Beautiful Islamic architecture

Zaragoza – A Hidden Gem

Tiếng Việt

Far away from the sea and midway between Barcelona and Madrid, Zaragoza – the capital of Aragon province – is seemingly unaware by many travellers. Many have never even heard of its name. However, Spain’s fifth largest city is actually a hidden gem and definitely worth a detour thanks to its impressive inheritances and monuments.


 

For the last 2,000 years, the Romans, the Moors, and then the Christians kings came and built their civilizations along the mighty Ebro River. There were rises and falls, but the vestige of the glorious past is still vivid in the monuments, churches and palaces around the city, including the centuries-old Basílica de Nuestra Señora de Pilar or the Moorish-styled palace, Aljafería. Today, Zaragoza is Spain’s fifth largest city and one its most desirable living place, with great air quality, low density of population and low living cost.

1. Basílica de Nuestra Señora del Pilar

Completed in 1754, Basílica de Nuestra Señora del Pilar (better known simply as El Pilar Basilica) is Zaragoza’s most prominent landmarks. Standing next to the river, the multi-domed Cathedral in Baroque style was the first church devoted to honouring the Virgin Mary. It was ground broken in 1681 but was consecrated as early as the first and second century.

Basílica de Nuestra Señora del Pilar
Basílica de Nuestra Señora del Pilar on the bank of Ebro River

Legend said that on the 2nd of January AD 40 the apostle Saint James the Greater was praying on the bank of the Ebro River when the Virgin Mary appeared to him. She gave him a small statue of herself and a column of Jasper and instructed him to erect a church called Our Lady of the Pillar on the spot. As instructed, a chapel was built around the column, followed by a series of expansions, cumulating in the enormous basilica. Inside there are a number of artworks, however, the main attraction is the famous statue of Our Lady of the Pillar, located in the Holy Chapel.

Basílica de Nuestra Señora del Pilar at sunset
Basílica de Nuestra Señora del Pilar at sunset

2. Aljafería Palace

800 years under the rule of the Moors, Spain was filled with many outstanding Islamic architectures. While most of them are gathered in the country’s southern part, Aljafería Palace was built in the northern state of Aragon. With ornate Arabic arches and intricate carvings, the palace is counted as Spain’s finest example for Moorish architecture outside Andalusia. The palace was originally designed as a residence for the Moorish rulers, reflecting the splendour attained by the taifa (an Arab Muslim state in Moorish Aldalucía) of Zaragoza at the height of its grandeur.

Aljafería Palace
Aljafería Palace
The garden of
The garden of Aljafería
Beautiful Islamic architecture
Beautiful Islamic architecture

After reconquered by the Christians army in 1118, Aljafería Palace became the residence of the Kings of Aragon. It underwent an extensive refurbishment which transformed the Islamic building into the palace of Catholic monarchs. New decorative features are attached, while many of the Islamic architecture was left intact, including the magnificent Golden Hall. This is a rare case because very few Moorish-style buildings were spared by the conquerors.

Practical Information

  • Zaragoza is easily accessible by high-speed train AVE from both Madrid and Barcelone. The trip takes approximately 90 minutes.
  • Located outside the city centre, Zaragoza’s central station is connected to the city by bus Nr. 34. It cost around 3€.
  • Entry to the cathedral is free. However, the lift at the northern tower cost 3€.
  • Admission fee to the Aljafería is 3€. It costs only 1€ if you can provide an international student card.
  • As Spain’s fifth largest city, Zaragoza boasts a vibrant nightlife. Restaurants, bars and pubs are concentrated around Calle del Temple, southwest of the Plaza del Pilar.

Advertisements


Zaragoza – A Hidden Gem

Nằm cách xa biển, Zaragoza – thủ phủ của vùng Aragon – không được biết đến nhiều. Cái tên Zarogoza dường như chỉ là một trạm trên chuyến tàu tốc hành giữa Madrid và Barcelona. Nhưng thực ra, thành phố này lại được đánh giá là một nơi đáng sống nhất Tây Ban Nha với chất lượng không khí tuyệt vời, ít dân cư và mức sống thấp. Không chỉ như thế, Zaragoza còn kế thừa nhiều di sản văn hóa từ các thế kỉ trước, đáng chú ý là thánh đường Basílica de Nuestra Senõra de Pilar và cung điện Aljafería. Người La Mã, người Hồi Giáo và người Thiên Chúa Giáo đã đến đây và xây dựng nền văn minh của họ dọc theo con sông Río Ebro.

1. Basílica de Nuestra Señora de Pilar

Hoàn thành vào năm 1754, Basílica de Nuestra Señora de Pilar là thánh đường đầu tiên được xây dựng ở Tây Ban Nha dành riêng cho Đức Mẹ Maria. Thánh đường nằm bên bờ sông Ebro hùng vĩ và có thể dễ dàng nhận thấy bởi những mái vòm theo phong cách Baroque. Tương truyền, vào ngày 2 tháng 1 năm 40 sau Công Nguyên, Đức Mẹ đã hiện thân trên một cây cột bằng đá cẩm thạch đặt tại quảng trường trung tâm thành phố Zaragoza. Từ đó, người ta đã cho xây dựng một nhà nguyện xung quanh cây cột và sau nhiều lần mở rộng, nhà nguyện đã trở thành một thánh đường nguy nga.

Basílica de Nuestra Señora del Pilar
Basílica de Nuestra Señora del Pilar on the bank of Ebro River
Basílica de Nuestra Señora del Pilar at sunset
Basílica de Nuestra Señora del Pilar at sunset

2. Cung điện Aljafería

Cung điện Aljafería được xây dựng vào thế kỉ thứ 11, dành cho lãnh chúa vùng Zaragoza. Thời bấy giờ, Zaragoza là một taifa (quốc gia Ả Rập) thịnh vượng với một nền văn minh cực kì phát triển. Điều này được thể hiện qua kiến trúc cầu kì mang đậm chất Hồi Giáo của Aljafería. Cùng với La Mesquita ở Cordoba và pháo đào Alhambra ở Granada, cung điện Aljafería là một trong những công trình kiến trúc còn sót lại của thời kì đó và là một ví dụ điển hình cho kiến trúc Hồi Giáo-Tây Ban Nha.

Aljafería Palace
Aljafería Palace
The garden of Aljafería
The garden of Aljafería
Beautiful Islamic architecture
Beautiful Islamic architecture

Một điểm thú vị nữa của cung điện Aljafería là sự kết hợp độc đáo của kiến trúc Công Giáo. Sau khi bị chinh phục bởi các Hiệp sĩ thánh chiến, Aljafería trở thành cung điện của những vị vua xứ Aragon. Nhưng khác với những vùng lân cận, những vị vua này đã không cho phá bỏ cung điện mà chỉ cho cơi nới và trang trí lại theo phong cách Công Giáo. Những kiến trúc Hồi Giáo nhờ đó mà đã được lưu giữ và còn tồn tại cho đến ngày hôm nay.

Một số thông tin cần biết

  • Đến Zaragoza khá dễ dàng. Tàu cao tốc từ Madrid hay Barcelona đến Zaragoza mất khoảng 90 phút.
  • Zaragoza nằm trên tuyến tàu cao tốc AVE nối liền Madrid và Barcelona. Hành trình từ hai thành phố này đến Zaragoza chỉ mất khoảng 90 phút.
  • Do không nằm trong trung tâm thành phố, bạn cần đi Bus 34 để vào trung tâm. Giá vé: 3€.
  • Thánh đường ra vào tự do, nhưng để lên thang máy ở tháp phía bắc thì tiền vé là 3€.
  • Vé vào cung điện cũng 3€, nhưng cho sinh viên thì chỉ mất 1€.
  • Zaragoza có một đời sống về đêm sôi động. Các quán bar tập trung chủ yếu quanh khu vực Calle de Temple, thường bán kèm với tapas.
Advertisements

38 Comments

  1. Viivi Severina

    To tell the truth this is my first time hearing about this city but it looks amazing! And I didn’t know there was European countries where you DON’T have to wave for the bus driver 😀

    1. Len Kagami

      I don’t know about other cities in Germany but in Hamburg and Berlin, you don’t have to wave them 🙂 For other countries, I haven’t tried yet because I mostly used Tram or Metro 😉

    1. Len Kagami

      No no, this is material from last year 🙂 My resolution or I should rather say my obligation for the first half of 2017 is: “staying at home and finishing your damn thesis”. But there would be enough material for a dozen more posts 😛

      1. Len Kagami

        Like you said, it is related to travel 😉 But travel for medical treatment, or so called “medical tourism”. It might be joyful, but can also be very painful 🙂

  2. mercedescatalan

    It is indeed one of our gems, but I wouldn’t say it’s hidden, hehehe. We’re very proud of this city and “la Virgen del Pilar” is one of the two Saint Patrons of Spain!! We celebrate our national day on her day, October 12th.
    Anyway, I’m glad you like this great city from my country! You took really nice photos there! 🙂

    1. Len Kagami

      Many thanks! As Spain’s fifth largest city, I don’t think Zaragoza can be hidden as well 😉 But when I speak to my friends (mostly Asian), many have asked where it is. They know about Barcelona and Madrid, some can tell the name Seville, but most have never heard of the name Zaragoza. They don’t even know that they have missed a huge gem 🙂

  3. Marie

    Wonderful post. I, too, haven’t heard of it. But now that I have, it is on my list. Thanks for introducing us to this fascinating city.

    1. Len Kagami

      My pleasure! 🙂 Although it’s not popular among tourists, Zaragoza is definitely worth a detour. Another advantage of being unpopular is the price Everything is much more affordable than in Barcelona or Madrid.

    1. Len Kagami

      Highly recommended! Aside from the beautiful architecture, food in Zaragoza is delicious. In fact, the best tapas I have ever tried was in the city. The price is also more affordable than in Barcelona or Madrid 🙂

  4. carolinehelbig

    I didn’t realize that Moorish palaces existed in this part of Spain. I love the architecture…reminds me of the Alhambra in Granada. I definitely want to go back to Spain. There’s so much to see in the beautiful country. Great photos!

    1. Len Kagami

      Totally agree! I really want to see the palaces in Andalusia. I guess they must be more impressive than Aljafería in term of scale and style. Thank you for your compliment 🙂

  5. Virginia Duran

    What a wonderful post. Thanks for bringing me to my motherland 🙂
    It seems that Zaragoza treated you well.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.