Just a brief ride with the MTR from Hong Kong Central but Lantau Island seems like a different world. The urban jungle’s madness is entirely replaced by the calm of lush mountains. There were neither skyscrapers nor crowded streets; only a magnificent Buddhist architecture rising from the sea of fog.

Tiếng Việt

While the rest of Hong Kong busies itself with high-rise developments, Lantau Island seems to “take things slow”. Except for its northeastern part, the island was still covered largely by mountains and dense forests. The green dominates here and the only bursts of colours come from the remote Po Lin Monastery and the bucolic villages along the coast.

1. Po Lin Monastery

Tucked between the lush mountains of Ngong Ping Plateau, Po Lin Monastery is the place to seek solace to the soul. It is dedicated to Guanyin, the Goddess of Mercy, and is one of the most important sanctums in Hong Kong. The monastery is also known for its beautiful architecture which features colourful Buddhist iconography. From the intricate decorations to the imposing statues, visitors will be amazed by the colours of the “Precious Lotus” (literally translated from Po Lin).

Po Lin Monastery
Po Lin Monastery
Po Lin Monastery
Intricate details

A stone’s throw away from Po Lin Monastery is Lantau’s most prominent attraction – the Tian Tan Buddha. Completed in 1993 after three years of construction, this 34 metres high statue represents the harmonious relationship between man and nature, as well as between the people and their faith. The statue seems rising from the forest, with the Buddha’s right hand is raised, symbolising the blessing to all.

Giant Buddha in Lantau Island
Giant Buddha in Lantau Island
Stairway to Buddha
Stairway to Buddha
Tian Tan Buddha
Tian Tan Buddha & Lantau Peak

Practical Information

  • The cable car, called “Ngong Ping 360”, is probably the most convenient way to reach Ngong Ping. It departs from Tung Chung Station and takes only 25 minutes to reach the plateau. Another advantage of the cable car is that it offers an aerial view of the entire island.
  • There are two types of cars: the Standard Car and the Crytal Car of which floor is made of transparent glass.
  • Among the most popular activities in Hong Kong, the queue for “Ngong Ping 360” is pretty long. Depends on your luck, you might get in the car in less than one hour. Please note that booking the ticket online does not grant you immediate access to the cable car.
  • If you are not a fan of the cable car, you can take Bus 23 from Tung Chung Station. This option takes approximately one hour.

2. Tai O Fishing Village

Framed by the coast on one side and mountains on the other, Tai O has long been the safe haven for the South China Sea fisherfolk known as the Taka people. The village used to be a bustling trading and fishing port, but business declined as young people started moving out. And tourism has then become the new life source of Tai O.

Tai O
Tai O fishing village

Dubbed as “Venice of Hong Kong”, Tai O is popular for its historic setting which consists of hundreds of stilt houses. These unusual structures are set above tidal flats and linked together, forming a tightly knit community that literally floats on the water. The village is also known for its lively market in which local delicacies such as giant cuttlefish, salted fish, dried puffer or homemade shrimp paste are on sale. Though the pungent smells might be slightly overwhelmed, they reflect the fishing heritage of the “Fragrant Harbour”.

Giant cuttlefish
Giant cuttlefish
Dried seafood
Salted-fish & Dried seafood
Dried puffer
Dried puffer. Is it even edible?

Practical Information

  • Tai O is accessible by Bus 21 which departs hourly from Ngong Ping. Alternatively, you can take a taxi. It only takes 10-15 minutes and costs about HK$ 50.
  • It’s possible to take the Bus 11 from Tung Chung to Tai O. But it’s a lengthy journey.

Có một Hồng Kông khác ở Đại Tự Sơn

Chỉ cách trung tâm Hồng Kông khoảng 40 phút, nhưng Đại Tự Sơn (Lantau) trông như một thế giới hoàn toàn khác. Khung cảnh ồn ào náo nhiệt của phố thị Hồng Kông được thay thế bởi sự yên tĩnh của những cánh rừng xanh. Ở đây không có những tòa nhà chọc trời hay phố xá sầm uất, mà chỉ có những ngôi làng nhỏ và một ngôi chùa yên bình nằm giữa những tán cây.

Trong khi phần còn lại của Hồng Kông đang hối hả xây dựng những cao ốc mới, thì Đại Tự Sơn dường như lại chọn cho mình một lối sống chậm. Ngoại trừ phần Đông Bắc của đảo được sử dụng làm sân bay và Disneyland, hòn đảo vẫn được bao phủ chủ yếu bởi rừng nguyên sinh. Màu xanh là màu chủ đạo ở đây và điểm nhấn duy nhất đến từ Bảo Liên Tự và những làng chài ven biển.

1. Bảo Liên Tự

Nép mình trong những rặng núi của cao nguyên Ngang Bình (Ngong Ping), Bảo Liên Tự là nơi để tìm an yên cho tâm hồn. Ngôi chùa này thờ Phật Quan Âm và được xem là một là một trong những ngôi chùa linh thiêng nhất ở Hồng Kông. Bảo Liên Tự còn được biết đến nhờ vào kiến trúc độc đáo, với vô số những họa tiết tinh xảo đầy màu sắc. Từ những hoa văn trang trí đến những bức tượng điêu khắc lớn, du khách sẽ không khỏi trầm trồ kinh ngạc về độ rực rỡ của ngôi chùa này.

Po Lin Monastery
Po Lin Monastery
Po Lin Monastery
Intricate details

Cách Bảo Liên Tự vài bước chân là tượng Phật Thiên Đàn (Tian Dan Buddha) – thắng cảnh du lịch nổi tiếng nhất Đại Tự Sơn. Hoàn thành vào năm 1993 sau 3 năm xây dựng, bức tượng đồng cao 34m này thể hiện sự hòa hợp giữa thiên nhiên và con người, cũng như giữa con người và đức tin. Bức tượng Phật như lơ lửng trên thảm rừng xanh, với bàn tay phải nâng lên ban phước lành cho muôn loài.

Giant Buddha in Lantau Island
Giant Buddha in Lantau Island
Stairway to Buddha
Stairway to Buddha
Tian Tan Buddha
Tian Tan Buddha & Lantau Peak

Một số thông tin cần biết

  • Cáp treo “Ngong Ping 360” có lẽ là phương tiện nhanh nhất để đến cao nguyên Ngang Bình. Cáp treo chạy từ MTR Tung Chung và mất khoảng 25 phút. Lợi thế của cáp treo là cho phép du khách có cái nhìn toàn cảnh Đại Tự Sơn từ trên cao.
  • Có 2 loại vé: vé Standard cho lồng thường và vé Crystal cho lồng có sàn bằng kính.
  • Vì là một trong những hoạt động hấp dẫn nhất ở Hồng Kông, Ngong Ping 360 rất đông du khách. Cho dù có book vé online trước thì bạn vẫn có thể sẽ phải chờ lâu để lên được cáp treo.
  • Bạn cũng có thể đi Bus 23 từ Tung Chung. Hành trình này mất khoảng một giờ.

2. Làng chài Đại Á

Với một mặt là núi và một mặt là biển, làng chài Đại Á (Tai O) từ xưa đã là nơi trú bão cho những ngư dân đánh cá trên biển Nam Trung Hoa. Nơi đây đã từng là một cảng cá nhộn nhịp sầm uất, nhưng khi thế hệ trẻ dần bỏ đi thì cảng cá này cũng chìm vào quên lãng. Thay vào đó, du lịch trở thành nguồn sống mới của Đại Á.

Tai O
Tai O fishing village

Được ví như “Venice của Hồng Kông”, làng chài Đại Á nổi tiếng với những dãy nhà cổ được xây dựng trên cọc gỗ. Những kiến trúc kì lạ này thoạt nhìn không mấy chắc chắn nhưng chúng liên kết với nhau tạo nên một hệ thống nhà nổi trên mặt nước. Đại Á còn được biết đến nhờ vào khu chợ bán những món đặc sản như cá mực khổng lồ, cá muối, cá khô và ngay cả mắm tôm. Mặc dù có hơi nặng mùi, nhưng những mùi hương này chính là một phần của Hồng Kông xưa.

Giant cuttlefish
Giant cuttlefish
Dried seafood
Salted-fishes & Dried seafood
Dried puffer
Dried puffer. Is it even edible?

Một số thông tin cần biết

  • Từ Ngang Bình, bạn có thể đi Bus 21 để đến Đại Á. Bus chạy mỗi giờ và mất khoảng 20 phút. Bạn cũng có thể đi taxi, chỉ mất khoảng 10-15 phút và giá tầm HK$ 50.
  • Bạn cũng có thể đi Bus 11 từ ga Tung Chung. Tuy nhiên hành trình này rất lâu và vòng vèo.

10 comments

  1. Good to see you again! I miss HK it’s been awhile since the last time. Interesting photos and first time to see a puffer fish in the fish market.

    1. Me too! I have only heard of puffer sushi, but have never known about dried puffer. That’s why I wonder whether it is edible. By the way, nice to see you again, Vinneve 😀

    1. Wow! How long did it take you to complete the trail? I remember seeing a group of hikers when I was in the cable car. They were a bit confused because of the thick fog. And I wondered how long they needed to reach Ngong Ping 🙂

      1. That cable car maintenance trail is a real stair-master, it’s stairs all the way up! As for the Lantau trail, the whole thing is 70km, but it’s split into 12 sections. I think I walked it all over a three-day weekend once – I especially liked the sections heading into and then starting from Tai-O, they’re pretty quiet, (and quietness is a luxury in Hong Kong).

      2. Wow! I did not know that the Lantau trails is that long. I agree, quietness is indeed a luxury things in Hong Kong. I live in a busy city, but I was overwhelmed by the noise and the crowd in Kowloon 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.