Advertisements
Amei Teahouse - One of the most popular teahouses in Jiufen

Seeking the Charm of Yesteryear in Jiufen

Tiếng Việt

To all the world, the mountain town of Jiufen looks as though it has been plucked out of an old Chinese storybook. With red lanterns lining steep alleyways and atmospheric teahouses serving tea in the traditional way, the charm of yesteryear is vividly alive in this former mining town.


At first glance, Jiufen (九份) appears as an odd-looking settlement clinging to the forested hills of Ruifang District. There seem to be too many houses cramping into a limited buildable area. But unlike in Gamcheon where houses are built in staircase-fashion so that no house blocks any house behind it, Jiufen’s buildings seem to be making a silent appeal to their neighbours to move over. Some structures look as though they are sliding into their adjacent ones, while others seem to stand above their neighbours.

Snaking through this chaos is a maze of narrow alleyways and staircases. They wind up and down the hills, leading to Buddhist temples, vista points and eventually to the old town where shops and food stalls stand shoulder to shoulder. Day and night, an endless stream of visitors pass through these lanes. Perhaps they are seeking the charm of yesteryear embedded in every corner of this peculiar town.

Spectacular view from Jiufen
Spectacular view from Jiufen

A Brief History of Jiufen

During the first years of the Qing Dynasty, Jiufen was founded as an isolated village comprising of merely nine households. Due to its inconvenient location, the locals would always request nine portions every time shipments arrived in town. For this reason, the town was named Jiufen, literally means “nine portions”.

The village remained largely unknown in the next centuries until gold was discovered in 1893. Accordingly, inns, teahouses, restaurants and even a cinema spawned up to accommodate the needs of gold-seekers and merchants. Within years, the once isolated village rapidly developed into a gold dynamic mining town.

After World War II, Jiufen’s role as a mining town started fading as a result of declining in mining activities. And for a while, it was mostly forgotten. The town only regained attention in the 1990s as the film location for A City of Sadness by Hou Hsiao-hsien, and later in 2001 as a model city for the Japanese anime movie Spirited Away by Studio Ghibli (the director Miyazaki has denied this claim). Though bearing little resemblance to the town in the movie, Jiufen’s nostalgic scenery is still a draw for many visitors.

Having Tea at Jiufen

Another unmissable experience when visiting Jiufen is to sip tea at one of its atmospheric teahouses. There are currently a dozen traditional teahouses in town. But we ended up at Jiufen Teahouse (九份茶坊) – a classic teahouse originated as a Chinese medicine clinic.

In contrast to its modest storefront, the interior is beautifully decorated with traditional furniture, antique and numerous teapots. The hostess led us to a cosy room, with a glimpse of the fog-covered hills below. On her recommendation, we picked the Oolong tea and savoured it in a very Taiwanese way: pouring water constantly warmed by charcoal into loose-leaf tea. A relaxing teahouse moment, while outside it started drizzling…

Amei Teahouse - One of the most popular teahouses in Jiufen
Amei Teahouse – One of the most popular teahouses in Jiufen
Jioufen Teahouse
Jioufen Teahouse – Not the most popular in town, but certainly one of the most atmospheric
Cosy room in Jioufen Teahouse
Cosy room in Jioufen Teahouse
A relaxing teahouse moment
A relaxing teahouse moment

Practical Information in Jiufen

  • Located 40 kilometres east of Taipei City, Jiufen is easily accessible by local trains from Taipei Main Station. Just take Line 801 towards Su’ao (Yilan) and get off at Ruifang Station. The trip takes less than one hour.
  • From Ruifang Station, take Keelung Bus Nr.856 to Jiufen. Please note that the bus stop to Jiufen is located about 400 metres left of the Ruifang Station. The one in front of the station only runs to Keelung. I made this mistake and as a result, a supposedly one-hour trip was turned into three hours.
  • The entire trip can be paid with the EasyCard – an add-valued smartcard that can be used in most of Taiwan’s public transportation system.
  • Houtong Cat Village – the feline paradise – is just one station away. That’s why many people combine these two destinations on a day trip.
Advertisements

Những nét đẹp hoài cổ ở Cửu Phần

Jiufen (九份) hay Cửu Phần là một ngôi làng thuộc quận Ruifang, cách trung tâm thành phố Đài Bắc khoảng 40 km về phía Đông. Thoạt nhìn, ngôi làng này có nhiều nét giống với làng Gamcheon ở Busan, với hàng trăm căn nhà kích cỡ khác nhau được xây dựng men theo triền núi. Tuy nhiên, khác với kiểu kiến trúc bậc thang ở Gamcheon, cách xây nhà ở đây có phần thiếu quy hoạch, chồng chéo lên nhau nhiều hơn. Đan xen vào đó là vô số cầu thang và hẻm nhỏ quanh co, ngày đêm tấp nập hàng quán và người qua lại.

Spectacular view from Jiufen
Spectacular view from Jiufen

Sơ lược về Cửu Phần

Cửu Phần không phải lúc nào cũng đông đúc, nhộn nhịp như vậy. Ngôi làng này ban đầu rất hẻo lánh, chỉ bao gồm chín hộ dân. Do vị trí địa lí không thuận lợi cộng thêm đi lại khó khăn, nên mỗi lần đi chợ người dân ở đây đều mua chín (cửu) phần về để chia cho các hộ khác trong làng. Từ đó, cái tên Cửu Phần được đặt cho ngôi làng này.

Cửu Phần vẫn lặng lẽ trong suốt nhiều thập kỉ tiếp theo. Chỉ đến khi vàng được phát hiện vào cuối thế kỉ 19, ngôi làng mới dần được biết đến. Hàng quán dần mọc lên để đáp ứng nhu cầu của những người đi tìm vận may và thương nhân đến từ khắp nơi. Ngay cả một rạp chiếu phim với đầy đủ máy móc, trang thiết bị cũng được xây dựng, chứng tỏ độ sầm uất của Cửu Phần vào những năm 1930.

Tuy nhiên, sau khi Thế Chiến II kết thúc và các mỏ vàng dần cạn kiệt, Cửu Phần lại một lần nữa rơi vào quên lãng. Ngôi làng chỉ thực sự hồi sinh vào những năm 1990 khi nó được chọn làm bối cảnh cho bộ phim Đài Loan A City of Sadness, và sau đó là bộ phim hoạt hình Nhật Bản Spirited Away vào năm 2001. Mặc dù giám đốc sản xuất Miyazaki từ chối rằng ông đã lấy cảm hứng từ Cửu Phần, du khách từ khắp nơi vẫn nườm nượp kéo đến đây để chiêm ngưỡng cái vẻ đẹp xưa cũ, có phần hoài cổ của ngôi làng bên sườn núi này.

Thưởng trà ở Cửu Phần

Một trải nghiệm không thể bỏ qua khi đến Cửu Phần là thưởng trà trong những quán trà truyền thống. Có không ít những quán trà đẹp và cổ kính ở Jiufen. Nhưng chúng tôi đã chọn dừng chân tại Jiufen Teahouse (九份茶坊). Trà quán này đã từng là một hiệu thuốc Đông y với kiến trúc cổ cực kì độc đáo. Nhìn từ bên ngoài quán có vẻ đơn sơ, nhưng nội thất bên trong được bài trí theo phong cách cổ điển, trang trọng. Nó gợi nhớ hình ảnh của những phòng trà giành cho giới quý tộc ngày xưa ở Trung Hoa.

Việc thưởng trà ở đây cũng có vẻ không vội vàng hối hả, chỉ cần gọi một ấm trà là dường như bạn có thể ngồi cả ngày ở đây. Tại đây, chúng tôi đã được thưởng thức một loại trà Ô Long thượng hạng. Khác với những loại trà tôi từng uống trước đây, những lá trà này không có vị đắng và bung tỏa hương thơm vô cùng dễ chịu. Vị trà cũng rất đậm đà, chỉ phai nhạt dần sau khi đã châm đến 4-5 lần nước.

Amei Teahouse - One of the most popular teahouses in Jiufen
Amei Teahouse – One of the most popular teahouses in Jiufen
Jioufen Teahouse
Jioufen Teahouse – Not the most popular in town, but certainly one of the most atmospheric
Cosy room in Jioufen Teahouse
Cosy room in Jioufen Teahouse
A relaxing teahouse moment
A relaxing teahouse moment

Kinh nghiệm du lịch Cửu Phần

  • Để đến Jiufen từ ga trung tâm Đài Bắc, bạn đi tàu số 801, hướng Su’ao (Yilan). Xuống tàu tại trạm Ruifang. Từ đây bạn đi Keelung Bus số 856 để đến Cửu Phần. Lưu ý rằng trạm xe bus ngay phía trước sân ga chỉ chạy đến thành phố cảng Keelung. Còn trạm xe bus để đi đến Cửu Phần nằm bên trái của ga Ruifang khoảng 400m. 
  • Bạn có thể sử dụng thẻ EasyCard trên cả tuyến đường từ Đài Bắc đến Cửu Phần. Loại thẻ này chỉ cần nạp tiền vào là có thể sử dụng trên hầu hết tất cả các phương tiện vận chuyển công cộng ở Đài Loan, trừ tàu cao tốc HSR.
  • Làng mèo Houtong chỉ cách ga Ruifang một trạm (khoảng 6 phút đi tàu). Do đó mà rất nhiều du khách kết hợp đi hai điểm này trong cùng một ngày.

Advertisements

11 comments

    1. If you do, I would suggest visiting at late afternoon/night. The town looks more magical when they light up all the lanterns. The town is also less crowded after sunset 🙂

  1. Chỗ này nửa đêm không người, thích lắm! Đi lên mấy bậc cầu thang cứ như đang quay In The Mood for Love =)

    1. Chắc ảo lắm hihi. Mình cũng tính ở lại chờ đèn lên, nhưng mà mưa quá. Cộng với toàn người là người nên thôi 🙂 Phải công nhận người Đài thích ăn thiệt. Đâu đâu cũng là hàng ăn, mà hàng nào cũng đông ấy.

      1. Hồi mới qua cũng shock cái này lắm, già trẻ lớn bé gì lúc nào cũng nghĩ tới ăn thôi, đi đường thấy ai cũng cầm đồ ăn đồ uống vừa đi vừa ăn là bình thường, sẵn sàng xếp hàng cả cây số để đợi mua, học sinh bạn bè này kia lên plan làm gì cũng ăn đầu tiên :))))))

    1. Chỗ này ko xa Taipei lắm đâu cô. Khi nào có dịp transist qua đây, có thời gian thì cô ghé qua. Town này nhỏ lắm, nên nửa ngày là đủ xem hết rồi. Nhưng mà chỗ này hơi bị đông. Hiện tại thì chắc là vắng rồi 🙂

  2. If only I had more time in Taipei during my trip back in 2013, I would probably have visited Jiufeng as well, and gone to one of those atmospheric teahouses.

    1. Hihi Jiufen might be less crowded back then. I cannot tell you about other teahouses, but Jiufen Teahouse is definitely worth a visit. The loose-leaf tea is pretty good. In my opinion, it tastes better than the tea bag. And also more eco-friendly 🙂

Leave a Reply

%d bloggers like this: