Cologne Cathedral with its twin spires

Searching for Eau de Cologne

Tiếng Việt

I guess most of us have seen the words Eau de Cologne at least once. But have you ever wonder where these words came from? Over the time, the original meaning of the words has been slightly altered but it is still used to describe a scent that has become a legend, and Cologne (Köln in German) is where that legend began.


 

Cologne spanning on both sides of the Rhine River is one of the oldest German cities and its root dates back to 2000 years ago. The Romans first founded the village on the Rhine in 38 BC and named it Colonia. Soon the imperial governors of Rome resided here and the town flourished into one of the most important trading centres in western Europe, a tradition it solidified in the Middle Ages and continues to uphold today. The city was also one of the leading members of the mighty Hanseatic League and one of the largest cities north of the Alps in medieval and Renaissance times. Today, Cologne is Germany’s fourth-largest metropolis and a major cultural hub for the Rhineland, housing more than thirty museums and hundreds of galleries. The city also hosts several international trade fairs such as Art Cologne or Gamescom.

The grand spires of Cologne Cathedral
The grand spires of Cologne Cathedral
Main entrance to Cologne Cathedral
The main entrance to Cologne Cathedral

Cologne’s highlight is obviously the Kölner Dom (Cologne Cathedral) whose filigree twin spires dominate the skyline. The grand structure was originally designed to house the reliquary of the Three Kings and as a place of worship for the Holy Roman Emperor. But it was left incomplete until 1880, seven centuries after the construction began. Today, the High Gothic cathedral is the city’s spiritual heart and Germany’s most visited landmark, drawing 20,000 attendees a day. Visitors must be circled to truly appreciated its beauty as no other cathedral is so perfectly conceived, so uniformly and uncompromisingly executed in all its parts. Therefore, Cologne Cathedral also stands for the strength and endurance of European Christianity.

Intricate architectural details
Intricate architectural details
Cologne Cathedral with its twin spires
Cologne Cathedral with its twin spires

But the Dom was not the only reason that drove me to Cologne. As a perfume-enthusiast, I came here to learn about the city’s signature scent, Eau de Cologne. The original Eau de Cologne (Water of Cologne) is a spirit-citrus perfume composed by Italian-born Johann Maria Farina in 1709. He described his perfume as “a fragrance that reminds me of an Italian spring morning, of mountain daffodils and orange blossom after the rain”. The Eau de Cologne became rapidly famous worldwide and in the 18th century was an indispensable accessory at all royal courts. Since then, Eau de Cologne has become a generic term for a scented formulation which contains dilute ethanol, a mixture of citrus oils and other essential oils.

Eau de Cologne 4711
Eau de Cologne 4711

The most famous original Eau de Cologne is 4711, named after its location at No. 4711 Glockengasse, just a few steps from the Cologne Cathedral. It was also developed in the 18th century by Wilhelm Mülhens and is, therefore, one of the oldest still produced fragrances in the world.

Advertisements

Eau de Cologne

Eau de Cologne – ắt hẳn các tín đồ nước hoa không lạ gì với từ này . Nhưng bạn có bao giờ tự hỏi Eau de Cologne xuất phát từ đâu và tại sao nó lại có tên gọi như thế? Theo thời gian thì nghĩa gốc của từ này đã bị thay đổi, nhưng Eau de Cologne vẫn được dùng để nói về một mùi hương đã trở thành huyền thoại. Một huyền thoại xuất phát từ Cologne (Köln) miền Tây nước Đức. Thành phố Cologne nằm dọc hai bên bờ sông Rhine là một trong những thành phố lâu đời nhất nước Đức. Hơn 2000 năm trước, người La Mã đã tìm ra vùng đất này và biến nó thành một đầu mối giao thương sầm uất. Ngày nay, Cologne là thành phố lớn thứ tư của Đức và là một trong những thành phố quan trọng của châu Âu.

The grand spires of Cologne Cathedral
The grand spires of Cologne Cathedral
Main entrance to Cologne Cathedral
The main entrance to Cologne Cathedral

Khi bạn đến Cologne, điều đầu tiên đập vào mắt bạn có lẽ là hình ảnh hai tháp chuông khổng lồ của nhà thờ Cologne cổ kính. Hoàn thành vào năm 1880, sau 632 năm kể từ khi bắt đầu khởi công, nhà thờ theo phong cách Gothic là biểu tượng của thành phố và là địa điểm du lịch thu hút nhiều du khách nhất nước Đức. Nhà thờ Cologne cao 157m cũng là nhà thờ lớn nhất nước Đức và bạn phải đi hết một vòng xung quanh mới thấy hết sự vĩ đại của công trình kiến trúc này.

Intricate architectural details
Intricate architectural details
Cologne Cathedral with its twin spires
Cologne Cathedral with its twin spires

Nhưng nhà thờ không phải là lí do duy nhất khiến tôi đến thăm Cologne. Là một người yêu thích nước hoa, tôi thích tìm hiểu về nước hoa và nguồn gốc của nó. Eau de Cologne là một huyền thoại nên dĩ nhiên mình muốn biết thêm về nó. Eau de Cologne (Nước của vùng Cologne) được điều chế lần đầu vào năm 1709 bởi nhà chế tạo nước hoa gốc Ý Johann Maria Farina. Ông nói rằng đó là một thứ hương thơm nhắc nhớ nhiều kỉ niệm về buổi sáng mùa xuân đậm chất Ý với những bông hoa thuỷ tiên trên núi và hoa cam bung toả sau cơn mưa. Eau de Cologne nhanh chóng nổi tiếng khắp thế giới, là thứ trang sức không thể thiếu được trong tất cả mọi hoạt động của hoàng gia khi đó. Với sự thành công vang dội đó, nó trở thành quy chuẩn cho rất nhiều loại dầu thơm khác với ethanol pha loãng, hỗn hợp dầu chanh và các tinh dầu đặc biệt khác.

Eau de Cologne 4711
Eau de Cologne 4711

Loại Eau de Cologne nổi tiếng nhất và là loại duy nhất còn được sản xuất hiện nay là 4711 được điều chế vào thế kỉ 18 bởi Wilhelm Mülhens. 4711 được đặt theo địa chỉ cửa hàng nước hoa đầu tiên của ông trên phố Glockengasse. Mùi hương của 4711 khá đặc trưng với hương cam, chanh và ethanol vô cùng rõ rệt. Một số người sẽ thấy 4711 khá nồng, nhưng với một số khác 4711 sẽ trở thành mùi hương mà họ yêu thích nhất.

Advertisements

28 Comments

    1. Len Kagami

      You are welcome 🙂 I think now people often use the term Eau de Cologne to describe perfume for men. Maybe because of the strong fresh scent. Not sure 🙂

  1. Vy from VYLYST

    I have never heard of Eau de Cologne because I don’t know much about perfume. But this post really moves me because I recall my late grandmother had a signature fragrance too. I miss her a lot, and I wish I could know the exact perfume she used like you do with your grandmother. It is not something you can take a photo of to remember. I am scared that one day I will actually forget my grandmother’s scent.

    1. Len Kagami

      I think that scent is something that stored deeply in your memory. You don’t recall it daily. But when you smell something familiar (whether good or bad), you might recall an event or a person that related to that scent. The scent is like a trigger of memory. So I don’t think you will forget about your grandmother’s scent entirely. You just need occasions to recall it 😉

  2. authensible1357

    That is fascinating! I never really thought of the meaning beyond “water of cologne” I love your writing style. It virtually transported me, as though I was walking in this ancient city following these fragrances.

    1. Len Kagami

      My pleasure! It seems that all our grandmothers, great-grandmothers possessed at least one bottle of this perfume. It could have different names, but the smell is similar. As a child, I used to dislike this fragrance. It is quite strong, but it do last very long 🙂

  3. Bama

    During my trip to Europe back in 2007 I had a few hours in Cologne as my relatives and I were there only for transiting before continuing our journey to Brussels. I remember being awed by the massive structure of the cathedral, and the reliquary inside was just stunning! When I was a kid my father sometimes wore Eau de Cologne, so I found it really cool to see its original location — I remember the Eau de Cologne fountain inside the shop!

    1. Len Kagami

      Haha I think it’s drinkable 🙂 But I didn’t try because the odour is too strong for me. The older generations like this fragrance. My mom told me that my grand mother always had a bottle of Eau de Cologne, even during the war time.

      1. Bama

        Yea, I’m not too fond of its fragrance either. I think in general Indonesians think it’s rather old-fashioned.

      2. Len Kagami

        It’s indeed out-of-date. I have never seen anyone in our generation wears that scent. Even my mother doesn’t like the smell. I only bought a bottle as souvenir 😛

  4. mercedescatalan

    Gorgeous photos! I love cathedrals at night and the one from Cologne looks awesome!!
    Also, I didn’t know about the Eau de Cologne… Now I’m curious, I’d love to know how it smells!
    Have a great week, Len! 🙂

    1. Len Kagami

      Same to you! 🙂 Personally, I found the original Eau de Cologne is too intense. It does smell good, but in an old-fashioned way. Anyway, it’s definitely worth a try.

Leave a Reply to Vy from VYLYST Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.