Kong has never failed to impress first-time visitors. They are often overwhelmed by the rainbow of colours seen in the brightly lit shop fronts, in the delicious food and on the dazzling skyline. Some would say that this mixture of colours characterises Hong Kong as the melting pot of culture, and each colour represents an aspect of the bustling life that thrives amid towering buildings.


 

If you ask me what colour comes to mind when thinking of Hong Kong. “Rainbow” would be my answer. Though natural rainbows are rarely seen arching across the sky, the city is compensated with the vibrancy seen in countless man-made bursts of colour. From the vivid red of the urban taxi to the violet hue of the night sky, nearly all spectrums of the rainbow can be found in the “Fragrant Harbour”.

1. Red – The Energy

Of all colours in Hong Kong, red is probably the most stand-out. Like a flame burning in the night, it effortlessly bursts through the grey concrete jungle, bringing energy (and movement) to one of Asia’s busiest harbour. From the omnipresent city taxis and the double-decker buses to the cloth lanterns in every single temple, you have to actively try to not see red everywhere you go.

The omnipresent urban taxi
The omnipresent urban taxi
Double-decker buses
Double-decker buses
The entrance to Wong Tai Sin Temple
Wong Tai Sin Temple
The lanterns in Wong Tai Sin Temple
The lanterns in Wong Tai Sin Temple

2. Orange & Yellow – The Food

While the colour red may catch your sight, orange and yellow are the one that will make you drool. These colours represent the city’s vibrant food scene: high-quality, inventive and often well-hidden. From the spicy crabs, the crispy roasted pork belly to the heavenly-tasted beef noodle, all the good food in Hong Kong is “brightened up” with either orange or yellow. The yellow colour is also associated with the kitchen light – a place where the chefs create and master his/her dishes.

Spicy Crabs
Spicy crabs
Roasted pork belly
Roasted Pork belly
Beef noodle
Beef noodle
The kitchen
The kitchen light

3. Green – The Recreation

Standing amid the urban jungle, you might think that green is a rare find in Hong Kong. But you will be amazed by how green the city actually is when standing on the Victoria Peak or visiting one of the neighbouring islands. Forty percents of the territory’s surface are covered by green areas, bringing a lot of recreational opportunities to its citizens. Besides, the image of Hong Kong’s skyline cannot be complete without the mountainous landscape framing the city.

View of the city from Victoria Peak
View of the city from Victoria Peak
Giant Buddha in Lantau Island
Giant Buddha in Lantau Island

4. Blue – The History

Despite the symbolic meaning of all the aforementioned colours, only the blue can reflect the history of the “Fragrant Harbour”. For centuries, the blue sea has been the life source of the city, providing it with wealth and prosperity. It turned a small fishing village on the Chinese eastern coast into one of Asia’s most important financial hubs. The sea also helped to shape Hong Kong’s identity as the meeting point of East and West by bringing different cultures together.

The harbour on a sunny day
The harbour on a sunny day

5. Violet – The Night Life

For a restless city like Hong Kong, the sky has never really gone black. Instead, the city’s night sky is characterised by a violet hue created by countless neon signs. Vying for authority and brightness, these signs seemingly clash with each other as they extend over the streets. Some say that these old advertising instruments are the cause of light pollution, and they should be regulated or even banned. Others want to preserve this chaos as a feature of Hong Kong because, for them, Hong Kong will never be the same without these eccentric neon signs.

The busy neon signs
The busy neon signs
Hong Kong's skyline
Hong Kong’s skyline
Advertisements

Sắc màu của Hồng Kông

Một người bạn hỏi tôi nếu chỉ được dùng một màu sắc để tả về Hồng Kông, tôi sẽ chọn màu gì. Tôi đã trả lời rằng: “Có lẽ sẽ cần tất cả sắc màu của cầu vồng”. Là một trong những đô thị hoa lệ nhất châu Á, Hồng Kông là sự tổng hòa của nhiều gam màu khác nhau, từ tông màu đỏ rực rỡ của những chiếc taxi, đến gam màu tím của bầu trời đêm. Mỗi sắc màu đại diện cho một phần của thành phố được mệnh danh là Hương Cảng này.

1. Đỏ – Sắc màu của năng lượng

Trong tất cả các sắc màu của Hồng Kông, màu đỏ là màu nổi bật nhất. Như ngọn lửa trong đêm tối, màu đỏ bùng lên trên nền xám của những tòa cao ốc cũ kĩ. Nó mang lại sự năng động cho thành phố. Có lẽ vì thế mà màu đỏ được sử dụng cho những phương tiện vận chuyển ở Hồng Kông, như taxi, xe buýt và ngay cả hệ thống tàu điện ngầm MTR cũng nổi bật với gam màu đỏ tươi. Màu đỏ cũng gắn liền với các công trình Đạo giáo vì người Hoa cho rằng nó sẽ đem lại năng lượng và sự may mắn.

The omnipresent urban taxi
The omnipresent urban taxi
Double-decker buses
Double-decker buses
The entrance to Wong Tai Sin Temple
Wong Tai Sin Temple
The lanterns in Wong Tai Sin Temple
The lanterns in Wong Tai Sin Temple

2. Cam & Vàng – Sắc màu của những món ngon

Nếu màu đỏ khiến cho bạn chú ý, thì màu cam và vàng chính là những sắc màu sẽ khiến bạn chảy nước miếng. Hai màu này là đại diện cho nền ẩm thực Hồng Kông: tinh tế, đậm đà và sáng tạo. Từ món cua cay xé lưỡi, thịt heo quay dòn rụm đến món mì bò trứ danh, hầu như tất cả các món ngon ở Hồng Kông đều mang hai màu vàng và cam. Màu vàng còn tượng trưng cho những ngọn đèn trong căn bếp, nơi những đầu bếp tài ba sáng tạo và hoàn thiện các món ăn của mình.

Spicy Crabs
Spicy crabs
Roasted pork belly
Roasted Pork belly
Beef noodle
Beef noodle
The kitchen
The kitchen light

3. Xanh lục – Sắc màu của thiên nhiên

Có thể bạn nghĩ sẽ thật khó khăn để tìm ra màu xanh ở một nơi đông đúc và chật chội như Hồng Kông. Nhưng thật ra, đến 40% diện tích của thành phố đã được phủ xanh và người dân ở đây có thể hòa mình vào thiên nhiên bất kì lúc nào mà không cần phải đi xa. Bạn có thể nhận thấy điều này khi leo lên đỉnh núi Victoria hay ghé thăm một trong những hòn đảo lân cận. Những chiếc “khung” màu xanh lục cũng là một phần không thể thiếu của những bức ảnh về Hồng Kông.

View of the city from Victoria Peak
View of the city from Victoria Peak
Giant Buddha in Lantau Island
Giant Buddha in Lantau Island

4. Xanh dương – Sắc màu của biển

Mặc dù những màu kể trên đều quan trọng đối với Hồng Kông, chỉ có màu xanh của biển mới thể hiện được lịch sử và bản chất của thành phố này. Trong suốt nhiều thế kỉ, đại dương đã đem tiền tài và sự phồn thịnh đến cho nơi này. Nó đã biến Hồng Kông từ  một làng chài nhỏ trở thành một trong những trung tâm tài chính quan trọng của châu Á. Đại dương cũng đã góp phần tạo nên một Hồng Kông đa dạng về văn hóa, nơi gặp gỡ giao lưu của các nền văn hóa Đông và Tây.

The harbour on a sunny day
The harbour on a sunny day

5. Tím – Sắc màu của màn đêm

Đối với một thành phố náo nhiệt như Hồng Kông, màn đêm sẽ không bao giờ trở nên quá tối. Trái lại, bầu trời đêm Hồng Kông lại mang một ánh tím kì ảo được tạo nên từ vô số những bảng đèn neon. Những bảng hiệu này chen chúc nhau trên khắp các con phố. Chúng dường như thi đấu với nhau, tranh giành xem ai sẽ tỏa sáng nhất. Một vài người cho rằng cần có những quy định cho những bảng hiệu này, thậm chí còn muốn dẹp bỏ chúng vì lí do ô nhiễm ánh sáng. Tuy nhiên, cũng không ít người lại cho rằng chính sự hỗn loạn này là một phần của màn đêm Hồng Kông, một giá trị đáng để bảo tồn.

The busy neon signs
The busy neon signs
Hong Kong's skyline
Hong Kong’s skyline
Advertisements

15 Comments

  1. Lignum Draco

    Great post. Love the vibrancy of the city and the food. Someone told me they are planning to replace all the neon signs with LED. Do you know anything about that?

    1. Len Kagami

      I think the replacement is happening now. Not all, but many shops have already switched to LED panels. Based on my knowledge, the shopowners have 2 reasons to do so: 1) the energy cost for a LED is lower than a neon sign, 2) the neon lights is not in-trend anymore, so only a handful of neon tubes are still produced. And once the sign is defected, there is little chance to repair/replace.

    1. Len Kagami

      I hope soon, before the city become too crowded 😉 I had a difficult time navigate around Kowloon, because there was too much people. Hong Kong Central is more relaxing, but still full of people. Again, thanks for your kind words!

Leave a Reply to Lignum Draco Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.