Advertisements
Osaka's most bustling crossroad - Dotonbori & Shinsaibashi

Osaka – The Bold and the Colourful

Tiếng Việt

A forest of concrete buildings, Osaka is hardly Japan’s prettiest city in the conventional sense. But this brazen city packs more colour than most, with eye-catching signs and vivid shopfronts can be found at nearly every corner. From the bustling streets of Minami to spectacular skyscrapers in Kita, Osaka is a city that definitely isn’t afraid to express itself.


Positioned at the mouth of Yodo River on Osaka Bay, Osaka (大阪) has long been an important port and a centre of commerce in Japan. It started as a merchant city with a large percentage of the population belonging to the respective class. Over the course of the Edo period, Osaka functioned as the centre of rice trading. Thus, it has been known as the “nation’s kitchen”.

Following the Meiji Restoration, Osaka expanded greatly in size and underwent a rapid industrialisation. The city evolved into an economic powerhouse on the island of Honshu, where multinational corporations headquartered. Even Japan’s first brokerage firm, Nomura Securities, was also founded here in 1925. Today, Osaka is de-facto capital of the Kansai region and home to the country’s second-largest stock exchange. It still houses electronic giants such as Panasonic and Sharp, though others has moved to Tokyo.

Aside from its role as a financial centre, Osaka today is popular for its vibrant nightlife and a street food scene that is hearty and down-to-earth. Most notably are the area around Namba station and the retro-style Shinsekai. Further north, Osaka is known for its modern architecture. It’s Osaka of the 21st century where sky-crappers, high-end boutiques and trendy restaurants dominate.

1. Minami (Namba)

Clustered around the gigantic Namba Station, Minami (南, “South”), also known as Namba, is one of Osaka’s two major city centres. It is a collection of bustling streets where hundreds of shops, restaurants and tasty food vendors are located. With endless dining and shopping options, this place is a true heaven for shopaholic and food lovers.

Among these streets, the Dotonbori – which runs parallel to a canal with the same name – is highly popular among visitors. It’s characterised by vibrant colour and eye-catching shopfronts. When the night falls, the area is even more fascinating. Countless dazzling neons and mechanised signs are illuminated, leaving everyone in awe.

Osaka's most bustling crossroad - Dotonbori & Shinsaibashi
Osaka’s most bustling crossroad – Dotonbori & Shinsaibashi

2. Shinsekai

Located next to Tennoji Zoo in the southern part of the city, Shinsekai (新世界) was Osaka’s “new world”. Despite its bad reputation as the city’s most dangerous area, Shinsekai boasts a unique identity. Many of its low-cost restaurants, shogi and mahjong clubs, as well as pachinko parlours, open 24 hours. But they truly come alive when the lights come on at night.

Beautiful shopfront at Osaka Shinsekai
Beautiful shopfront at Shinsekai

Developed in 1912 with New York as a model for its southern half and Paris for its northern half, the district showcased a modern image of Osaka. However, the district was largely abandoned after Japan’s defeat in World War II. Consequently, the once-beautiful neighbourhood turned into one of Japan’s poorest areas.

Until now, it is still a hotbed for criminal activities, such as smuggle, prostitution and gang violence. Homeless men, from all over Japan, also head to Shinsekai to escape the stigma of hometown societal shame. Being said that, the area is not off-limits to civilians. Locals and tourists can still wander the streets freely without feeling threatened.

Tsutenkaku Tower - A symbol of Osaka's new world
Tsutenkaku Tower – A symbol of Osaka’s new world

At the district’s centre stands the 103-metre high Tsutenkaku Tower (通天閣, “Tower Reaching Heaven”), the nostalgia-evoking symbol of Shinsekai. The current tower is the second to occupy this site. It was rebuilt in 1956 after the original tower which imitates Paris’ Eiffel Tower was destroyed in WWII. Aside from the main observatory at a height of 91 metres, a new open-air deck on top of the main observatory was opened in late 2015.

Restaurants in Osaka Shinsekai come alive at night
Shinsekai’s restaurants come alive at night

3. Kita (Umeda)

Modern and sophisticated, Kita district (北, “North”), often referred to as Umeda, is the 21st-century version of Osaka. As a major commercial and business district, Kita is widely known for its high density of tall buildings and skyscrapers. Among them, the shining 173-metre-high Umeda Sky Building seems to be the most spectacular. Additionally, this district offers an abundant selection of shopping, fine dining, entertainment, and nightlife venues.

Similar to Minami, Kita is concentrated around a transportation hub which comprises of Umeda and Osaka Station. Over the past years, this area has been undergoing a major rejuvenation. From a large former freight railyard, it has been redeveloped into a new, modern city district. The Osaka Station – once Japan’s gloomiest and most uncomfortable station – also went through a major facelift. Today, it’s one of the country’s most pleasant station with lavish design and a glass roof high above the trains.

Practical Information in Osaka

  • As a transportation hub, Osaka is well connected to major cities in Japan and across Asia. Its main gateway – the Kansai International Airport – is located 50 kilometres from the city and accessible by JR trains.
  • Despite its sheer size, the city of Osaka is covered by a superb public transport system. In fact, you can reach all the above mentioned area by the Midosuji subway (red line).
  • For a short stay, OSAKA Day Pass might be a good choice because it grants unlimited rides on both metro and city buses within one or two days.
  • Due to its central location, Osaka is an ideal base to explore destinations within Kansai region, such as Kyoto, Nara, Himeji and Kōyasan.
Advertisements

Rực rỡ Osaka

Nhìn sơ thì Osaka khó có thể là thành phố đẹp nhất Nhật Bản. Ngoại trừ pháo đài Osaka, thành phố thực sự không nổi bật với toàn những khu nhà beton tẻ nhạt. Tuy nhiên, khi đêm xuống Osaka lại khoác lên mình một chiếc áo mới. Những hàng quán, bảng hiệu đầy màu sắc bừng sáng. Từ Dotonbori sầm uất đến Umeda hiện đại, Osaka trở nên lung linh đầy màu sắc. Đây đúng thực là một thành phố không ngại thể hiện chính mình.

Sơ lược về Osaka

Nằm ở cửa sông Yodo trên bờ vịnh Osaka, thành phố Osaka từ xưa đã là một hải cảng quan trọng. Phần lớn cư dân ở đây từng làm nghề buôn bán nên Osaka từng được biết đến như một thành phố của các thương nhân. Trong suốt thời kì Edo, Osaka được mệnh danh là “bếp ăn của quốc gia” vì đây là nơi trao đổi buôn bán lúa gạo lớn nhất Nhật Bản thời bấy giờ.

Từ sau cuộc cải cách Meiji, Osaka phát triển thành một trung tâm kinh tế quan trọng trên đảo Honshu. Diện tích thành phố cũng theo đó mà được mở rộng đáng kể. Ngày nay, Osaka là thành phố lớn thứ ba của Nhật Bản (sau Tokyo và Yokohama) và là thủ phủ tỉnh Kansai. Đây cũng là nơi đặt sàn chứng khoán lớn thứ hai ở Nhật Bản. Đồng thời, nhiều công ty đa quốc gia như Sharp hay Panasonic cũng đặt trụ sở tại đây.

Bên cạnh những thành tựu về kinh tế, Osaka còn được biết đến nhờ vào những khu phố mua sắm và hàng ăn mở cửa thâu đêm suốt sáng. Phần lớn các hàng quán này đều tập trung ở hai khu vực: Minami ở phía Nam và Kita ở phía Bắc. Ngoài ra, khu Shinsekai đậm chất hoài cổ cũng đặc biệt hấp dẫn du khách.

1. Minami (Namba)

Nằm xung quanh nhà ga Namba, Minami (南, “South”) là trung tâm phía Nam của thành phố Osaka. Nơi đây tập trung một lượng lớn hàng quán trải dài trên nhiều tuyến phố. Khu vực này dường như không ngủ, lúc nào cũng tấp nập và sôi động.

Trong số các tuyến đường đó, nổi bật nhất có lẽ là đường Dotonbori. Con đường này chạy dọc theo một con kênh cùng tên và cắt đường Shinsaibashi. Trục đường này đặc trưng bởi vô số cửa hiệu và hàng ăn, đích thực là một thiên đường cho những ai thích mua sắm và ẩm thực. Và khi màn đêm buông xuống, vô số bảng hiệu và đèn neon nhiều màu sắc được thắp sáng, khiến nhiều du khách không khỏi kinh ngạc.

Dotonbori
Dotonbori at night

2. Shinsekai

Nằm ngay cạnh Sở thú Tennoji ở phía Nam thành phố, Shinsekai (新世界) từng là “tân thế giới” của Osaka. Được xây dựng vào những năm 1912, mô phỏng theo Paris và New York, Shinsekai là hình ảnh của một Osaka đầu thế kỉ 20.

Tuy nhiên, Shinsekai rơi vào quên lãng sau Thế Chiến II. Kết quả là khu vực từng được xem là biểu tượng của sự hiện đại đã trở thành một trong những quận nghèo nhất Nhật Bản. Đến hiện tại, khu vực này vẫn là nơi hoạt động của những băng nhóm tội phạm. Người vô gia cư từ khắp nơi cũng về đây để sống, tránh sự kì thị của xã hội.

Shopfront at Osaka Shinsekai
Beautiful shopfront at Shinsekai

Mặc dù được đánh giá là một khu vực kém an ninh, Shinsekai sở hữu một nét đẹp rất riêng. Tại đây, gần như tất cả các nhà hàng, sòng bài hay máy đánh bạc đều hoạt động 24 giờ. Tuy nhiên, Shinsekai chỉ thực sự bừng tỉnh khi đêm xuống và mọi người tìm nơi để ăn uống, giải trí.

Restaurants in Osaka Shinsekai come alive at night
Shinsekai’s restaurants come alive at night

Ở trung tâm của Shinsekai là tòa tháp Tsusenkaku (通天閣) cao 103m. Mang ý nghĩa là “tòa tháp chạm đến trời cao”, Tsusenkaku là biểu tượng cho thời kì huy hoàng của Shinsekai. Đây là tòa tháp thứ hai được xây dựng trên vị trí này, sau khi tòa tháp đầu tiên được mô phỏng theo tháp Eiffel bị phá hủy trong Thế Chiến II. Ở độ cao 91m có đặt một đài quan sát. Tuy nhiên, đến cuối năm 2015 một ban công đã được mở ra, cho phép du khách có một cái nhìn toàn cảnh khu vực này.

Tsutenkaku Tower - A symbol of Osaka's new world
Tsutenkaku Tower – A symbol of Osaka’s new world

3. Kita (Umeda)

Tinh tế và hiện đại,  Kita (北, “North”) hay Umeda là phiên bản thế kỉ 21 của thành phố Osaka. Trái ngược với Minami, Kita được biết đến với những trung tâm thương mại lớn, boutique và nhà hàng sang trọng. Là một trung tâm kinh tế và tài chính, rất nhiều cao ốc văn phòng cũng được xây dựng tại đây. Nổi bật nhất trong số đó có lẽ là khu phức hợp Umeda Sky Building cao 173m.

Kita được xây dựng xung quanh một nút giao thông quan trọng, bao gồm nhà ga Osaka và trạm tàu điện Umeda. Trong những năm qua, khu vực này đã được cải tạo và nâng cấp. Từ một khu sân ga cũ kĩ, Kita ngày nay đã trở thành một khu đô thị mới hiện đại. Thay đổi rõ rệt nhất có lẽ là nhà ga Osaka – một nơi từng được mệnh danh là nhà ga tối tăm và chật chội nhất Nhật Bản. Sau khi cải tạo, nó đã trở thành một nhà ga khang trang, với mái vòm bằng kính cho phép ánh sáng tự nhiên tràn khắp sân ga.

Kinh nghiệm du lịch Osaka

  • Osaka là một đầu mối giao thương quan trọng, kết nối với nhiều tỉnh thành ở Nhật và trong khu vực Đông Á. Cửa ngõ quốc tế của Osaka là sân bay Kansai (KIX) nằm cách thành phố 50 km về phía Nam. Từ đây, có thể đi tàu JR để vào thành phố. Hành trình mất khoảng 1 giờ.
  • Thành phố Osaka được bao phủ bởi một hệ thống giao thông công cộng dày đặc và rộng khắp. Thực chất, bạn có thể đến tất cả các khu vực kể trên chỉ bằng tuyến metro Midosuji (màu đỏ).
  • Nếu chỉ du lịch ở Osaka vài ngày, OSAKA Day Pass có lẽ là một sự lựa chọn thích hợp. Pass này cho phép người sử dụng đi tất cả tuyến metro và city bus trong vòng 1 hoặc 2 ngày. Pass này không giới hạn số lần sử dụng. Tuy nhiên, không sử dụng được trên tàu JR.
  • Osaka có lẽ là một vị trí lý tưởng để khám phá những địa điểm nổi tiếng trong khu vực Kansai, như Kyoto, Nara, HimejiKōyasan.
Advertisements

33 comments

  1. You made it to Japan! It’s prettier at night isn’t it? Osaka I hear has a ton of Michelin starred restaurants, did you go?

    1. Nope, I haven’t tried any Michelin starred restaurant during this trip. This time, I mainly went to the typical Japanese restaurants – those that have max. 10-15 seats and serve only a few dishes. Although we had to queue everyday for our meals, it’s definitely worth it 😀

      1. Yep, I really like those restaurants too. I would totally go back Japan just for the food! Hope you show us some foodie stories 🙂

      2. OMG, you are so disciplined, I would just always go through my favourites first… 🤣
        Can’t believe you have scheduled your posts all the way to August… That’s a long time to wait!

  2. Ahh so you just returned from Japan! Your photos bring back some fond memories, especially those of Shinsekai because as a matter of fact I actually stayed there, right at the “most dangerous” place in the city. I guess being Japan dangerous is a rather misleading term for it looked a lot safer than many “normal” corners of Southeast Asian cities. This post makes me want to go back to Japan!

    1. Totally agree! Based on Japanese standard, Shinsekai is deemed as a dangerous area. But if you compare to many other cities, not just in SEA but in the West as well, such as Barcelona, Prague or Rome, it is a safe haven 🙂

    1. Absolutely! I love the Osaka’s food scene: delicious and the choice is virtually endless. It took me a whole day just to “sample” foods around Namba 🙂

  3. Nếu Covid-19 chấm dứt vào trước tháng 8-9 cô sẽ đi Nhật lần nữa, từ 4 cho đến 6 tuần, vào cuối tháng 10 và sẽ đến Osaka. Lúc ấy sẽ đọc lại bài này lần nữa.

Leave a Reply

%d bloggers like this: