Marinated beef

A Culinary Journey to Korea – Part 1: Korean Barbecue

Tiếng Việt

The sizzling sound, the irresistible aroma and the savoury meat, Korean barbecue has never failed to impress hungry visitors. This dish has extended beyond the borders of its home country, becoming the favourite of many people around the globe. And certainly, a trip to South Korea will never be completed without this grilling experience.


 

In a casual setting, charcoal platters are placed at the centre of the tables, surrounded by excited guests waiting for their cuts of meat to be served. The meat is cooked over glowing charcoal and the aroma curling up from the grill makes all the guest drooling. Those are the first images that appear in my mind when thinking of gogi-gui  (고기구이) or Korean barbecue.

Addictive smoke
Addictive smoke

A meal in itself, Korean barbecue usually lasts for one or two hours beginning with a plethora of side dishes called banchan. It includes multiple vegetable dishes, such as kimchi, pickled radish and marinated stir-fried spinach, accompanied by individual bowls of rice. A few minutes later, the pièce de résistance is served and guests have the choice of grilling it by themselves or having it grilled for them. Bulgogi and galbi-gui are usually the most favourites, though many other varieties are consumed as well. Once cooked, the meat is cut into small pieces and wrapped with fresh lettuce leaves, garlic and chilli paste, before dipping into a sesame-based sauce.

Banchan
Banchan

1. Bulgogi

Derived from the Korean words bul (“fire”) and gogi (“meat”), bulgogi (불고기) is the most typical form of Korean barbecue. A delicacy of Pyongan Province (currently in North Korea), this dish followed refugees to South Korea after the country was liberated from the Japanese Empire in 1945. Due to its fine taste, bulgogi is enjoyed nationwide and can be found in nearly every barbecue establishment. Traditionally, bulgogi is thinly sliced beef sirloin or brisket cooked slowly on a charcoal grill. The meat is marinated with a mixture of soy sauce, sugar, sesame oil, garlic and pepper. Pureed pears are also added to enhance the amazing flavour and aroma of the beef.

Marinated beef
Marinated beef for bulgogi

While beef bulgogi is associated with a feast, pork bulgogi is often seen in a home-cooked meal. It’s marinated with similar ingredients as beef bulgogi, but in the place of pureed pear, chilli paste can be used to bring spiciness to the dish. Besides, as an economical option, pork bulgogi is often stir-fried on a pan, normally together with onions, bean sprouts or mushrooms.

Pork bulgogi
Pork bulgogi

2. Galbi-gui

Though bulgogi is the most widespread variety of Korean barbecue, galbi-gui (갈비구이) is the favourite choice of the gourmets. Galbi-gui is the general term for grilled beef short ribs or pork spareribs and it’s known for the addictive smokey, sweet flavour. Similar to bulgogi, the meat is cooked on a perforated gridiron over glowing charcoal until it reaches a glossy, dark brown colour. And if it is grilled properly, the meat should easily fall from the bones.

Beef galbi
Beef galbi

Depends on the kind of meat, galbi-gui is served raw or marinated in a sweet and savoury sauce consisting of soy sauce, sugar, sesame oil, garlic and pepper. Pearl juice or chilli paste is often brushed on in order to bring depth to the dish. Though imported beef is commonly used, Hanwoo (premier Korean beef) is the ultimate choice. It’s comparable to the famous Kobe beef, but personally, I found it less fatty and sweeter.

Hanwoo beef
Hanwoo beef

While beef galbi-gui comes in both forms, pork galbi-gui is usually marinated to remove the unpleasant odour. The only exception is pork galbi-gui made of Jeju black pork, which is believed to have a distinctive taste. It’s undeniably delicious, but my untrained taste buds could barely recognise the difference to the ordinary pork. As pork ribs are smaller, marinated pork galbi often containing both pork ribs and shoulder meats.

Jeju Black Pork
Shoulder meat of Jeju black pork

3. Other varieties

Not limited to bulgogi and galbi-gui, Korean barbecue also includes various kinds of marinated and non-marinated meat dishes, such as the chewy gopchang-gui (grilled beef small intestine) or the fatty yet savoury samgyeopsal-gui (grilled pork belly). A healthier alternative to red meat is also available. Made of boneless chicken thighs and thinly sliced chicken breast fillets, dak-gui (grilled chicken) and dak-galbi (stir-fried chicken) are perfect for whoever loves Korean barbecue but wants to maintain a diet. In comparison to other gui, these dishes are inexpensive and they are usually served in a large portion. That’s why it gains popularity among the general public, especially those who are on a budget. Although considered a “cheap version” of the traditional Korean barbecue, dak-gui and dak-galbi aren’t short of tastiness. In fact, the chicken’s sweetness is a refreshing change after eating too many heavy meals.

Gopchang-gui
Gopchang-gui
Samgyeopsal-gui
Samgyeopsal-gui
Dak-gui
Dak-gui
Dak-galbi
Dak-galbi

.   .   .   .   .

Despite its amazing taste, Korean barbecue is not all about the meat. It’s actually about the sense of community in which family, friends or colleagues gather around an open grill and prepare food together – bites by bites. The joy associated with the Korean barbecue is the reason why it has been held dear by Koreans for generations.

Recommendations

  • Wangbijib (왕비집) – 26 Myeongdong 8 ga-gil, Chungmuro 2(i)-ga, Jung-gu, Seoul.

Hidden on the second floor of a building in Myeongdong, Wangbijib is the ideal place to delve into the delicious world of Korean barbecue. It’s known for the melt-in-your-mouth meat, which is served lightly seasoned with salt. Due to its popularity, a little patience is required. But the grill is definitely worth waiting for.

Recommended only on Naver (Korean version of Google), this restaurant is nearly invisible to foreign visitors. It’s located in the basement of an office building, and the only way to recognise it is by reading the list of companies hanging outside the building. The marbling Hanwoo beef is the speciality of this restaurant.

  • Anga (안가) –  494-1 Jwadongsunhwan-ro, Jung-dong, Haeundae Busan.

A short walking distance from the metro station Jung-dong, Anga is one of the most visited barbecue establishments in Busan. Guests can enjoy the food at their own pace within semi-private wooden booths. Though most dishes in Anga are delicious, their samgyeopsal-gui really stands out.

Advertisements

Hành trình ẩm thực Hàn Quốc – Phần 1: Thịt nướng Hàn Quốc

Trong một bầu không khí ấm cúng, thân thiện, một chiếc bếp than được đặt chính giữa bàn, xung quanh là những thực khách đang háo hức chờ đợi thịt chín. Tiếng xèo xèo, hương thơm ngào ngạt và vị thơm ngon của thịt mới nướng khiến thực khách ngất ngây. Đó là những hình ảnh đầu tiên hiện lên trong đầu tôi khi nghĩ về gogi-gui (고기구이) hay thịt nướng Hàn Quốc.

Addictive smoke
Addictive smoke

Gogi-gui không chỉ đơn thuần là một món ăn. Nó là một bữa tiệc kéo dài từ một đến hai giờ nơi gia đình, bạn bè hoặc đồng nghiệp tụ tập, cùng nhau thưởng thức các món ngon. Bữa ăn thường được bắt đầu với những món phụ gọi là banchan, như kim chi, rau muống trộn, củ cải ngâm, và một chén cơm trắng cho mỗi thực khách. Vài phút sau, những miếng thịt tươi rói được mang lên, và thực khách có thể chọn tự nướng hoặc để cho nhân viên nhà hàng làm. Bulgogi và galbi-gui là hai món phổ biến nhất, nhưng cũng còn nhiều món nướng khác mà bạn có thể thử. Sau khi nướng xong, thịt được quấn vào trong xà-lách, thêm tỏi và tương cay, rồi chấm vào các loại nước chấm đi kèm.

Banchan
Banchan

1. Bulgogi

Kết hợp từ hai chữ bul (“fire”) và gogi (“meat”), bulgogi (불고기) có lẽ là món thịt nướng phổ biến nhất. Một đặc sản của tỉnh Pyongan (nay thuộc Bắc Triều Tiên), món ăn này theo chân những người di cư đến Seoul sau khi đất nước được giải phóng khỏi quân Nhật vào năm 1945, và nhanh chóng lan rộng ra khắp cả nước. Ngày nay, bạn có thể dễ dàng tìm thấy bulgogi ở bất kì nhà hàng thịt nướng nào, từ những quán bình dân cho đến nhà hàng sang trọng. Theo truyền thống, bulgogi được làm từ thịt bò nướng trên lửa than. Thịt được ướp với một loại sốt ngọt làm từ nước tương, đường, dầu mè, tỏi và tiêu. Nước lê cũng hay được thêm vào để làm thịt mềm và thơm ngon hơn.

Marinated beef
Marinated beef for bulgogi

Trong khi bulgogi thịt bò thường được dùng trong các buổi tiệc, thì bulgogi thịt heo có phần bình dân hơn và thường bắt gặp trong những bữa ăn hàng ngày. Bulgogi thịt heo cũng được ướp gia vị như bulgogi thịt bò. Nhưng thay cho nước lê, tương ớt được sử dụng để thêm vị cay vào thịt. Là một món ăn thường nhật, nên cách chế biến bulgogi thịt heo cũng đơn giản hơn. Thịt thường được áp chảo chung với các loại rau như giá, nấm, hành tây, chứ không nướng trên lửa than.

Pork bulgogi
Pork bulgogi

2. Galbi-gui

Mặc dù bulgogi là món thịt nướng phổ biến nhất, galbi-gui (갈비구이) mới là món khoái khẩu của những thực khách sành ăn. Galbi-gui là tên gọi chung cho thịt sườn nướng. Cả thịt heo và thịt bò đều được sử dụng và món ăn này nổi tiếng nhờ vào hương thơm nức mũi, và vị ngọt ngào có lẫn chút khói. Cũng tương tự như bulgogi, galbi-gui cũng được nướng trên lửa than. Nếu nướng đúng cách, thịt sẽ có một màu nâu óng ánh và dễ dàng tách rời khỏi phần xương.

Beef galbi
Beef galbi

Tùy thuộc vào loại thịt mà galbi-gui được tẩm ướp gia vị khác nhau. Các thành phần chính cũng tương tự như bulgogi, bao gồm nước tương, đường, dầu mè, tỏi và tiêu. Nước lê hay tương ớt cũng được phết lên thịt để làm dậy lên vị đậm đà. Thông thường, người ta sẽ dùng thịt bò nhập khẩu, nhưng bò Hanwoo (bò Hàn Quốc) là lựa chọn số một. Không nổi tiếng khắp thế giới như bò Kobe, nhưng bò Hanwoo cũng có hương vị tuyệt đỉnh, thậm chí thịt còn ngọt và ít ngấy hơn bò Kobe. Bò Hanwoo thường không ướp, mà chỉ có thêm một chút muối.

Hanwoo beef
Hanwoo beef

Đối với galbi-gui từ heo, thịt thường được tẩm ướp để loại bỏ mùi hôi. Loại heo duy nhất không cần tẩm ướp là heo đen Jeju. Tuy không hôi, thịt cũng ngon mềm nhưng nếu để so sánh với thịt heo bình thường, thì cũng không thấy rõ sự khác biệt. Vì sườn heo nhỏ, nên người ta thường nướng kèm phần thịt vai.

Shoulder meat
Shoulder meat of Jeju black pork

3. Một số loại khác

Không chỉ có bulgogi và galbi-gui, thịt nướng Hàn Quốc còn bao gồm rất nhiều loại khác, ví dụ như gopchang-gui (lòng bò nướng) hay samgyeopsal-gui (thịt ba chỉ nướng). Tùy vào loại thịt mà được ướp các loại gia vị khác nhau. Thịt gà cũng được sử dụng để thay thế cho các loại thịt đỏ, với hai món thông dụng là dak-gui (gà nướng) và dak-galbi (thịt gà áp chảo). Mặc dù được xem là phiên bản “nhà nghèo” của thịt nướng truyền thống, nhưng hương vị cũng không kém phần đặc biệt. Trái lại, nó mang lại một sự thay đổi thú vị về mặt vị giác, đặc biệt là sau khi đã ăn quá nhiều thịt bò và heo.

Gopchang-gui
Gopchang-gui
Samgyeopsal-gui
Samgyeopsal-gui
Dak-gui
Dak-gui
Dak-galbi
Dak-galbi

Gợi ý

  • Wangbijib (왕비집) – 26 Myeongdong 8 ga-gil, Chungmuro 2(i)-ga, Jung-gu, Seoul.

Nằm trên tầng hai của một cửa hàng ở khu Myeongdong, Wangbijib là một địa chỉ chuyên về thịt nướng Hàn Quốc. Đa phần các món thịt ở đây đều rất mềm và ngon, phục vụ cũng rất chuyên nghiệp. Vì nổi tiếng nên quán khá đông, thường phải xếp hàng. Tuy nhiên, thịt nướng ở đây thực sự đáng để chờ đợi.

Chỉ xuất hiện trên Naver (Google của Hàn Quốc), quán ăn này gần như “tàng hình” trong mắt du khách nước ngoài. Nó nằm dưới tầng hầm của một tòa nhà văn phòng và cách duy nhất để nhận ra nó là các biển hiệu treo bên ngoài tòa nhà. Nhà hàng này nổi tiếng với món thịt bò Hanwoo mềm đến mức như tan trong miệng.

  • Anga (안가) –  494-1 Jwadongsunhwan-ro, Jung-dong, Haeundae Busan.

Nằm cách trạm metro Jung-dong không xa, Anga là một địa chỉ nổi tiếng ở Busan về thịt nướng. Thực khách có thể từ tốn thưởng thức bữa ăn trong những buồng gỗ riêng tư. Từ lòng bò đến sườn nướng, tất cả các món ăn ở đây đều ngon. Tuy nhiên, món thịt ba chỉ nướng thực sự vượt trội.

Advertisements

14 Comments

  1. sapphireroses

    Love how informative this post is! Hopefully you have introduced addictive Korean bbq to someone. You described the flavours so well, that now I really want to have some Samgyeopsal or Bulgogi 🥢

    1. Len Kagami

      Nice! How is the Korean food scene in Sydney? In Hamburg, there are only 2 “acceptable” Korean restaurants. And the food was far different from what I experienced in Seoul. Even in Saigon, the Korean food is already better 😛

      1. Jolene

        Sydney is very lucky because we are so multicultural. The Korean food is full of bulgogi and Korean fried chicken (snow cheese flavour, YUM) and spicy hot pots! It’s awesome to have all that variety and the quality is quite authentic.

  2. Bama

    Korean barbecue is a big thing in Jakarta since many Indonesians love grilled meat. Almost in every mall there’s at least one restaurant serving Korean barbecue, and they usually follow the all-you-can-eat format, encouraging people to take as much meat as they can.

    1. Len Kagami

      Sounds interesting! How many rounds can you finish? 🙂 Though Korean barbecue is very popular here, I have never seen any establishment offer all-you-can-eat. This format is usually applied for hotpot or sushi.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.