Sainte Chapelle

A Different Guide to Paris

Tiếng Việt

Writing about a top destination like Paris is never an easy task. Due to its popularity, I didn’t even know where to start. I think it is pointless to write about Tour Eiffel, Notre Dame de Paris or Louvre because millions of people saw these places on their first visit, and I assume the same amount of people already wrote about it. So I decided to write about something different, something less popular.


 

The following attractions might not be on the bucket list of many people when they first came to Paris. But for non-beginners like us, we found these places really interesting. They are unique, significantly meaningful, and slightly less touristic. There will be a queue, but at least you still have enough space to make several decent photos.

1. La Défense

For many tourists, the city of Paris is famous for its historical architecture and there is no better example than the marvellous Arc de TriompheBut if you take the Metro 1, cross the Étoile and go further to the terminus La Défense, you can see a more modern Paris. Since the 1950s, the city’s western suburb has been transformed into a major business district filled with skyscrapers and modern art. The district’s landmark is the white marble Grande Arche, a cubelike arch built in the 1980s to home government and business offices. The late-20th-century version of the Arc de Triomphe reflects humanity and humanitarian ideals.

Grande Arche
Grande Arche

2. Le Marais & Place des Vosges

Also on Metro 1, you can find Le Marais and Place des Vosges. In the early 17th century, King Henry IX created the strikingly elegant Place Royale (today Place des Vosges) at Le Marais (the Marsh) and turned the area to one of Paris’s most fashionable districts. Around this place, wealthy aristocrats also erected their own luxurious mansions and lent the Marais a particular charm.

Place des Voges
Place des Voges

Today, Le Marais is home to many fashion boutiques, hip galleries, trendy cáfe, and restaurants. You can surely get anything here, from a vintage scarf to a Louboutin shoe made of chocolate, and the best part is: you can enjoy a relaxing shopping tour around Le Marais, unlike those huge stores in Avenue Champ Élysée which packed with tourists.

Advertisements

3. Sainte-Chapelle

Sainte-Chapelle was one of the Gothic wonders of the medieval world. It was erected by Louis IX to house his collection of holy relics, including Christ’s crown of thorn. The highlight of the chapel is fifteen stunning stained glass windows, each fifteen metres high, which depict 1113 scenes from the Old and New Testament recounting the history of the world until the arrival of the relics in Paris. This marvellous place was completely renovated in 2015 after seven years of painstaking work.

Sainte Chapelle
Sainte Chapelle
Sainte Chapelle
Sainte Chapelle

Practical Information

  • Metro 4 – Station: Cité. Or Bus 21, 27, 38, 85 and 96 to Cité.
  • For first-time visitors, it might be difficult to find the Sainte-Chapelle as it is hidden inside the Palais de Justice. You have to take the side-entrance of the main building. However, you can easily recognize it thanks to the queue.
  • Admission fee is 10€ or free if you possess the Paris Museum Pass. But the pass does not grant you instant access to Sainte Chapelle.

4. Palais Garnier

Designed in 1860 by French architect Charles Garnier, the Palais Garnier – a 1,979–seat opera house – is a building of exceptional opulence. With axial symmetry in plan and an abundance of Neo-Baroque decorative elements, Palais Garnier is an outstanding example of Beaux-Arts architecture. Its treasures include the Grand Staircase, the Grand Foyer and the horseshoe-shaped auditorium with red velvet seats, a marvellous chandelier and a gorgeous ceiling mural.

Grand Foyer
Grand Foyer

Palais Garnier is also popular because of its relation to the famous novel The Phantom of the Opera by Gaston Leroux. Gaston chose this opera house as the setting for his novel and thus making the building one of the most famous opera houses in the world. For Phantom of the Opera’s fan, you can take a look at Lodge 5 – the lodge of the Phantom.

Auditorium
Auditorium

Practical Information

  • Metro 3, 7 or 8 – Station: Opéra. Palais Garnier is just a stone’s throw away from the popular Galeries Lafayette.
  • Admission fee is 10€ (self-guided tour), or 14€ (guided tour). Ticket for a self-guided tour can be book online in advance. However, I would recommend reserving a spot in the guided tour to learn more about the history of this magnificent building and to have access to the auditorium which otherwise, only observable from the lodge.

5. Catacombs of Paris

Holding the remains of more than six millions people, Catacombs of Paris is another peculiar destination. The history of this underground ossuary dates back to the 18th century when the city’s cemeteries were overflowed, leading to great concerns about public health. A small part of an ancient stone mine’s tunnel network was consolidated and the long-dead from all over Paris were exhumed and transferred here. To make room for more burials, the bones are carefully organising into the roofs and walls. It also underwent a decorative rearrangement before opening to the public in 1809.

Catacombs Paris
Welcome to the realm of the dead!

Practical Information

  • Catacombs of Paris is accessible by Metro 4 and 6, station Denfert-Rochereau. RER B also makes a brief stop at this station.
  • To avoid the long queue, it’s best to buy the ticket online in advance. More information can be found here. Even if you have the online ticket, a little patience is required because the maximum number of site visitors is limited to 200.
  • The tunnel extends over 1.5 kilometres, with steps and uneven walking path. So it’s not recommended for whoever has movement disability.
Advertisements

Có một Paris khác

Viết về một điểm đến hàng đầu như Paris không bao giờ là một nhiệm vụ dễ dàng. Vì sự nổi tiếng của nó, tôi thậm chí còn không biết bắt đầu viết từ đâu. Có lẽ sẽ thật là vô vị khi viết về tháp Eiffel, Nhà Thờ Đức Bà Paris, hay Louvre bởi vì hàng triệu người đã ghé thăm những địa điểm này, và không ít người đã từng viết về chúng. Do đó, tôi muốn giới thiệu thêm một số địa điểm ở Paris, ít khách du lịch hơn dành cho những ai thích tham quan, khám phá.

1. La Défense

Đặc khu tài chính La Défense là hình ảnh của một Paris hiện đại với những tòa nhà chọc trời và cao ốc văn phòng. Nó trái ngược hoàn toàn với hình ảnh của một Paris cổ kính thơ mộng mà mọi người từng biết. Highlight của La Défense là tòa nhà Grande Arche, một tòa nhà bằng đá trắng xây theo hình dáng một cái cổng khổng lồ. Có thể nói đây là phiên bản hiện đại của Khải Hoàn Môn lừng danh.

Grande Arche
Grande Arche

2. Le Marais & Place des Vosges

Một quận khá nhộn nhịp thuộc trung tâm Paris, Le Marais nổi tiếng với những boutique thời trang và gallery nằm dọc theo những con phố nhỏ. Vào thế kỉ 17, Vua Henry IX đã biến khu đầm lầy Le Marais thành một khu phố dành cho quí tộc, với tiêu điểm là Place des Vosges, một công viên nhỏ bao bọc bởi 36 tòa nhà cổ kính. Bạn dường như có thể mua mọi thứ ở Le Marais, từ một chiếc khăn vintage đến một đôi giày Louboutin làm bằng chocolate. So với đại lộ Champ Élysée, shopping ở đây có phần thư thả hơn vì những đoàn khách thường không ghé qua khu vực này.

Place des Voges
Place des Voges
Advertisements

3. Sainte-Chapelle

Sainte-Chapelle là một thánh đường được xây bởi Vua Louis IX để cất giữ nhiều bảo vật của Thiên Chúa giáo, bao gồm cả chiếc vòng gai của chúa Jesus (hiện tại đặt trong Nhà thờ Đức Bà). Sainte-Chapelle mới được mở cửa lại vào 2015 sau 7 năm phục chế. Điểm nổi bật của Saint-Chapelle là 15 lăng kính màu, mỗi lăng kính cao 15m, vẽ về 1113 cảnh trong kinh thánh.

Sainte Chapelle
Sainte Chapelle
Sainte Chapelle
Sainte Chapelle

Một số thông tin cần biết

  • Để đến đây, bạn đi Metro 4  đến trạm Cité.
  • Lối vào nằm trong Viện Tư Pháp Paris (Palais de Justice). Mặc dù nằm hơi khuất nhưng bạn có thể dễ dàng nhận ra nó nhờ vào hàng dài khách tham quan.

4. Palais Garnier

Palais Garnier (hay còn gọi là Opéra Garnier) là một nhà hát opera với kiến trúc vô cùng độc đáo. Charles Garnier thiết kế nhà hát với sức chứa 1979 chỗ ngồi này vào năm 1860. Nét đặc trưng của nhà hát Opera là cầu thang chính, sảnh chính (Grand Foyer) và khán phòng hình móng ngựa (Auditorium). Cuốn tiểu thuyết nổi tiếng The Phantom of the Opera cũng đã lấy bối cảnh là nhà hát này với Lodge 5 là nơi Phantom xuất hiện.

Grand Foyer
Grand Foyer
Auditorium
Auditorium

Một số thông tin cần biết

  • Để đến đây, bạn có thể đi Metro 3,7 hoặc 8  đến trạm Opéra.
  • Giá vé: 14€ (nếu đi theo tour) hoặc 10€ (nếu không theo tour). Nếu bạn không book tour thì bạn chỉ được thấy khán phòng từ Lodge.

5. Catacombes des Paris

Một điểm tham quan khác khá thú vị chính là Catacombes des Paris. Được biết đến như là thành phố của người chết, đây là nơi yên nghỉ của khoảng hơn 6 triệu người dân Paris. Hầm mộ được hình thành vào khoảng cuối thế kỉ thứ 18, khi mà tất cả các nghĩa trang ở thành phố đã chật cứng, tạo nguy cơ bùng phát dịch bệnh. Do đó, chính quyền thành phố đã cho gia cố một đoạn hầm mỏ cũ, và chuyển hài cốt của những người đã chết từ lâu về đây. Để có thêm chỗ trống, những mảnh xương được sắp xếp cẩn thận lên khắp tường và trần nhà. Chúng được bài trí một cách nghệ thuật trước khi mở cửa cho công chúng vào năm 1809.

Catacombs Paris
Welcome to the realm of the dead!

Một số thông tin cần biết

  • Bạn có thể đi đến Catacombes des Paris bằng Metro 4 hoặc 6, trạm Denfert-Rochereau. Tàu RER B cũng đi ngang qua trạm này.
  • Điểm tham quan này cũng khá nổi tiếng nên bạn cần mua vé online trước để tránh xếp hàng lâu. Thông tin về vé có thể tìm thấy tại đây. Tuy nhiên, vì số lượng người vào hầm cùng một lúc chỉ giới hạn ở 200 người, nên nhiều khi bạn vẫn sẽ phải chờ.
  • Catacombes des Paris là một đoạn hầm kéo dài 1.5 km có nhiều bậc thang và đường đi không bằng phẳng. Do đó không thích hợp cho những người bị đau chân.
Advertisements

32 Comments

  1. SpringToMyMind

    Great post! I didn’t visit Paris before, so I’m a beginner 🙂 but I will consider adding some of this places on my bucket list in Paris, I like attractions than are less-known and not so full with people 😉

    1. Len Kagami

      Thank you 🙂 You should also consider visiting the Jardin du Luxembourg. It is a nice garden. But it was pouring rain when I was in Paris, so no garden for me 😦

  2. simpledimple

    Absolutely love Paris and I’ve been to all the places you mentioned on this post. Paris is such a charming city and I’d very much like to visit again. I love that great shot of the Grande Arche, at La Défens! I must say you take very good photographs. Thanks for sharing these beautiful cities in Europe. Cheers!

  3. kristynakubova

    Great selection! I have been to Paris long time ago (more than 15 years ago, pheew!). I’ve seen the modern quarter, but I don’t remember the Sainte Chapelle. Aaah Paris… Need to check the flight tickets 😀

    1. Len Kagami

      You should do it! I have heard that spring in Paris is pretty nice 😉 The Sainte Chapelle was opened to public just a few years ago. Before that, they were closed for renovation. Perhaps that’s why you didn’t hear about it before.

  4. Bama

    Those are indeed places I didn’t have time to see when I went to Paris, so well done on compiling this list! Yesterday I just found out that one of my father’s dreams is visiting Paris. So maybe one day I will return with my parents.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.